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10 conseils pour réussir sur les marchés fermiers d'hiver

10 conseils pour réussir sur les marchés fermiers d'hiver

PHOTO: Shutterstock

L'expression «marché des fermiers» évoque probablement à la plupart des gens des visions de tentes extérieures affichant des produits frais abondants sous un soleil chaud. Pourtant, l'agriculteur chevronné pense au-delà de ce scénario estival standard et se lance dans une autre saison de vente: l'hiver.

Des températures plus basses ne signifient pas nécessairement une baisse des ventes. Avec une certaine planification stratégique, les marchés d'hiver peuvent vous aider à augmenter vos revenus globaux et vous offrir un moyen simple de diversifier vos ventes tout au long de l'année.


Des merveilles d'hiver

Le département américain de l'Agriculture rapporte que 16% des marchés fermiers fonctionnent désormais toute l'année avec des marchés d'hiver entre novembre et mars. Avec la demande croissante de produits alimentaires locaux, ce nombre augmentera probablement avec une possibilité supplémentaire de générer des revenus tout au long de l'année.

Gardez à l'esprit, cependant, que les marchés de producteurs d'hiver sont différents sur plusieurs fronts des sites d'été, alors ajustez votre approche et votre attitude en conséquence.

«Le marché d'hiver est un environnement beaucoup plus intime», déclare Sarah J. Elliott, directrice du marché du Dane County Farmers ’Market à Madison, Wisconsin. «Nous voyons un plus grand pourcentage d'habitués en hiver, ce qui offre une bien meilleure opportunité aux vendeurs de vraiment connaître leurs clients et d'établir des relations personnelles avec eux.»

Brett Olson, directeur créatif de Renewing the Countryside, un groupe à but non lucratif qui aide les entreprises rurales et agricoles à réussir, dit que sans l'horaire estival chargé, les marchés d'hiver sont naturellement un cadre plus détendu et social. «Comme les gens ont plus de temps pour s'attarder et discuter, un marché d'hiver crée une ambiance de fête plus amusante et les clients ont le temps de vous connaître et de connaître vos produits», dit-il.

Avant de vous lancer dans la scène du marché d'hiver, cependant, tenez compte de quelques conseils d'initiés.

Planifiez en conséquence

Planifiez à l'avance, idéalement un an pour pouvoir planter pour la diversité et la quantité, selon David Kotsonas, qui gère le marché fermier de Saint-Paul (Minnesota), qui fonctionne également toute l'année. «Pensez à planifier des légumes-racines qui peuvent durer jusqu'au printemps», dit-il. "Vos clients apprécieront vos efforts et reviendront vers vous la saison suivante."

Penser différemment

Oriana Kruszewski, propriétaire de l’Oriana’s Orchard and Nursery à Winslow, dans l’Illinois, vend ses poires asiatiques certifiées biologiques sur les marchés hivernaux de Chicago, stockant ses fruits pour qu’ils puissent durer jusqu’au printemps. Elle recommande de garder vos attentes de revenu sous contrôle réaliste.

«Les marchés d'hiver me rapportent un tiers ou moins que les marchés d'été, mais [ils fournissent] une opportunité [de] diversifier et de vendre d'autres produits comme ma confiture, mes poires déshydratées et mon thé», dit-elle.

Planifier les événements existants

«Une recommandation qui m'a été faite lorsque nous avons lancé notre marché d'hiver qui a bien fonctionné est de tenir le marché dans un endroit qui a déjà un événement hivernal en cours, attirant la participation», déclare Tiffany Tripp, organisatrice du marché d'hiver à Faribault, Minnesota . «Nous avons établi un partenariat avec le centre des arts local qui organise déjà une vente d'artistes des Fêtes, afin que les gens puissent venir au marché fermier pour acheter de la nourriture et aussi chercher des cadeaux artisanaux ou vice versa.

Expérience

Le marché fermier Ann Arbor (Michigan), ouvert toute l'année, a commencé en 1919. Aujourd'hui, il compte plus de 100 vendeurs qui incluent des produits frais de saison, de la choucroute et des cornichons fermentés, du yogourt artisanal, des fruits et des noix du Michigan et de nombreux produits provenant d'exploitants de cuisine artisanale. .

Pour encourager les ventes de manière créative, le marché accepte trois formes de devises pour faciliter les achats: des jetons de carte de crédit de 5 $ pour faciliter les achats par carte de crédit; Les jetons EBT et Double Up, qui permettent aux bénéficiaires de l'aide alimentaire de doubler la valeur de leur programme d'aide supplémentaire à la nutrition sur le marché; et les programmes Women, Infants and Children Fresh et Senior Market Fresh, dans lesquels certains vendeurs acceptent des coupons saisonniers.

Fournir des recettes

La plupart des marchandises sur les marchés de producteurs d'hiver nécessitent plus de préparation que certains des articles de pointe pendant l'abondance estivale. C'est une raison de plus pour proposer des recettes et des conseils de préparation pour savoir quoi faire avec ces légumes verts d'hiver ou chutney à la rhubarbe.

Même les agriculteurs dans des régions comme la Californie doivent réfléchir de manière stratégique pour aider les clients à préparer et à utiliser les offres d'hiver.

«Dans le sud de la Californie, les cultures d'hiver nécessitent plus de préparation que les tomates d'été et les fruits à noyau que vous pouvez facilement trancher et manger», déclare Catt Fields White, directeur de San Diego Markets et PDG d'Intents Business. «Les agriculteurs les plus vendus sont ceux qui proposent des recettes de chou-fleur, de betteraves et de bok choy qui remplissent les tables du marché.»

Aide à la publicité

Les marchés d'hiver ne disposent généralement pas des budgets publicitaires ou des ressources de sensibilisation des marchés d'été et sont souvent gérés par un groupe de bénévoles bien intentionnés et engagés. Faites votre part en tant que fournisseur pour aider à promouvoir le marché par tous les moyens que vous utilisez, y compris les publications sur les réseaux sociaux et les mises à jour par e-mail à votre base ASC d'été.

«En général, les marchés d'hiver ont plus de dépenses et moins de vendeurs… donc il y a généralement peu de budget pour la publicité», dit Kotsonas.

Il recommande d'exploiter le pouvoir des relations publiques et d'envoyer des communiqués de presse aux médias locaux.

«Les postes de journalistes au journal ont probablement été ramenés à un minimum d'équipage, explique Kotsonas. Vous les aideriez et vous feriez un ami en leur livrant une histoire terminée. "

Essayez les marchés de vacances

Pensez au-delà des marchés fermiers spécifiques et expérimentez la vente de vos produits lors de divers événements de vacances tels que les bazars organisés par les églises autour de Noël. Vous constaterez peut-être que votre pinte de cornichons qui rapporte 6 $ au marché fermier se vend à un prix plus élevé parmi les acheteurs à la recherche de cadeaux de vacances inhabituels par rapport à la nourriture hebdomadaire pour nourrir leur famille.

Pensez comme un détaillant

Avec la plupart des marchés d'hiver à l'intérieur, profitez d'être à l'écart des éléments et habillez votre affichage. Si vous avez accès à l'électricité, ajoutez une guirlande lumineuse et attirez les clients sur votre stand.

«L'épuisement est facile pendant la saison de croissance estivale, et l'hiver est le moment de recharger votre batterie et de faire preuve de créativité», déclare Danielle Zimmerman, directrice du marché fermier de Monroe (Wisconsin) et propriétaire de Meadow Ridge Alpacas.

Zimmerman trouve que les marchés d'hiver sont un bon endroit pour vendre des articles-cadeaux pour ses proches tels que ses produits en fibre, qui comprennent des chaussettes, des chapeaux et des gants.

Vendre des produits à valeur ajoutée

Transformez l'abondance de cette ferme d'été en confitures, cornichons et autres articles à valeur ajoutée dans la cuisine de votre maison pour les ventes d'hiver. Grâce aux lois spécifiques à l’état sur les produits alimentaires à la maison, tout le monde peut facilement devenir un entrepreneur dans le secteur de l’alimentation en fabriquant des produits alimentaires spécifiques et non dangereux dans sa cuisine à domicile pour la vente publique. Vérifiez les lois de votre État sur les articles non dangereux inclus. En règle générale, il s’agit d’articles tels que les produits de boulangerie à faible taux d’humidité qui n’ont pas besoin d’être réfrigérés, y compris les pains et les biscuits.

Mary Wolfe, avec Wolfe Orchard de Tipton, Michigan, est l'un des nombreux exploitants de produits alimentaires à domicile qui vendent au marché fermier d'Ann Arbor (Michigan). Elle vend des confitures maison de cerises, de mûres et de framboises à partir de baies récoltées sur ses 10 acres consacrées à la production de petits fruits.

Développez votre base

«Bien qu'il y ait globalement moins de clients sur les marchés d'hiver, ceux qui viennent semaine après semaine tout au long de l'hiver sont vos clients les plus fidèles et les plus fidèles», déclare Kotsonas.

C'est le moment de l'année pour avoir ces conversations persistantes et apprendre à connaître et à apprécier votre clientèle principale.

"Le marché d'hiver n'est pas aussi sexy que le marché d'été car il n'y a pas une abondance de produits magnifiquement entretenus qui ne demandent qu'à être ramenés à la maison par le client", explique Elliott. «La baisse des ventes ne signifie pas que le marché hivernal n'en vaut pas la peine. C’est une formidable opportunité de développer votre clientèle, d’essayer de nouveaux produits et d’identifier le créneau souhaité par vos clients.

«Avec beaucoup de temps en face à face avec les clients, les informations précieuses que vous glanez pendant le marché hivernal vous aideront à planifier votre prochaine saison et vous donneront l'assurance que vous produisez des produits commercialisables et désirables.»

Cette histoire a été initialement publiée dans le numéro de novembre / décembre 2017 de Fermes de loisirs.


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