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4 conseils pour sauver un essaim d'abeilles

4 conseils pour sauver un essaim d'abeilles


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PHOTO: Photos.com/Thinkstock

L’essaimage, bien qu’il ait des connotations négatives, est un comportement naturel des abeilles - c’est ainsi que de nouvelles ruches sont créées. La reine et un groupe de ses abeilles sont partis de la ruche d'origine, à la recherche d'un nouvel endroit pour établir une colonie. Les abeilles qui réussissent à s'établir et à survivre à l'hiver dans un nouvel environnement - qu'il s'agisse d'une cavité d'arbre ou d'un mur d'une maison - sont considérées comme sauvages. Qu'il s'agisse d'un essaim récent ou d'une ruche sauvage, attraper ces abeilles est une façon pour les apiculteurs d'élargir la taille de leurs opérations.

Pour se préparer à l'essaimage, les abeilles ouvrières nourrissent moins la reine afin qu'elle ralentisse la reproduction et maigrisse en prévision du vol vers un nouvel endroit. Les conditions saisonnières et une abondance de nourriture, ainsi que la production réduite de phéromones d'une reine plus âgée, contribuent à l'élan de la ruche établie vers l'essaimage.

Bien que de nombreux apiculteurs soient désireux de ramasser des essaims, cela demande des compétences, de la préparation et une attention aux détails. Apiculteurs expérimentés Shane Gebauer, directeur général de Brushy Mountain Bees, Kim Flottum, rédacteur en chef de Magazine de la culture des abeilles, et Glenn McAlpin a fourni ces conseils pour le succès des abeilles sauvages et des essaims.

1. Préparez-vous

Les fournitures apicoles standard - une combinaison ou un voile d'abeille, un fumeur, des gants et un vaporisateur d'eau sucrée - sont des équipements essentiels pour recueillir un essaim. En fonction de l'emplacement de l'essaim, une bonne paire de coupe-membres peut également être utile. Vous aurez également besoin de quelque chose pour transporter l'essaim du point A au point B: une boîte de ruche vide avec au moins quelques cadres, un couvercle et un fond d'écran fera l'affaire pour loger temporairement les abeilles.

«Il y a un art à trouver des essaims», dit Gebauer. «Cela peut être frustrant et décevant si vous disposez de l’équipement, mais que vous ne réussissez pas à capturer et à retenir des essaims.»

Certains équipements sont spécifiques à la capture d'essaims et peuvent vous faciliter la tâche de sauvetage.

«Un Hipps Swarm Retriever ou des pièges de type cône font partie des appareils qui pourraient être utilisés», explique Gebauer. «Il existe également des boîtes en carton avec des cadres qui peuvent attirer les abeilles scoutes à la recherche d'une nouvelle maison pour habiter. L'avantage des boîtes NUC est que les abeilles commencent à construire sur les cadres, qui peuvent être transférés dans une boîte pleine grandeur.

Extraire des abeilles sauvages peut être difficile et n’est pas pour l’apiculteur débutant. Le processus implique la connaissance de la construction (selon l'emplacement de la ruche), des abeilles et de leur biologie. À l'été 2013, McAlpin a appliqué son expérience de la construction pour extraire une ruche d'une maison en briques vide des années 1800. Les abeilles ont été établies à l'intérieur d'une cavité murale près d'une fenêtre du deuxième étage. McAlpin a construit une boîte de ruche alternative, l'a accrochée à l'extérieur de la maison où les abeilles entraient et sortaient, et a fermé l'accès sauf à la boîte. Avec de la patience et un peu de courage (les abeilles ont créé une autre façon d'entrer dans leur ruche d'origine), McAlpin a collecté les abeilles. À l'aide d'un élévateur hydraulique plutôt que d'une échelle, il a enlevé la boîte à ruche remplie d'abeilles lorsque le moment était venu.

2. Trouvez la reine

Un essaim d'abeilles a son propre élan; les abeilles en mouvement sont stimulées par le processus. Gebauer conseille aux apiculteurs d'évaluer s'ils ont capturé la reine, ce qui peut aider à garder l'essaim au même endroit.

«Si vous avez une colonie établie, volez-leur du couvain et placez-le dans la nouvelle ruche de l’essaim», explique Gabauer. «Les essaims sont réticents à quitter ou à négliger le couvain. Si vous n’avez pas ce luxe, mettre un peigne dessiné dans la ruche encouragera la reine à commencer à pondre. »

Gabauer dit qu'une autre stratégie consiste à mettre un dispositif d'exclusion de reine sous la ruche afin que les abeilles ouvrières puissent partir à la recherche de nourriture, mais la reine est empêchée de partir. Cette approche ne fonctionne pas 100% du temps, cependant, car une reine prête à essaimer a maigri pour voyager et pourrait être en mesure de se faufiler à travers l'excludeur de reine. Une fois qu'elle commence à pondre, cependant, l'essaim est plus susceptible de rester.

3. Remplacez la reine

«Quatre-vingt dix pour cent du temps, la reine qui part avec l'essaim est remplacée par les abeilles», explique Flottum. «Dès qu'elle pond des œufs, les abeilles commencent le processus pour se débarrasser d'elle. Si vous laissez la ruche élever une nouvelle reine, vous attendrez qu'elle mûrit et s'accouple, et il faudra six à huit semaines avant que d'autres abeilles soient suffisamment matures pour soutenir la colonie.

Cet écart est trop long pour Flottum car cela signifie que les abeilles ne sont pas assez productives pour survivre aux mois d'hiver. Quatre-vingt pour cent des essaims ne survivent pas à l'hiver s'ils sont laissés à eux-mêmes, dit-il.

Les apiculteurs avisés engagent les abeilles avec une nouvelle reine le plus rapidement possible, ce qui leur donne plus de temps pour construire la ruche et se préparer pour les mois d'hiver. Les essaims ont déjà un élan particulier et une volonté particulière de produire du miel afin de pouvoir survivre, dit Flottum, et le renouvellement rapide de la ruche est une stratégie pour exploiter toute cette énergie.

McAlpin estime également que le fait d'être une approche efficace avec ses abeilles. Les abeilles sauvages qu'il a récoltées étaient très agressives, indiquant l'absence d'une reine. En acquérant et en introduisant une nouvelle reine, les abeilles sont devenues gérables.

4. Visitez l'essaim tôt et souvent

Flottum recommande que les apiculteurs vérifient fréquemment les essaims - et toute nouvelle ruche d'ailleurs -; c’est le seul moyen de savoir exactement ce qui se passe à l’intérieur de la ruche.

«Regardez à l'intérieur de la ruche deux fois par semaine», dit Flottum. «Apprenez comment les abeilles se comportent; voir s'ils ont assez de nourriture. Leurs ressources sont-elles correctes? Ont-ils du pollen et du nectar? Je mets une galette de pollen sur la ruche - s’ils n’en ont pas besoin, ils ne le prendront pas. Vous n'avez dépensé que quelques dollars pour être sûr qu'ils ont ce dont ils ont besoin. »

Si l'objectif est de créer une ruche établie qui survivra à l'hiver, l'alimentation est essentielle, dit Flottum. Il recommande de nourrir les abeilles avec de l'eau sucrée, bien que d'autres apiculteurs utilisent plutôt des réserves de miel. McAlpin nourrit ses abeilles jusqu'à ce que les températures atteignent le point de congélation. Lorsque les températures plus douces arrivent en janvier, il ajoute une planche de bonbons, offrant aux abeilles une source de nourriture supplémentaire jusqu'à l'arrivée du printemps.

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Voir la vidéo: 2020 04 21 Capture dun petit essaim dabeilles (Mai 2022).