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5 conseils de pro pour les agriculteurs débutants

5 conseils de pro pour les agriculteurs débutants

PHOTO: Thomas Leth-Olsen / Flickr

Vous êtes passionné par la culture de fruits et légumes ou par l'élevage de bétail et vous avez suffisamment d'expérience pour commencer à cultiver. Mais alors que la passion et l'expérience sont aussi importantes pour une ferme prospère qu'un sol sain, les agriculteurs débutants ont besoin de plus pour faire pousser une ferme prospère - il suffit de demander aux agriculteurs avec plusieurs saisons de croissance dans les livres et de vendre des foules qui réclament leurs viandes, leurs œufs et leurs produits. sur les marchés fermiers.

Si vous êtes prêt à faire passer votre exploitation au niveau supérieur, utilisez ces conseils de vrais agriculteurs à travers le pays.


1. Mettre l'accent sur la diversité

«Une ferme avec une seule culture est beaucoup plus susceptible de s'effondrer. Si le recadrage échoue et qu’il n’y en a qu’un seul, vous êtes vraiment en difficulté. Plus vous avez de diversité à la ferme, plus il est facile de survivre à la tragédie, car il existe d'autres cultures pour vous aider à survivre. J'aime avoir des plantes et des animaux à la ferme. La diversité rend également une ferme plus durable, à la fois économiquement et écologiquement. J'envoie des dindes du patrimoine dans le pâturage pour manger les punaises des courges; c’est moins cher car les intrants chimiques sont gratuits, et à la fin de la saison, je peux manger la courge et les dindes. La diversité signifie que les animaux nourrissent les plantes, les plantes nourrissent les animaux et les deux nous nourrissent.

Lynn Gillespie, la ferme vivante à Paonia, Colorado.

2. Vendez directement aux clients

«Les clients fidèles porteront votre ferme plus loin que n'importe quelle grande chaîne d'épicerie. Lorsque vous vendez directement aux clients, vous gagnez des prix de détail et non de gros. Si vous vendez 20 000 sacs de laitue par an et que vous gagnez 1 USD de plus au prix de détail, cela ajoute 20 000 USD à votre compte bancaire, ce qui est considérable. Votre clientèle sera également réceptive lorsque vous ajouterez de nouveaux produits. S'ils aiment déjà vos fraises et que vous commencez à vendre des œufs, ils achèteront probablement vos œufs; un supermarché dira probablement: "Nous avons déjà un producteur d'œufs." Les relations que vous développez avec vos clients vont faire grandir votre ferme. "

Lynn Gillespie, la ferme vivante à Paonia, Colorado.

3. Louer un terrain

«Lorsque vous démarrez une ferme, il est tellement plus facile de louer un terrain [que de l’acheter]. Il n'y a pas de frais initiaux, et si vous louez un terrain qui fait partie d'une ferme existante, vous pouvez partager l'équipement et les glacières, ce qui facilite grandement la création de revenus et d'épargne pour éventuellement contracter une hypothèque de 30 ans sur votre Propre terre.

Tant que vous n’avez pas fait la preuve de votre capacité à générer des revenus, il sera beaucoup plus difficile d’emprunter de l’argent pour acheter des terres. Beaucoup de nouveaux agriculteurs s'inquiètent de consacrer leur énergie à renforcer la fertilité des sols sur des terres qu'ils ne possèdent pas mais, honnêtement, c'est une si petite partie de la main-d'œuvre et des dépenses agricoles. Il y a tellement plus d'avantages à louer un terrain lorsque vous débutez. "

Richard Wiswall, Cate Farm à East Mountpelier, Vermont, et auteur de Manuel d’entreprise de l’agriculteur biologique

4. Tracer la rentabilité

«Chaque agriculteur débutant doit avoir une idée réaliste du temps qu'il faudra pour être rentable et comprendre ce qui a le plus grand impact sur sa rentabilité. Par profit, je veux dire gagner suffisamment d’argent pour couvrir les coûts de production de base ainsi que les frais généraux de leur ferme, en plus de payer leur travail et de mettre de côté des fonds pour investir dans des choses comme une caisse noire agricole, les vacances en famille, la retraite, les études universitaires. Il faut généralement cinq à neuf ans pour atteindre ce niveau de rentabilité, et ce n’est que si vous y travaillez soigneusement. Avant de commencer à cultiver, préparez-vous mentalement à un long travail de rentabilité, assurez-vous d'avoir une autre source de revenus à investir pour faire tourner l'entreprise agricole à plein régime et découvrez les facteurs clés qui affectent la rentabilité de vos entreprises.

Erica Frenay, Shelterbelt Farm à Caroline, N.Y., et gestionnaire de cours en ligne au Northeast Beginning Farmer Project

5. Rechercher une assistance

«Un réseau d'amis agriculteurs est inestimable. Non seulement ils peuvent offrir des conseils basés sur l'expérience sur tout, des tempéraments de la race aux achats d'équipement, mais s'ils vivent à proximité, ils peuvent rester à la ferme pendant que vous profitez de vacances. Nos agriculteurs-voisins nous ont économisé plus d'une facture vétérinaire en venant en aide à la naissance d'un bétail (mais aussi en nous informant lorsque leur niveau de compétence avait atteint le maximum et qu'une assistance médicale préalable était nécessaire). De nombreuses associations de producteurs ont des tableaux d'affichage ou des listes de diffusion en ligne qui permettent aux débutants de publier des questions ou des problèmes que les agriculteurs expérimentés peuvent facilement identifier et proposer des solutions.

Megan Bame, Bame Farms à Salisbury, N.C.

Tags agriculteurs débutants, Listes


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