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4 façons de récolter les légumes de manière sûre et efficace

4 façons de récolter les légumes de manière sûre et efficace

Alors que nous entrons dans la saison estivale très chargée, il est si facile de se concentrer uniquement sur la réalisation de quelque chose que nous intervenons sans planification stratégique. Nous voyons cette rangée de plants de tomates, alourdis de rubis, et commençons à récolter comme des fous. Mais si vous choisissez avec un plan, en prenant le temps de comprendre et de réfléchir à ce que vous voulez accomplir, vous récolterez un triple gain sur le terrain: des produits de meilleure qualité, une meilleure utilisation de votre temps et moins de stress sur vous-même.

«Si vous cherchez à passer de jardinier amateur à une entreprise agricole légitime vendant sur un marché fermier local, le processus de récolte est particulièrement quelque chose à prendre au sérieux et à aborder professionnellement», déclare Atina Diffley, experte nationale en agriculture biologique et auteure deTurn Here Sweet Corn: L'agriculture biologique fonctionne (University of Minnesota Press, 2012). «Ne sous-estimez pas l’importance de comprendre le processus de récolte. Vous pouvez faire pousser les plus belles salades vertes, mais si vous ne pouvez pas les récolter de manière à ce que vos clients les apprécient frais et en toute sécurité dans leur cuisine à domicile, votre entreprise ne réussira pas à long terme. "

La récolte et les procédures de salubrité des aliments qui s’y rapportent doivent faire partie intégrante de votre plan d’exploitation agricole et que vous améliorez constamment. Voici quelques conseils et perspectives pour vous aider à démarrer.

1. Élaborer un calendrier de récolte

«Réfléchissez avant de choisir quoi que ce soit et déterminez quels types de produits doivent être cueillis à certains moments de la journée et planifiez en conséquence», recommande Diffley, qui est également co-auteur et formateur principal de «Wholesale Success: A Farmer's Guide to Food Sécurité, vente, manutention après récolte et emballage des produits », une ressource développée par FamilyFarmed.org pour aider les agriculteurs dans le processus de récolte. «Décider quoi récolter quand est déterminé par le taux de respiration de chaque culture. La respiration fait référence à la quantité de dioxyde de carbone dégagée par la culture et à la vitesse à laquelle les sucres et les amidons se décomposent et provoquent des pertes d'eau et de chaleur. »

Les cultures avec des taux de respiration élevés se décomposent rapidement et doivent d'abord être récoltées et refroidies, car elles sont les plus vulnérables. Par exemple, le brocoli, les asperges et le maïs sucré ont des taux de respiration élevés et devraient être récoltés tôt dans la journée, tandis que les otates, les pastèques, les tomates et les poivrons ont des taux de respiration faibles et peuvent facilement être récoltés plus tard. Wholesale Success propose un tableau des taux de respiration des différents produits pour vous aider à guider votre plan de récolte.

«La plantation d'une diversité de produits et d'un mélange de cultures aide à soutenir un plan de récolte gérable car vous pouvez étaler votre travail en fonction de ces taux de respiration», ajoute Diffley. «N'oubliez pas que tout ne doit pas entrer en même temps.

2. Refroidissez rapidement

Refroidissez votre récolte à la température appropriée pour assurer une durée de conservation optimale. Cela peut être fait par diverses méthodes, y compris le refroidissement dans l'eau froide (aka hydrocooling).

«Ne supposez pas que tous les produits doivent refroidir à 32 degrés», dit Diffley. «Certaines cultures sont sensibles au froid et ne devraient pas atteindre cette température froide. Les concombres, par exemple, doivent être conservés entre 50 et 55 degrés. »

Si vous refroidissez excessivement une récolte, les dommages peuvent ne se manifester que quelques jours plus tard, une fois que votre client utilise cet article chez lui, ce qui vous donne rapidement une mauvaise réputation au marché de producteurs. Sur le site Web du Minnesota Institute of Sustainable Agriculture, vous pouvez trouver plusieurs chapitres téléchargeables gratuitement du guide du succès en gros, y compris le chapitre «Refroidissement et séchage» avec plus de détails sur ce sujet.

3. Trouver l'ombre

«Obtenez votre récolte à l'abri du soleil et à l'ombre le plus rapidement possible», déclare Harriet Behar, spécialiste de l'agriculture biologique au Midwest Organic and Sustainable Education Service. «Cela peut être un défi lorsque vous êtes sur le terrain, mais n'oubliez pas que l'ombre est bonne à la fois pour la qualité de vos récoltes et pour votre santé.»

Une façon de créer de l'ombre consiste à construire une structure d'ombrage mobile que vous pouvez utiliser sur le terrain. Les Sandhill Family Farms de Grayslake, Ill., Et Brodhead, Wisconsin, ont monté plusieurs structures d'ombrage qu'elles naviguent directement dans le champ pour la récolte.

«Nous avons utilisé une vieille remorque de motoneige et l'avons transformée en ce que nous appelons notre« wagon de récolte », en construisant un cadre d'auvent sur le dessus que nous entourons d'une bâche de qualité lourde», explique Peg Sheaffer, copropriétaire de Sandhill Family Farms. «Cela fonctionne très bien pour fournir de l'ombre dans le champ pendant la récolte. Nous utilisons également une voiturette de golf qui a déjà un auvent sur le dessus. Nous pouvons conduire cela directement dans le champ pour récolter des cultures plus légères, comme les verts. »

4. Donner la priorité à la salubrité des aliments En mettant en œuvre un plan de récolte, vous avez déjà réfléchi à la salubrité des aliments, mais vous pouvez toujours aller plus loin. "Mettre sur le marché des produits frais, savoureux et sûrs est la priorité ultime", dit Diffley. et avant tout, pratiquez toujours un bon assainissement en vous lavant les mains soigneusement et souvent, surtout avant de refroidir les produits dans l'eau. »Si l'eau peut être un excellent moyen de refroidir les produits, elle doit être abordée et utilisée avec prudence, car l'eau peut divers agents pathogènes d'origine alimentaire, bactéries ou virus qui peuvent causer des maladies », dit Diffley. Il est également important de développer un plan de lavage des produits qui rince et nettoie le sol, où la plupart des agents pathogènes s'imprègnent. Diffley recommande d'ajouter un désinfectant à l'eau pour aider à empêcher le transfert d'agents pathogènes d'un produit à un autre et pour réduire le risque potentiel d'imbiber les agents pathogènes d'origine alimentaire. Sanidate, produit par Ecolab, est un produit à base de peroxyde d'hydrogène approuvé pour les producteurs certifiés biologiques.L'élaboration d'un plan de récolte qui tient compte de la sécurité est un processus continu. Prenez les informations que vous avez apprises ici et développez-les avec des ressources d'extensions et d'autres sources bien informées.

Tags marché fermier, sécurité alimentaire, récolte, récolte, Listes, agriculture biologique


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