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10 conseils pour protéger les poulets des prédateurs

10 conseils pour protéger les poulets des prédateurs

PHOTO: Anton Ivanov / Shutterstock

Cela fait mal de perdre un poulet que vous avez élevé avec amour à partir d’un poussin mignon et moelleux - sortir un matin et trouver Henny Penny mystérieusement disparu ou pire, découvrez une scène choquante de carnage sanglant et plumeux. Non seulement cela fait mal sur le plan émotionnel, mais pour ceux dont les moyens de subsistance dépendent de leurs troupeaux, cela fait également mal sur le plan financier.

Il me semble donc presque un sacrilège de confesser ce qui suit.

Même si j'adore mes poulets et que je déteste en sacrifier même un à un coyote ou à un autre voleur sauvage, je ne blâme pas le prédateur de faire ce que font les prédateurs pour survivre. De plus, je refuse d'adopter une approche mortelle pour riposter à toute déprédation - à une exception près.

Blâmez-le sur mon travail bénévole dans un zoo à l'adolescence et, plus tard, sur un passage de sept ans en tant que gardien de parc animalier. Travaillant avec des tigres, des couguars, des loups, des renards, des ratons laveurs, des aigles et d’autres prédateurs, je suis devenu complètement amoureux de la beauté, de l’intelligence et de la force de ces animaux souvent décriés, sans parler de leur rôle essentiel dans la nature, qui contrôle les populations de proies.

Ma profonde affection pour les prédateurs dure jusqu'à ce jour.

Et pourtant, je ne veux vraiment, vraiment pas qu’ils mangent mes poulets. Heureusement, mon mari et moi avons perdu étonnamment peu d'oiseaux en près de 30 ans à garder diverses volailles dans notre ferme d'agrément de Washington. J'espère que nos tactiques éprouvées ci-dessous vous aideront également à protéger vos poulets des prédateurs pour éviter la douleur de perdre un ami à plumes.

1. Déterminez qui l'a fait

Malheureusement, les poulets sont vulnérables à un nombre consternant de prédateurs, des petites belettes aux ours musclés. Certains — pensent que le raton laveur et le coyote — sont répandus, présents à la campagne et en ville, tandis que d'autres ont des aires de répartition plus limitées.

En général, cependant, les éleveurs résidant dans des régions différentes font face à une distribution légèrement différente de voleurs potentiels de volaille. Dans notre ferme, par exemple, nous n’avons vu qu’une seule fois un renard et des signes d’ours. Les ratons laveurs, les opossums et les grands-duc d'Amérique, cependant, visitent régulièrement.

Si vous êtes nouveau dans une région ou que vous débutez avec les poulets, interrogez les éleveurs voisins sur les prédateurs qu'ils ont rencontrés et leurs stratégies pour les déjouer. Anticiper quelles espèces peuvent visiter - et quel est leur modus operandi - peut vous aider à mieux protéger votre troupeau. (Voir «La sale demi-douzaine» ci-dessous.)

Conseil: gardez à l'esprit que la prédation peut également varier selon la saison et les schémas de migration. Nous avons appris à être particulièrement vigilants par temps glacial ou enneigé.

2. Pensez comme un prédateur

La survie d'un prédateur pose un défi quotidien ou mortel. Ils ne peuvent pas se permettre de dépenser énormément de calories pour poursuivre une proie ou s’exposer à un ennemi - disons un humain avec une arme à feu.

Bien sûr, les coyotes, les loups et de nombreux autres prédateurs peuvent tuer et tuent des animaux en bonne santé. Mais généralement, ils réussissent mieux à manger plus facilement: les vieux, les malades, les jeunes et les faibles. C'est l'une des raisons pour lesquelles les prédateurs sont si importants pour la santé des écosystèmes.

C’est aussi la raison pour laquelle nos soumissionnaires domestiqués - confinés, exposés, moins méfiants que les oiseaux sauvages - font des cibles aussi tentantes. Alors regardez la configuration / routine de votre volaille comme si vous étiez à travers les yeux d'un prédateur sournois et opportuniste. Et continuez à lire pour des suggestions sur la façon de rendre vos poulets aussi difficiles à obtenir que possible pour les prédateurs.


Lire la suite: Voici quelques conseils supplémentaires pour protéger les poulets des prédateurs.


3. Rentrez vos oiseaux

De nombreux voleurs de volaille préfèrent opérer sous le couvert de l'obscurité, ou tôt le matin et le soir. Permettez à vos oiseaux de se déplacer et de se percher librement pendant cette période, et vous en perdrez probablement.

Au fil des ans, nous avons eu cette leçon à plusieurs reprises - le plus récemment quand une poule imprudente s'est cachée une nuit. Essayez comme nous pourrions, nous ne pouvions pas la trouver. Le lendemain matin, tout ce qui restait de notre ami maladroit était une traînée de jolies plumes barrées menant à la clôture.

Heureusement, les poulets sont des créatures d'habitude et faciles à dresser. Nous commençons par confiner nos poulettes en croissance dans leur poulailler permanent jusqu'à ce qu'elles soient plus grandes et moins vulnérables. En même temps, nous leur montrons que la maison est l'endroit où se produisent la nourriture et les délicieuses friandises de vers de farine.

Nous utilisons également des friandises pour leur apprendre à venir lorsqu'ils sont appelés. Une fois relâchées dans les grands espaces, nos poules reviennent normalement se percher au coucher du soleil ou lorsqu'elles sont convoquées. Ensuite, nous les enfermons pour la nuit, reposant tranquillement pour qu’ils soient en sécurité.

4. Construisez une forteresse imprenable

La structure du poulailler où nos poules Barred Rock passent chaque nuit se compose d'un enclos extérieur construit en tissu de quincaillerie solide et serré bien agrafé à un cadre en bois, avec un toit en plastique ondulé solide. Les filles grimpent sur une rampe et pénètrent par une porte pop-trou dans une zone de perchoir / nichoir «d'appartement» supérieure faite de solides planches de cèdre.

J'aime avoir cette partie du poulailler surélevée car les prédateurs ne peuvent pas se déplacer sous les poulets. Toutes les portes extérieures ont des verrous sécurisés et le cadre du stylo repose sur des blocs de béton plats pour aider à contrecarrer les creuseurs. Nous avons cette coopérative depuis plus de trois ans maintenant et jusqu'à présent, elle a gardé notre troupeau sain et sauf.

Tiendrait-il la tête à un ours? Probablement pas. Mais comme indiqué, les ours visitent notre ferme rarement, voire jamais.

Lorsque vous choisissez ou construisez un enclos de poulailler / pâturage, évitez les grilles de poulet fragiles ou tout revêtement de stylo troué qui permet aux belettes de se glisser ou aux ratons laveurs de pénétrer avec leurs pattes habiles.

Une fois, un raton laveur a déchiré du grillage - avec des résultats mortels.

5. Montez une défense de périmètre

Il y a des années, après avoir tragiquement perdu un mouton et plusieurs canards à cause de chiens errants, mon mari et moi avons décidé de renforcer les défenses du périmètre de notre propriété. Une clôture entoure maintenant nos 5 acres, et une grande partie de nos terres a également une clôture tampon intérieure pour une protection supplémentaire.

De plus, nous avons utilisé des clôtures intérieures pour empêcher nos volailles d'entrer dans un boisé et dans les pâturages exposés éloignés de la maison. Nos barrières comprennent un mélange de clôture de champ en fil soudé de 4 à 5 pieds, de panneaux de porc, de clôture en bois et de clôture pour chevaux non grimpants.

On aime particulièrement ce dernier à cause des petites ouvertures. Mon mari a déjà vu un coyote se faufiler à travers une clôture de champ ordinaire.

N'oubliez pas que les clôtures ne décourageront pas tous les prédateurs. Les coyotes sont d'excellents sauteurs et creuseurs, par exemple, et les ratons laveurs sont des grimpeurs talentueux.

Certains éleveurs enterrent leur clôture pour creuser des barres ou utilisent du fil chaud le long du dessus pour plus de sécurité. D'autres ne jurent que par les chiens gardiens du bétail pour protéger leurs charges.

Conseil: considérez les lumières de sécurité sensibles au mouvement près de la zone du poulailler comme un autre moyen de dissuasion.


Lire la suite: Ces principes fondamentaux de clôture de ferme vous aideront à garder les choses en sécurité.


6. Vérifier fréquemment les défenses

Nous avons découvert les dangers de négliger cette tâche il y a des années après qu'un coyote ait enlevé deux poulets en liberté en autant de jours. Lorsque nous avons arpenté notre clôture tardivement, un trou massif avait été creusé sous une section isolée.

Le simple fait de remplir l'excavation de gros rochers, associé à l'interdiction de notre troupeau des pâturages, a persuadé le coyote de chercher une proie ailleurs.

De nos jours, nous sommes beaucoup plus prudents lorsque nous effectuons régulièrement des vérifications de clôture et de coopérative / enclos. Lorsque vous examinez vos propres défenses, surveillez les signes de creusage, les dommages aux clôtures / treillis métalliques et les nouveaux trous, tunnels ou lacunes.

7. Ne nourrissez pas les prédateurs

Évitez de nourrir les prédateurs sur votre propriété, même les plus mignons comme les ratons laveurs. Cela peut amener les prédateurs à perdre leur peur des humains, à traîner et à un moment donné, ils peuvent tourner leur attention affamée sur vos poulets.

Si vous le pouvez, évitez également de laisser de la nourriture à l'extérieur pour vos animaux de compagnie. Ou retirez-le rapidement après avoir mangé leur remplissage.

Les restes peuvent attirer des prédateurs sauvages dans votre propriété, ainsi que des chiens et des chats sauvages. Assurez-vous également que les poubelles et les poubelles sont correctement sécurisées contre les pillards sauvages. Et n'oubliez pas de ramasser les œufs quotidiennement. Les laisser s'entasser peut également attirer des créatures affamées.

8. Fournir une couverture appropriée

De nombreux éleveurs protègent leurs troupeaux en les gardant confinés 24/7 dans des enclos couverts. Si vos oiseaux vivent dans des fouilles découvertes ou errent le jour, les arbres et les arbustes peuvent offrir une protection.

Un de mes amis, par exemple, a un grand sapin étalé sous lequel son troupeau se dépêche de se cacher lorsque des rapaces apparaissent. Mes propres poules s'abritent souvent sous une vigne tentaculaire.

N'oubliez pas, cependant, que la végétation basse qui envahit la maison de vos oiseaux peut servir de couverture involontaire à un raton laveur, un renard, une belette et autres sournois.

9. Soyez diligent sur le contrôle des rongeurs

Alors qu'un poulet de taille normale n'a pas grand chose à craindre d'un rat, un petit poussin est extrêmement vulnérable à ces omnivores furtifs. De plus, une population abondante de rongeurs vivant parmi vos volailles attirera les chasseurs qui pourraient être distraits par la perspective d'un dîner au poulet.

Dans notre ferme, nous essayons de réduire les populations de rats en éliminant les sites de nidification et les cachettes potentiels - comme les broussailles ou les tas de déchets - et en nettoyant les dégâts des aliments. Voici où nous faisons une exception à notre politique de non-mise à mort, en utilisant des pièges instantanés si nécessaire et avec prudence pour éviter de tuer des animaux non ciblés.

Nous n'utilisons jamais d'appâts empoisonnés, qui mettent en danger les animaux de compagnie et la faune.


Lire la suite: Gardez les rongeurs sous contrôle dans et autour du poulailler avec ces conseils.


10. Assurer la protection des poussins

Encore une fois, rappelez-vous que vos adorables potes sont sans défense. Si vous élevez des poussins dans une installation de couveuse, protégez-la contre les rats, les animaux domestiques et les jeunes enfants. Nous élevons nos poussins dans un vestiaire plutôt que dans un garage ou une dépendance, juste pour être du bon côté.

Si vous laissez une poule élever sa couvée, envisagez de garder la famille dans un enclos protecteur au lieu de les laisser errer librement, du moins jusqu'à ce que les poussins deviennent suffisamment grands pour ne pas être un appât facile pour corneille, rat ou serpent.


Barre latérale: La sale demi-douzaine

Vous ne pouvez pas savoir quoi faire si vous ne savez pas qui fait quoi. Avant de mettre en œuvre votre plan de protection contre les prédateurs, découvrez les menaces potentielles probables dans votre coin de pays.

Chien

Le meilleur ami de l’homme a été l’un des prédateurs du bétail les plus fréquents et les plus dommageables de notre ferme. Alors que les animaux sauvages chassent généralement pour manger, les chiens errants tuent pour le plaisir.

Recherchez les oiseaux qui ont été tués ou mutilés, mais qui n'ont pas été emportés ou mangés.

Raton laveur

Le raton laveur intelligent est omnivore, mangeant des grenouilles, des souris, des œufs, du poisson, des fruits et plus encore. En plus d'aider à contrôler les populations de proies, ils dispersent également les graines de plantes dans leurs excréments.

Recherchez des morsures sur le dos du poulet, ainsi que des têtes et des poitrines rongées. Si l'occasion se présente, un raton laveur atteindra également les enclos pour attraper les oiseaux endormis et les tirer en partie à travers le fil (ick).

Coyote et renard

Ces prédateurs avertis attrapent généralement les poulets entiers et en selle, laissant des plumes éparpillées dans leur sillage. Les deux sont des omnivores qui mangent une grande variété d'aliments, notamment des rongeurs, des lapins, des insectes, des charognes et des fruits.

Certaines études ont montré que le contrôle mortel des coyotes peut en fait augmenter les populations et la prédation du bétail.

Belette

Ces carnivores sinueux sont des chasseurs exceptionnels de rongeurs, lapins et autres petits animaux. Capables de se faufiler à travers de très petits trous, les belettes livrent généralement une morsure meurtrière à l'arrière de la tête.

Malheureusement pour les agriculteurs, une belette déclenchée par une volaille paniquée peut tuer plus d'oiseaux qu'elle ne peut en manger - pas pour le plaisir, mais en raison de son métabolisme élevé, de son appétit vorace et de son instinct de cache.

Faucon, grand-duc d'Amérique ou aigle

Parfois, ces puissants rapaces emporteront le poulet entier, mais souvent un faucon mangera sa proie sur les lieux. Cherchez beaucoup de plumes épilées éparpillées. Si la carcasse reste, une tête et un cou croqués indiquent un hibou, un oiseau qui opère également normalement la nuit.

Les oiseaux de proie sont légalement protégés, et pour une bonne raison. Si ce n’était pas pour ces incroyables chasseurs, nous serions à la hauteur de nos oreilles chez les rongeurs, les lapins et plus encore.

Rat

Si vous manquez des poussins le matin ou en trouvez un partiellement mangé, un rat est probablement le coupable. Les rats femelles bruns commencent à se reproduire tôt et peuvent avoir jusqu'à cinq portées par an.

Si rien n'est fait, les populations de rats peuvent exploser rapidement.

Tags poulets, prédateurs


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