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6 façons de donner un coup de pouce aux poules en mue

6 façons de donner un coup de pouce aux poules en mue

PHOTO: Rachel Hurd Colère

Ouvrir le poulailler pour trouver un tapis de plumes qui n’était pas là la veille peut être choquant, que vous soyez un éleveur débutant ou expérimenté. Si vos poules sont de races différentes, vous associez les plumes tombées à la poule correspondante avant même de la voir. (C'est celle qui semble avoir été mise en cage avec un raton laveur.) Ma perdrix Plymouth Rock se remet de sa mue de septembre. Cette année, les plumes de ses ailes sont tombées en premier, jonçant tout le poulailler du jour au lendemain. J'avoue, j'ai paniqué et je l'ai immédiatement vérifiée pour des signes de malheur.

Mon troupeau commence à muer au milieu de l'été et se termine en novembre. Ce n’est pas qu’ils muent pendant des mois, mais que chaque poule a son propre horaire. Parce qu'ils ont le même âge, j'attribue la différence à leurs races individuelles. Ma poule polonaise est la première à muer en été, assez tôt pour que les oiseaux sauvages se précipitent pour ramasser les plumes qu’elle a perdues pour faire leurs nids. Parfois, les plumes sont trop grosses pour les moineaux, ce qui peut être vu en train de glisser et de laisser tomber des plumes jusqu'à ce qu'ils finissent par abandonner. My Silver-Laced Wyandotte, la plus grosse poule du troupeau, est la dernière à muer en novembre. Chaque année, je m'inquiète de la garder au chaud alors que les températures nocturnes plongent près de zéro.

Si rien d'autre, les poulets en mue semblent pathétiques. En tant que gardiens, nous leur offrons de l'empathie avec des mots humains («Pauvre chose!») Et en comprenant que nos nichoirs proposeront moins d'offres.

Mue et ponte

Au fur et à mesure que vos poulets entrent en mue, vous remarquerez que leur ponte ralentit ou s'arrête complètement, car au lieu de convertir les protéines en blancs d'œufs que vous cuisinez en délicieux petits-déjeuners nutritifs, vos poules utilisent des protéines alimentaires pour fabriquer de nouvelles plumes. Ce sont ces plumes fraîches qui les garderont au chaud pendant l'hiver.

Les plumes sont faites de kératine, tout comme les becs, les serres et même les cheveux et les ongles humains. La kératine est une protéine très forte, légère et fibreuse.

Chez les humains, les carences en protéines entraînent la perte de cheveux et les ongles mous et cassants, il est donc facile de comprendre pourquoi les protéines alimentaires sont si importantes pour un poulet pendant une mue. La santé des nouvelles plumes dépend de l’alimentation d’aujourd’hui, et ces plumes doivent durer jusqu’à la mue de l’année prochaine.

Il existe de nombreuses façons d’aider à compléter le régime alimentaire d’une poule et d’augmenter son apport en protéines pour assurer une repousse saine des plumes.

1. Parcours libre de la cour

Alors que les aliments commerciaux pour poulets sont formulés pour une nutrition optimale, les poulets en liberté peuvent aider les poulets à obtenir les protéines supplémentaires nécessaires pendant la mue. Les bestioles et les objets volants qui vivent dans votre pelouse sont tous des protéines animales. Il n'y a pas de régime végétarien pour un poulet en liberté!

2. Demandez de l'aide au nettoyage du jardin

Au fur et à mesure que vous nettoyez le jardin et que vous retournez la terre, demandez de l'aide à vos amis à moins de plumes. Ils engloutiront tous les insectes et plantes que vous dénichez.

3. Offrez de la nourriture pour poussins

Si vous donnez de la nourriture pour poussins à de jeunes poulettes, comme moi, donnez-en à vos poules en mue. Les aliments pour poussins ont une teneur en protéines plus élevée que les aliments pour pondeuses. Bien que cela ne doive pas remplacer complètement l’alimentation pondeuse, il est normal que vos poules le mangent pendant le temps relativement court que vous attendez que vos poulettes commencent à pondre. Offrez au troupeau sa nourriture régulière, en utilisant des aliments pour poussins pour un repas ou une friandise spécial.

4. Nourrir les œufs cuits

Votre troupeau vous approvisionne, vous et votre famille, en nourriture, alors pensez à partager la richesse. Fouettez des œufs brouillés chauds et donnez-les aux poules les matins froids d'automne. Ils adorent les œufs!

5. Vers de repas en gros

Les vers de farine lyophilisés sont riches en protéines, ils durent plus longtemps que les vers de farine vivants, et le meilleur, c'est qu'ils ne se tortillent pas. Si vous les commandez en gros, vous pouvez économiser de l'argent. Donnez-les à vos poulets comme friandises, saupoudrez-les d'une ration d'œufs brouillés ou dispersez-les pour un plaisir en liberté.

6. Couper les glucides et gratter

Si vous n'êtes pas en mesure de compléter le régime alimentaire de votre troupeau avec des protéines supplémentaires, au moins temporairement, arrêtez de compléter avec des restes de cuisine riches en glucides, comme du pain et des céréales, et éliminez l'utilisation de grattage de poulet. Les poulets mangent du volume; s’ils sont remplis de grattage et d’autres glucides vides, ils ne mangeront pas suffisamment de protéines provenant des rations alimentaires ou d’autres sources.

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