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5 conseils de récolte pour que vos produits durent

5 conseils de récolte pour que vos produits durent

PHOTO: Susy Morris / Flickr

Transporter efficacement les produits vers le marché tout en les préservant des meurtrissures et du flétrissement est une préoccupation majeure pour de nombreux maraîchers. Les clients du marché agricole, les restaurants et les grossistes attendent des produits de haute qualité qui ont également fière allure. Cependant, garder votre récolte fraîche ne nécessite pas la mise en œuvre de tactiques de conservation conventionnelles, y compris les sprays et les produits chimiques. En fait, quelques ajustements à vos plans de récolte, de traitement post-récolte et de livraison des produits peuvent simplifier ce processus.

1. Récolte le matin

Votre meilleur pari pour des produits de haute qualité est de récolter le matin. Un objectif premier du maraîcher doit être de limiter la quantité de chaleur du champ que le légume ou le fruit supporte. En récoltant le matin, vous pouvez éviter la détérioration qui peut survenir une fois que le soleil se lève et réchauffe les cultures. La cueillette tôt le matin permet également un refroidissement plus rapide pendant le stockage.


2. Produits frais rapidement

Même une fois récoltée, la culture se comporte comme si elle continuait à pousser, et ces activités de croissance post-récolte continues sont connues sous le nom de respiration. Le refroidissement rapide aide à limiter la respiration continue, et si une récolte est refroidie trop lentement ou pas du tout, cela peut réduire la durée de conservation.

Éviter les températures élevées en récoltant tôt le matin est utile, mais vous devez prendre des mesures supplémentaires. Pulvériser les produits avec de l'eau fraîche après la récolte et pendant le transport peut aider à maintenir l'humidité et à réduire les niveaux de chaleur globaux pour les cultures délicates, comme les légumes-feuilles. Le stockage sur glace pilée est idéal pour d'autres cultures maraîchères, comme le brocoli, bien que ce soit souvent une solution coûteuse et irréaliste pour de nombreux maraîchers. Toutes les parties de la plante qui sont jugées non comestibles doivent être enlevées pour éviter une respiration supplémentaire et une perte d'eau: les fanes de carottes en sont un excellent exemple.

3. Configurer une pièce avec refroidissement à air pulsé

Le meilleur moyen d'éliminer la chaleur du champ est l'utilisation d'un refroidissement à air forcé. Le stockage des récoltes fraîchement cueillies dans une pièce réfrigérée est souvent la seule solution viable, mais même cela peut ne pas suffire avec de grandes récoltes: L'air frais dans une pièce réfrigérée refroidira les produits les plus proches de la surface, mais vers le centre de la caisse de stockage, la respiration continue des plantes maintiendra la chaleur et peut entraîner des dommages importants aux cultures.

Dans un système de refroidissement à air forcé, la pression d'air d'un côté de la pièce de refroidissement est plus élevée que de l'autre, et de grands ventilateurs poussent et aspirent l'air rapidement à travers la pièce. Selon le type de culture, le refroidissement à air forcé peut entraîner une amélioration considérable des temps de refroidissement - jusqu'à quatre à 10 fois plus rapidement qu'une pièce régulièrement réfrigérée, selon les tests de l'USDA - et peut également conduire à des économies de temps sur le ferme grâce à une utilisation plus efficace de l'espace. La conversion d'un espace réfrigéré en un espace de refroidissement à air pulsé peut être relativement peu coûteuse, ce qui en vaut vraiment la peine.

4. Stockez vos produits avec soin

Il est préférable de garder les cultures séparées dans des bacs différents pour éviter le transfert indésirable des odeurs et éviter les dommages entre les cultures. Les articles plus lourds, comme les pommes de terre, les pommes et les courges, doivent être emballés hermétiquement et séparément pour éviter les ecchymoses au sein du groupe et aux autres cultures en cours de route. Vous pouvez imaginer les ravages qu'une caisse pleine de pommes ferait si elle était stockée à côté de légumes-feuilles fragiles! De même, une caisse de pommes mal emballée pourrait causer une immense quantité d'ecchymoses et d'endommager les fruits eux-mêmes.

5. Pratiquez une manipulation et un transport sûrs

Les modes de transport varieront largement en fonction de l'échelle du maraîcher. Des unités réfrigérées, des glacières avec de la glace et d'autres moyens coûteux pour maintenir les cultures au froid sont recommandées mais très rarement mises en œuvre à petite échelle. Au lieu de cela, les petits jardiniers devraient se concentrer sur la rétention de l'humidité dans les fruits et légumes en limitant la chaleur excessive et l'exposition directe au soleil, et en veillant à favoriser une ventilation et une circulation d'air adéquates.

Transporter des récoltes relève principalement du bon sens et prendre bien soin des cultures que vous avez cultivées et récoltées avec tant d'amour:

Légumes verts

Les verts sont très fragiles et doivent être manipulés avec le plus grand soin pendant la récolte et le transport. Un couteau léger et un stockage et une manipulation doux sur le terrain sont recommandés pour minimiser les ecchymoses et le flétrissement avant la livraison.

Après la récolte initiale, retirez les feuilles inutilisables et attachez la récolte restante en paquets compacts pour les placer dans des caisses de stockage propres. Le refroidissement sous vide est la meilleure méthode pour conserver les laitues et autres légumes verts, mais à petite échelle, il suffit de rincer à l'eau froide et de garder les feuilles humides et fraîches pendant le transport. Emballez sans serrer dans des caisses de stockage et en couches minces pour éviter le compactage. Ne stockez pas les légumes verts avec des pommes, des poires, des pêches, des melons et des tomates, car des saveurs altérées en résulteront en raison de l'émission de gaz éthylène lorsque ces dernières récoltes mûrissent.

Tomates

Les tomates nécessitent un grand soin lors de la récolte, du stockage et du transport pour garantir des conditions optimales au point de vente. Selon l'USDA, les causes les plus courantes de pertes de tomates avant la vente sont la pourriture, les dommages externes pendant la récolte et la manutention et la récolte à un stade de maturité inapproprié. Comme pour tous les produits, il est particulièrement important de récolter les tomates bien mûres, ni trop tôt ni trop tard.

Le refroidissement de la pièce est la méthode la plus courante pour réduire la chaleur des tomates fraîchement récoltées, bien que le refroidissement à air forcé reste la meilleure solution. Les conditions idéales sont entre 66 et 70 degrés. Pendant le transport, les tomates devraient idéalement être stockées en une seule couche, mais de façon réaliste, l'utilisation de caisses plus petites et plus plates par rapport à des caisses plus grandes et plus profondes est acceptable. Empêcher le déplacement et la bousculade des tomates dans la caisse est essentiel pour éviter les ecchymoses à l'arrivée à la destination finale. Bien entendu, tous les matériaux de récolte et de manipulation doivent être propres et exempts de bactéries pour éviter une sénescence prématurée.

Fruits frais coupés

Les fruits sont encore plus sensibles aux ecchymoses et aux blessures que les légumes. Ils doivent être récoltés avec des couteaux nouvellement affûtés, car les couteaux émoussés réduiront la durée de conservation. Les fruits sont connus pour respirer et transpirer rapidement une fois coupés et des niveaux élevés de production d'éthylène sont courants. Les fruits peuvent également être sensibles au stockage à des températures trop basses et doivent être conservés dans des conditions de stockage comprises entre 50 et 55 degrés F pour éviter les dommages aux tissus. Il existe de nombreuses nuances pour les fruits individuels, et les spécificités de chaque culture doivent être recherchées individuellement.

La récolte, la manipulation, le stockage et le transport appropriés des produits peuvent conduire à des produits remarquablement plus beaux avec une durée de conservation plus longue. Des outils de récolte, des caisses de stockage et des matériaux de présentation propres sont également essentiels pour maintenir la qualité des produits. Rester concentré sur la limitation de la chaleur, le maintien de l'humidité et des techniques d'emballage appropriées sont quelques étapes simples qui peuvent conduire à de grandes améliorations de la qualité ultime des produits. Des systèmes tels que le refroidissement à air forcé et le transport réfrigéré peuvent être mis en œuvre à une plus grande échelle pour améliorer davantage le résultat final de la livraison des produits.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de juillet / août 2016 deFermes de loisirs.


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