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5 livres de moutons hors des sentiers battus

5 livres de moutons hors des sentiers battus

PHOTO: iStock / Thinkstock

Vous cherchez plus de lecture de moutons? Profitez de cinq de mes favoris rares.

1. Le troupeau, par Mary Austin (1906)

Austin a magnifiquement écrit sur l'Ouest américain à la fin des années 1800 et au début des années 1900. Le troupeauest un récit du temps qu’Austin a passé - en tant que femme seule, rien de moins - à suivre les éleveurs basques et mexicains et leurs troupeaux à travers la Sierra de Californie. Même à l'aube du 20e siècle, les bergers sont engagés dans une bataille perdue contre une industrie touristique en pleine croissance.

Austin imprègne le bref récit de son incroyable et enviable voyage de romance, et sait certainement comment transformer une phrase: «La récompense que la piste du wagon de laine porte uniformément et blanche. Au-dessus, précédés de l'odeur de la cigarette, passent les équipes de tonte d'hommes basané aux bonnes manières et à l'air de pirates d'opéra.

Le troupeau est disponible dans son intégralité et gratuitement dans de nombreux formats, grâce à l'Open Library.

2. Adobe Days, par Sarah Hathaway Bixby Smith (1925)

Heureusement pour nous, quelqu'un a pensé capturer l'histoire orale de Sarah Bixby Smith, née en Californie en 1871. Selon ses mots, elle est «née dans un élevage de moutons en Californie, à San Justo, près de San Juan Bautista, une ancienne ville missionnaire. des padres espagnols… et à une centaine de kilomètres au sud de San Francisco. Le père de Bixby Smith était l'un des rares hommes qui ont conduit environ 2400 moutons par voie terrestre, de l'est des États-Unis «à la Californie et ont amené à travers les plaines, les montagnes et les déserts sur cette côte du Pacifique certains des premiers moutons américains, et ont donc joué un rôle déterminant dans le développement d'un industrie qui pendant de nombreuses années a été d’une grande importance.

Son histoire présente des anecdotes telles qu'une femme chassant des Indiens avec une hache de guerre afin de sauver des vies mormones, ce qui se traduit plus tard par un accueil de Brigham Young qui comprend l'accès aux jardins des moutons qui voyagent.

La chronique complète de Bixby Smith est disponible gratuitement via la Bibliothèque du Congrès.

3. Rêver de moutons dans le pays Navajo,par Marsha Weisiger (2011)

Les glorieuses randonnées des pionniers et les pâturages à ciel ouvert décrits par Austin et Bixby Smith avaient un côté sombre et inquiétant. Dans les années 1860 - alors que les moutons étaient chassés vers l'ouest - le gouvernement américain a cherché à éradiquer les moutons Navajo-Churro qui avaient habité l'Occident pendant des siècles. Le bétail, les chèvres et les moutons ont été détruits dans le cadre d'un effort visant à subjuguer le peuple Navajo, car le bétail permet l'indépendance. Plus tard, pendant les années de Dust Bowl, les programmes de conservation du New Deal qui cherchaient à contrôler l'érosion des parcours ont conduit à un nouveau massacre de troupeaux de Churro amérindiens.

La race Churro a évolué à partir du mouton Churra (espagnol pour «commun») apporté dans le sud-ouest américain par les Espagnols au cours des années 1500. Au milieu des années 1930, il restait très peu de Navajo-Churros «de race pure». Aujourd'hui, le Navajo-Churro est une race rare avec le statut de Menacée par le Livestock Conservancy, et les politiques fédérales du passé sont à blâmer.

Compte tenu de cette histoire, il est rafraîchissant de lire Rêver de mouton, un livre sur tout cela et bien plus d'un point de vue amérindien. Weisiger va au-delà de la tragédie passée pour explorer plus en profondeur la relation entre le peuple Navajo, la race Churro, le paysage désertique fragile et la culture des fibres. Elle est remarquablement juste dans son évaluation du peu que tout le monde, autochtones et défenseurs de l'environnement, comprenait (et comprenait) les moutons, la gestion des pâturages et la santé des sols.

4. Laine loin: l'art et la technique de la tonte,par Godfrey Bowen (1974)

Sans surprise, ce petit livre décrit comment tondre les moutons, mais il dévoile également le mystère de la raison pour laquelle nous tondons dans le style et la manière que nous faisons - le style que Godfrey Bowen lui-même (ou plus exactement, son frère beaucoup plus introverti) a inventé. C'est bien plus, cependant. Bowen est un tondeur de moutons néo-zélandais irrévérencieux, éminemment professionnel et record. Il a une fois tondu 559 moutons en une seule journée de travail. Sa voix est courte, directe et drôle.

Un chapitre s'intitule simplement «Moutons difficiles» et son contenu apporte un sourire de reconnaissance: «

«Il y a le mouton dur et étrange dans la foule, celui qui rend le« mouton »impopulaire quand un tondeur le trouve dans son enclos. C'est amusant d'entendre les propos d'un tondeur quand il obtient une part trop libérale de ces cordonniers.

En ce qui concerne le régime alimentaire du tondeur, Bowen recommande "beaucoup de bons légumes verts pour garder le sang droit" et il est clair que "le duff aux prunes n'est pas bon à cisailler."

5. Le gardien des moutons,de Fernando Pessoa (1997)

Pessoa, un poète portugais prolifique, était un homme inhabituel. Au cours de sa vie littéraire, il a créé au moins 72 alter ego littéraires, une technique populaire au début du XXe siècle. L'un de ces alter ego appartenait à Alberto Caeiro, un habitant rural ostensiblement ignorant, sans instruction et souvent sans emploi, et un hétéronyme de Pessoa. Comme Pessoa le voulait sans doute, les voix de ceux décrits comme ignorants se révèlent être tout sauf. Le gardien des moutons n'est pas seulement pour les amoureux des moutons et des bergers, mais pour tous ceux qui apprécient la poésie de la nature:

Je me rends à l'intérieur et ferme la fenêtre.
Ils apportent la lampe et me donnent bonne nuit,
Et ma voix satisfaite leur souhaite bonne nuit.
O que ma vie soit toujours celle-ci:
Le jour plein de soleil ou doux avec de la pluie,
Ou orageux comme si le mot touchait à sa fin,
Regardé avec intérêt depuis la fenêtre,
Le dernier regard amical vu le calme des arbres,
Et puis, la fenêtre s'est fermée, la lampe s'est allumée,
Ne rien lire, ne penser à rien, ne pas dormir,
Pour sentir la vie couler sur moi comme un ruisseau sur son lit,
Et là-bas un grand silence comme un dieu endormi.

Ces dernières années ont apporté des livres populaires et à succès centrés sur les moutons comme La bergère du Yorkshire, Penaud etLa vie du berger, un best-seller du New York Times. Assurez-vous de les ajouter à votre liste si vous ne les avez pas déjà déchirées.


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