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4 chenilles communes et ce qu'elles signifient pour votre jardin

4 chenilles communes et ce qu'elles signifient pour votre jardin

PHOTO: johnandersonphoto / iStock / Thinkstock

Le but principal de la vie des chenilles est de manger - et mec, elles sont douées pour ça! Les chenilles sont comme les adolescents du jardin - non seulement en termes d'appétit, mais aussi en ce que cette étape de son cycle de vie est temporaire. Qu'elles soient floues, bosselées, tachetées ou rayées, chacune est une forme larvaire unique de papillon de nuit ou de papillon. Vous pourriez être surpris de l'adulte qu'il deviendra.

L'identification est essentielle pour comprendre si une chenille est un ami ou un ennemi de votre potager. Notez que les chenilles ont des poils urticants ou d'autres irritants, c'est donc une bonne idée d'utiliser des gants lors de la manipulation de ceux que vous ne reconnaissez pas.

Examinons quatre chenilles communes et ce qu'elles signifient pour votre jardin.

1. Vers des cornes

Il existe deux variétés de vers à cornes: les vers à corne de la tomate et les vers à corne du tabac. Ces chenilles dodues et vert clair peuvent devenir aussi épaisses et longues que votre doigt. Les lignes blanches diagonales varient de sept sur les vers à cornes du tabac à huit sur les vers à cornes de la tomate, avec plus d'une forme de V sur ces derniers. Les deux ont des points rougeâtres le long du corps et une corne courbée et pointue à l'arrière, qui est rouge sur les vers à corne du tabac et noire sur les vers à corne de la tomate.

Comme prévu par leur nom, ces chenilles dévorent les feuilles de tomates, pommes de terre, tabac, poivrons, aubergines et autres de la famille des solanacées (morelles). Cependant, les papillons adultes pollinisent les fleurs à floraison nocturne. Le ver des cornes du tabac devient le sphinx de la Caroline (Manduca sexta) et le ver des cornes de la tomate devient la teigne de l'épervier à cinq points (Manduca quinquemaculata). Grands et forts volants, avec une envergure jusqu'à 5½ pouces, leurs noms scientifiques donnent des indices sur le nombre de paires de taches jaune-orange décorant le corps (six sur le sphinx, cinq sur le faucon).

Les papillons ressemblent à des colibris. Chacun a une longue trompe parfaitement adaptée pour atteindre l'intérieur des fleurs tubulaires, telles que les gloires du matin, les patates douces, les fleurs de lune, les pétunias, Daturaet quatre heures. En buvant profondément le nectar de la fleur, les papillons de nuit répandent le pollen et aident ces plantes à développer des fruits. Les papillons de nuit eux-mêmes ne présentent aucun risque pour la famille des morelles, autre que de pondre leurs œufs dessus pour que la larve en profite.

Pour limiter leur population dans votre jardin, encouragez les guêpes braconides parasites. Ils ont une technique insidieuse pour détruire les chenilles après les avoir épuisées. La minuscule guêpe sans dard injecte ses œufs à la chenille et, après l'éclosion, la larve de la guêpe se nourrit des entrailles de la chenille, évitant ainsi les principaux organes pour prolonger la mort lente, jusqu'à ce qu'elles remontent à la surface. Sur la peau du ver des cornes, elles filent de minuscules cocons, se nymphosent et émergent en guêpes adultes au moment où la chenille meurt.

Pour soutenir ces prédateurs naturels, les guêpes braconides ont besoin de nectar et de pollen, et les plantes à fleurs minuscules leur conviennent bien. Les exemples incluent le sarrasin, le fenouil, l'angélique, l'aneth, la verge d'or, l'achillée millefeuille, la livèche, l'os, la coriandre et la dentelle de la reine Anne.

2. Arpenteuse du chou

Retournez une feuille de chou ou de brocoli au milieu de l'été et vous trouverez probablement un petit ver, parfaitement assorti en couleur à la face inférieure de la feuille. En y regardant de plus près, une fine ligne blanche parcourt la longueur de chaque côté. Cette minuscule bestiole ressemblant à des chenilles a des pattes et des pattes arrière et pas de pattes entre les deux, elle se déplace donc dans un mouvement en boucle.

Communément confondu avec d'autres chenilles mangeuses de chou qui se métamorphosent en papillons blancs, l'arpenteuse devient la teigne ni (Trichoplusia ni), également bien camouflé. Le papillon brun marbré avec une envergure d'environ 1 pouce ressemble à une feuille morte noueuse ou à une écorce d'arbre. Le papillon de nuit appartient aux Noctuidae, la plus grande famille de papillons de nuit qui comprend d'autres ravageurs agricoles, des vers gris et des légionnaires.

L'arpenteuse mange la plupart des variétés de brassicas (aka cultures crucifères ou choux), comme le chou vert, le chou frisé, le radis, le navet, le brocoli et le chou-fleur. Cependant, leur goût ne se limite pas à la famille des choux - ils mangeront les feuilles de presque tous les légumes disponibles dans votre jardin. Dans la nature, les spécialistes ont moins de chances de survie; en tant que généralistes, les loopers ont un succès fâcheux.

Pour protéger vos cultures, vous devez déjouer l’horaire du boucleur. Les couvertures de rangs fournissent une barrière physique et prolongent la saison de croissance en ajoutant une couche de protection contre les intempéries. Essayez de planter des variétés à maturation précoce pour battre le cycle de vie de l'arpenteuse grignoteuse. Diversifiez votre jardin et expérimentez avec plusieurs variétés de brassicas pour voir lesquelles sont les plus résistantes aux arpenteuses. Comprendre l'écologie du sol à la base des plantes hôtes aidera également à lutter contre les ravageurs, car les pupes se forment dans le sol et rampent jusqu'aux feuilles.

Comme pour le ver des cornes, vous pouvez laisser un autre insecte faire le sale boulot d'extermination. Créez un habitat pour les guêpes et les tachinidés parasites, des mouches qui non seulement se nourrissent des arpenteuses du chou, mais détruisent également les punaises, les larves de spongieuse et les coléoptères japonais. En bref, plantez plus de fleurs pour soutenir les insectes bénéfiques.

3. Monarque

L'une des chenilles les plus reconnaissables est celle du monarque: à rayures noires, jaunes et blanches, avec des antennes noires sur la tête et un corps qui s'étend jusqu'à 2 pouces de long. Les chenilles monarques grignotent l'asclépiade - et en grande quantité! - non seulement pour se nourrir mais aussi pour se protéger à l'avenir. La sève laiteuse des feuilles reste dans leur système même après la métamorphose et rend le goût du papillon adulte offensant pour les prédateurs. Les oiseaux les éviteront une fois qu'ils auront appris leur leçon.

Le papillon monarque adulte est l'un des papillons les plus reconnaissables, gardant la même palette de couleurs que la larve, avec un aspect de vitrail à ses ailes citrouille-orange, des veines noires et des marges ornées de taches blanches.

Les monarques sont les seuls papillons qui migrent réellement, se déplaçant à des milliers de kilomètres au nord pour se nourrir, déposant des œufs en cours de route. Dans certains cas, leur progéniture complète le voyage pour eux. De retour au sud des États-Unis, des millions de monarques se dirigent vers le Mexique pour passer l'hiver blottis sur d'immenses pins et eucalyptus.

Ces dernières années, une diminution spectaculaire des populations de monarques a poussé les groupes concernés à se mobiliser pour leur sauvetage. En plus des liens culturels profonds avec les traditions Dia de Muertos au Mexique, le monarque est récemment devenu un symbole de la conservation des pollinisateurs et de l'appréciation de la migration.

Parce que les chenilles monarques ne mangent que de l'asclépiade, elles ne représentent aucune menace pour votre jardin. En fait, les jardiniers de tout le pays se donnent beaucoup de mal pour les attirer. Historiquement, les fermes qui laissaient pousser l'asclépiade le long des clôtures ou entre les rangées étaient une pépinière fiable pour les chenilles. Les pratiques d’utilisation de pesticides et de plantation de clôture à clôture de monocultures sont parmi les principales raisons du déclin du monarque.

Les jolies fleurs d'asclépiades en fleurs fournissent le nectar indispensable aux papillons migrateurs. Plusieurs variétés sont disponibles, produisant des bouquets colorés de rose rose, de lavande et d'orange. D'autres herbes comestibles et médicinales qui attirent les papillons comprennent le baume d'abeille, la menthe à chat, l'échinacée, la consoude et le pissenlit. En échange de la douceur, les papillons fournissent des services de pollinisation pour les plantes.

Une excellente liste de plantes hôtes de papillons peut être trouvée sur Monarch Watch, une source d'informations et de fournitures pour tout ce qui concerne le monarque. Créez un Monarch Waystation en plantant la bonne quantité et la bonne variété de plantes hôtes, ce qui attirera d'autres grands pollinisateurs et insectes prédateurs. Vous pouvez enregistrer votre waystation et être inclus dans une base de données croissante de chambres d'hôtes de papillons.

4. Cecropia

Un clown de cirque punk est la première chose qui vous vient à l'esprit lorsque vous voyez cette chenille. Il est à peu près aussi long et épais que votre doigt, vert fluo avec des boutons multicolores à pointes. Étonnamment, les pointes ne sont pas nocives au toucher. Beaucoup passent par des stades différents, appelés stades, de sorte que vous pouvez voir la même chenille à une large gamme de longueurs alors qu'elles muent et laissent leur vieille peau.

Vous pourriez également être surpris de savoir que cette chenille copieuse ne représente aucune menace pour vos légumes. Si vous avez des arbres fruitiers, surveillez-les sur les feuilles de pommier et de cerisier. Ils optent également pour les feuilles d'érable et de bouleau. Malgré leur apparence coriace, ils ont suffisamment de prédateurs pour qu’ils ne deviennent normalement pas des ravageurs.

Si vous les trouvez et que vous voulez les aider, vous pouvez les protéger pendant qu'ils filent leur cocon de feuilles et fournir un endroit sûr pour passer l'hiver, se métamorphosant en un papillon de nuit incroyablement énorme. La cécropie est le plus grand papillon de nuit d'Amérique du Nord, avec une envergure pouvant atteindre 6 pouces. Ces papillons de nuit arborent des corps et des ailes à fourrure et roux qui trompent les prédateurs avec quatre formes de croissant blanc qui ressemblent à des taches oculaires. L'adulte n'a pas de pièces buccales fonctionnelles, sa seule mission est donc de s'accoupler. Mangez, faites l'amour et mourez - c'est la vie!

Tous les jardins ont besoin d'animaux. En plus d'apporter de l'intérêt et du plaisir, ils créent des engrais, aèrent le sol, dispersent les graines, régulent la croissance, décomposent les déchets et pollinisent les fleurs. Gardez à l'esprit que les chenilles sont aussi des animaux et qu'elles font leur part, en tant que formes de vie immatures et en tant qu'adultes, pour maintenir l'équilibre dans la danse prédateur-proie qui se produit pendant que nous pensons être ceux qui jardinent.

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