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Apprenez ce qu'il faut pour démarrer et gérer une ferme d'élevage

Apprenez ce qu'il faut pour démarrer et gérer une ferme d'élevage

PHOTO: nowerx / Flickr

Que ce soit pour la viande ou le lait, les raisons d'élever des vaches sont nombreuses. En plus de fournir les produits comestibles pour lesquels ils sont les plus connus aux États-Unis, les bovins peuvent être utilisés comme animaux de travail et comme source de cuir. De plus, ils fournissent de l'engrais pour vos terres agricoles et un pâturage bien géré peut également améliorer votre fourrage. Si vous ne savez pas si le bétail doit faire partie de votre exploitation agricole, voici quelques points à garder à l'esprit.

L'élevage du bétail

Les bovins sont élevés à travers les États-Unis dans différents systèmes agricoles, y compris les fermes à l'herbe, à l'herbe et au grain, les fermes de vache-veau et les parcs d'engraissement. Il faut beaucoup de propriété et de bonnes ressources en eau pour démarrer une ferme d'élevage. Une vache passe jusqu'à 6 heures par jour à manger et chacune boit l'équivalent d'une baignoire remplie d'eau par jour.


Connaissez vos conditions

Les taureaux, les vaches et les veaux décrivent tous différents membres d'un groupe de bovins. D'autres termes sont également utilisés pour décrire les caractéristiques spécifiques des bovins, notamment le sexe et l'âge. Voici une ventilation:

  • Les taureaux sont des bovins mâles matures.
  • Les vaches sont des bovins femelles matures qui ont eu au moins un veau.
  • Les veaux (ou veaux, au singulier) sont des bébés bovins.
  • Les génisses sont de jeunes bovins femelles qui n'ont pas encore mis bas.
  • Les vaches taries sont des vaches laitières gestantes qui bénéficient d'une pause de la traite afin de pouvoir utiliser leur énergie pour soutenir leurs veaux en développement.
  • Les bouvillons sont des bovins mâles castrés.
  • Un groupe de bétail s'appelle un troupeau.

La reproduction

Lorsque vous élevez du bétail pour la nourriture, vous devez comprendre leurs cycles de reproduction. Une génisse est suffisamment mature pour se reproduire à l'âge de 15 mois et a généralement son premier petit à l'âge de 2 ans. (Il n’atteint pas sa taille réelle avant l’âge de 24 mois.) Les veaux laitiers sont prélevés sur leur mère à la naissance et élevés séparément afin que le lait maternel puisse être collecté pour la consommation humaine. Les veaux de boucherie sont généralement élevés avec leur mère au pâturage et sevrés - ou enlevés à leur mère - entre 8 et 9 mois. Deux mois avant l'accouchement, une vache laitière se repose avant de donner du lait afin de concentrer son énergie pour faire grandir son veau.

Déterminer l'âge

Les dents d’une vache sont l’âge indicateur n ° 1, ce qui est bon à savoir, en particulier pour une vache que vous n’avez pas élevée dès la naissance, à des fins médicales et pour prendre des décisions de gestion. Un tableau facile à comprendre pour déterminer l’âge d’une vache à l’aide de ses dents est disponible à l’Université du Nevada.

Démarrer une ferme d'élevage

Si vous pensez que l'élevage de vaches est fait pour vous, visitez d'autres fermes pour en savoir plus sur les races de bovins qu'ils élèvent, voir leurs systèmes de clôtures, demander ce qu'ils nourrissent le bétail, découvrir comment ils manipulent le bétail et plus encore. Contactez également votre agent de vulgarisation coopérative, car ils ont généralement des informations faciles à comprendre sur la viande et les bovins laitiers qui s'appliquent à votre région. Les extensions coopératives et les universités organisent souvent des journées sur le terrain et des ateliers, où vous pouvez rencontrer d'autres agriculteurs et des personnes souhaitant créer une ferme d'élevage.

Vaches laitières

Comme tous les mammifères, les vaches utilisées pour la production laitière doivent être imprégnées afin de produire du lait, donc pour démarrer une ferme de bovins laitiers, vous devez avoir un taureau sur votre propriété, avoir accès à un taureau ou travailler avec un vétérinaire pour une insémination artificielle. La plupart des fermes laitières vendent les veaux mâles nés de leurs vaches pour la production de viande de veau ou pour l'élevage, selon la qualité du taureau. Ces veaux peuvent également être vendus pour la production de viande bovine ou conservés pour produire du bœuf pour la famille. Les fermes gardent généralement des veaux femelles pour repeupler leurs troupeaux car la production de lait des vaches plus âgées est réduite, mais cela, là encore, dépend de la qualité des veaux.

Une vache reste généralement dans le troupeau laitier jusqu'à l'âge de 5 ans environ, bien que beaucoup soient capables de rester productives pendant 12 à 15 ans, selon l'Agence américaine de protection de l'environnement. Les principales raisons pour lesquelles les vaches quittent le troupeau laitier sont la faible production, l'infertilité, la mammite (inflammation du pis) et la boiterie. Créer une ferme laitière demande beaucoup d'engagement car les vaches doivent être traites au moins une fois, mais généralement deux fois par jour à la même heure chaque jour.

Parce que la lactation nécessite tellement d'apport calorique de la part d'une vache, il est difficile d'avoir un troupeau laitier à 100% nourri à l'herbe. Cela peut être fait mais nécessite une gestion prudente, le bon bétail et le bon climat. Il existe un certain nombre de races de vaches utilisées pour la production laitière. Les races commerciales les plus courantes comprennent Holstein, Jersey et Brown Swiss, mais il existe également un certain nombre de races bovines patrimoniales développées principalement comme vaches laitières, telles que l'Ayrshire, la Dutch Belted et Guernsey.

Bovins de boucherie

Les vaches utilisées pour la viande sont généralement des races Angus, Hereford, Limousin ou Charolaise. Certaines races de bovins de boucherie du patrimoine à vérifier comprennent Highland (en particulier pour les climats froids), Ancient White Park et Belted Galloway.

Il existe plusieurs façons de créer une ferme d'élevage de bovins pour élever des vaches pour la viande:

  • Bovins nourris à l'herbe: Ils ne mangent que du fourrage toute leur vie.
  • Bovins nourris à l'herbe et au grain: Ils ne mangent du fourrage que jusqu'au dernier mois de leur vie, puis ils sont nourris de fourrage et de céréales pour les aider à prendre du poids plus rapidement. Ils sont «finis» sur le grain.
  • Fermes vache-veau: Ces fermes d'élevage élèvent des vaches, des veaux de naissance, puis vendent les veaux après le sevrage, soit à une ferme avec pâturage, soit à un parc d'engraissement.
  • Parcs d'engraissement: Ces opérations d'alimentation concentrée pour animaux gardent les bovins adultes ensemble dans des terrains secs - des zones clôturées sans herbe - et les nourrissent de grandes quantités de céréales afin qu'ils prennent du poids rapidement et soient prêts pour le marché.

Préoccupations concernant les fermes industrielles

Les petites exploitations familiales et les exploitations familiales - probablement comme ce que vous envisagez - sont gérées différemment des fermes industrielles à grande échelle - également appelées «fermes industrielles» ou opérations d’alimentation animale concentrée (CAFO). Les fermes industrielles sont appelées ainsi parce que la plupart des agriculture a été retiré de la production alimentaire dans ces entreprises, et ils sont à la place exploités comme des usines avec de grandes concentrations d'animaux. Les fermes industrielles sont définies comme des opérations avec au moins 500 bovins laitiers ou de boucherie et peuvent être problématiques pour de nombreuses raisons.

Eau sale

Les déchets animaux sont une préoccupation majeure des élevages industriels, car les fortes concentrations d'animaux s'accompagnent de grandes concentrations de déchets. Le groupe environnemental à but non lucratif Food and Water Watch estime que les plus grandes exploitations industrielles en 2012 ont produit 369 millions de tonnes de fumier, soit près de 13 fois plus que les déchets produits par tous les habitants des États-Unis. Tout ce fumier doit aller quelque part, il est donc stocké dans des lagunes et épandu dans les champs agricoles, mais il s'infiltre souvent dans les cours d’eau, causant de la pollution.

L'usage de drogues

L'utilisation d'hormones artificielles chez les vaches utilisées pour la production laitière et les vaches pour la viande est une préoccupation pour les défenseurs du bien-être animal et les professionnels de la santé humaine. La somatotropine bovine recombinante (alias l'hormone de croissance bovine recombinante) est utilisée dans l'élevage laitier pour maintenir une production laitière plus élevée. Environ 17 pour cent des vaches laitières aux États-Unis reçoivent une injection de rBST / rBGH. La FDA déclare qu'aucune «différence significative» n'a été trouvée entre le lait des vaches traitées et non traitées. L'Union européenne, le Japon, l'Australie, la Nouvelle-Zélande et le Canada ont interdit son utilisation.

Depuis les années 1950, la FDA a approuvé des médicaments hormonaux stéroïdiens naturels et synthétiques destinés à être utilisés chez les bovins de boucherie pour augmenter le taux de croissance et l’efficacité alimentaire des animaux. Des pastilles de médicaments à base d’hormones stéroïdes sont placées sous la peau à l’arrière de l’oreille de l’animal et s'y dissolvent. La FDA affirme que le niveau d'hormone contenu dans le bœuf est acceptable pour la consommation humaine et que la viande de ces animaux peut être consommée sans danger à tout moment après le traitement de l'animal.

Les antibiotiques sont généralement administrés à de faibles doses pour empêcher les animaux de tomber malades dans ces conditions de stress élevé et souvent surpeuplées. La surutilisation des antibiotiques a été l'un des principaux moteurs des bactéries résistantes aux antibiotiques qui ont un impact à la fois sur la santé animale et humaine.

Soins inhumains aux animaux

Les défenseurs du bien-être animal s'inquiètent de la manière dont les bovins sont traités dans les fermes laitières industrielles et dans les parcs d'engraissement de bovins. Les installations d'élevage CAFO à grande échelle sont conçues pour une production maximale de l'animal, ce qui peut les mettre en situation de stress. Selon l'organisation à but non lucratif Sustainable Table, «cela expose également les animaux à des niveaux élevés de toxines provenant du fumier en décomposition et peut créer des conditions idéales pour la propagation des maladies. Nourrir les animaux avec un régime alimentaire artificiel plutôt que de les laisser paître et se nourrir sur des terres libres ne fait qu'ajouter à leurs problèmes de santé.

La différence que fait la petite échelle

Les fermes à petite échelle gérées de manière durable sont différentes parce que des méthodes d'élevage plus respectueuses des vaches sont utilisées. Avec moins d'animaux gardés dans une zone, l'accumulation de fumier n'est pas aussi ingérable; les animaux ne sont généralement pas entassés, il n'est donc pas nécessaire de garder des antibiotiques sous-thérapeutiques pour éviter de tomber malade; et les vaches sont plus souvent capables de se déplacer, de paître et d'être généralement des vaches. La production durable de produits laitiers et de viande bovine exige que les animaux ne reçoivent pas d'hormones et de stéroïdes (bien sûr, ces bovins produisent des stéroïdes et des hormones naturellement dans leur propre corps), qu'il y ait un plan pour utiliser ou éliminer en toute sécurité les déchets des animaux, et que des antibiotiques ne pas être administré sauf si un animal est malade. Les petites exploitations agricoles sont plus susceptibles d'être détenues par des familles ou des coopératives que par des entreprises à grande échelle, de sorte qu'elles renforcent les économies locales et préservent également les moyens de subsistance traditionnels.

Commercialisation de la viande et des produits laitiers

Il existe un marché en croissance pour la viande et les produits laitiers à petite échelle et produits de manière durable. Le bœuf biologique et les produits laitiers biologiques rapportent des prix plus élevés que la viande et les produits laitiers sans le label biologique - ils sont également plus chers à produire. Si vous deviez démarrer une ferme d'élevage de bétail, vous pourriez vendre votre bœuf ou vos produits laitiers directement de votre ferme, sur un stand en bordure de route, dans le cadre d'un programme d'agriculture communautaire, sur les marchés fermiers et à des épiceries et des magasins d'aliments naturels appartenant à la région.

L'USDA et la FDA supervisent la vente de viande et de produits laitiers, et chaque État a également ses propres lois. Vérifiez auprès de votre département d'État de l'agriculture pour tout ce que vous devez savoir.

Créer une ferme d'élevage pour la viande ou les produits laitiers est une grande entreprise. Il n'y a pas une seule façon d'élever des vaches pour l'élevage laitier ou des vaches pour la viande. Discutez avec les autres et commencez votre exploitation d'élevage de vaches de la manière qui fonctionne le mieux pour vous et votre bétail.

Faits intéressants sur la vache

  • Les vaches sont cousines des gazelles, des buffles, des bisons, des antilopes, des moutons et des chèvres, tous membres de la Bovidae Bovinae famille.
  • Les vaches passent plus de huit heures par jour à mâcher leur cud, qui est de la nourriture régurgitée, partiellement digérée.
  • Il y a environ 1,3 milliard de bovins dans le monde.
  • Il existe aujourd'hui 920 races de bovins dans le monde.
  • La Californie est le plus grand État producteur de produits laitiers aux États-Unis.
  • Le Texas a le plus de bovins de boucherie aux États-Unis.
  • 21 milliards de gallons de lait sont produits aux États-Unis chaque année.
  • 25,5 milliards de livres de bœuf sont consommées aux États-Unis chaque année.


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