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Un cas pour le verger familial

Un cas pour le verger familial

PHOTO: Stella Otto

J'ai récemment eu l'occasion de discuter avec Stella Otto, auteur de Le verger d'arrière-cour (Ottographics, 2015), sur les avantages d'un verger familial. Les plantes fruitières sont parmi les sélections les plus divines pour toute propriété familiale ou ferme, et Otto est, comme vous l'avez peut-être deviné, passionné par elles.

Maintenant, soyons honnêtes ici. Même si nous vivons dans une ferme, quand il s’agit de nos propres jardins, certaines années, nous y sommes, tandis que d’autres nous ne le sommes tout simplement pas. Certaines saisons vont et viennent sans que je fasse grand-chose dans le jardin, et d’autres années, je suis là-bas tout le temps, travaillant dur pour apporter une récolte saine au ventre de mes enfants. Si vous êtes dans une année de marasme, ne vous dépréciez pas. Selon Otto, un verger d'arrière-cour a beaucoup d'attrait pour tout le monde - même quelqu'un qui n'est pas enthousiasmé par son jardin cette année.


Pourquoi planter des arbres fruitiers?

"Le plaisir d'une pêche fraîche juteuse ou d'une pomme mûre et croquante est imbattable!" Dit Otto. "Non seulement leur goût est si satisfaisant, mais ils sont aussi sains pour vous."

Je ne veux pas vous induire en erreur en indiquant que les vergers ne demandent pas beaucoup de travail, mais rappelez-vous que vous en récolterez les fruits pour les années à venir.

«À partir de l'investissement ponctuel dans votre verger domestique, vous récolterez probablement des récoltes pendant 15 à 50 ans et dans certains cas même plus!» Otto continue.

Pensons à ses sages paroles.

Tout d'abord, les fruits frais sont à peu près le parent sain le plus facile à vendre au monde: les fruits ont bon goût et les enfants adorent. Les plats que vous pouvez créer avec des fruits frais sont toujours agréables et tellement plus sains lorsqu'ils sont préparés avec des ingrédients frais et locaux - et vous ne pouvez pas obtenir plus frais ou plus locaux que juste devant votre porte.

Deuxièmement, puis-je vous demander combien de fois plantez-vous un pommier? Une fois, non? (Eh bien, si tout se passe bien et que ça vit, mais vous êtes intelligent et vous utiliserez beaucoup de bons livres comme Stella pour vous aider à apprendre tout ce que vous devez savoir sur la bonne façon de planter un pommier.) Je demande combien de graines de courgettes vous avez plantées au cours de votre vie? Pourquoi tant? Parce qu’il faut replanter des courgettes chaque année, c’est pourquoi! Un arbre fruitier est un cadeau qui continue de donner pendant des années - avec un bon entretien, bien sûr.
«Comme toute entreprise qui vaut la peine d'être poursuivie, le jardin fruitier demandera un peu d'attention et d'efforts», dit Otto. «Cependant, cela ne demande vraiment pas plus d'efforts qu'un potager ou un jardin de fleurs. Tant que vous surveillez régulièrement le jardin - quelques minutes par jour, quelques fois par semaine - et que vous prenez des mesures pour rester au courant des problèmes en développement (principalement les maladies et les ravageurs), vous serez bien récompensé.

«Bien sûr, nous ne pouvons pas contrôler Dame Nature, mais si vous sélectionnez le bon fruit pour l'emplacement et utilisez des techniques qui maintiennent la vigueur des plantes - réduisez la concurrence des mauvaises herbes, contrôlez les ravageurs et les maladies tôt, taillez chaque année, fournissez de l'eau et des nutriments - vos plantes fruitières vous récompenseront abondamment.

Planifier le verger en famille

Si vous avez déjà un verger ou même quelques arbres fruitiers sur votre propriété, alors vous devez décider si vous voulez travailler avec ce que vous avez ou les retirer et recommencer. Notre dernière ferme avait deux pommiers de 25 ans criblés de feu bactérien et d'autres problèmes. Nous avons pris la décision (douloureuse) de les supprimer et de les remplacer par des variétés plus récentes mieux adaptées aux cultivateurs de basse-cour pour leur résistance aux maladies et aux ravageurs. Les cerisiers, cependant, nous les avons conservés car ils avaient encore au moins quelques années de vie en eux et fonctionnaient à merveille.

Otto suggère de faire du verger une affaire de famille, et je suis d'accord.

«Les enfants peuvent être inclus dans le verger familial de la planification à la cueillette - il suffit de choisir des activités adaptées à leur âge et à leur capacité d'attention», dit-elle. «Vous pouvez commencer par planifier: dessinez une carte de votre cour (un peu à l'échelle si possible). Montrez les structures existantes (maison, remise, patio, balançoire, etc.). Crayon dans les zones où vous souhaitez planter de nouveaux arbres fruitiers ou des arbustes à baies. Faites de la sélection des variétés pour planter une activité familiale en recherchant des sélections dans un catalogue de pépinière ou sur un site en ligne. Les pépinières spécialisées, axées sur les fruits, auront généralement les meilleures offres et souvent les plus inhabituelles. Ensuite, les enfants peuvent faire des exercices physiques, marquer et creuser les trous de plantation, aider à couper les arbres nouvellement plantés, les arroser et faire une grande partie des soins de suivi mentionnés plus tôt.

Tout comme la planification de leurs propres jardins, avoir un intérêt créatif dans la planification du verger les aidera à rêver des jours où ils ont du jus de pêche qui coule sur leur menton et ont les joues froncées avec des prunes d'été.

Activités pour enfants dans le verger

Ce n’est pas seulement dans la planification que les enfants peuvent participer à l’action. Pour de nombreux parents de ferme et de ferme, une grande partie des raisons pour lesquelles nous vivons le style de vie que nous adoptons est que nos enfants apprennent la valeur et le sens du travail. Un verger est parfait pour cela. Voici quelques façons dont Otto recommande à vos enfants de vous aider:

  • accrocher des dissuasifs antiparasitaires, comme des barres de savon ou des rubans de ruban scintillant
  • construire des abeilles maçonnes pour encourager les pollinisateurs
  • Peindre les troncs d'arbres avec de la peinture au latex blanc pour éviter les blessures causées par le soleil du sud-ouest se reflétant sur la neige
  • installer des protections anti-rongeurs en spirale
  • construire un épouvantail - plus il y a de pièces battantes et mobiles pour dissuader les oiseaux, mieux c'est
  • Récolter des fruits
  • presser le cidre ou faire de la compote de pommes

Au début du printemps, l'un de mes enfants sera sûrement chargé de me suivre autour de notre petit verger, criant les instructions du livre d'Otto pendant que je taille et m'assurant de ne pas perdre le livre dans toutes les piles de branches et de bâtons. . Ma plus âgée devient suffisamment maniable avec les sécateurs qu'elle m'aide souvent à façonner les arbres pour leur santé et notre facilité de cueillette au moment de la récolte.

Fruits dans le jardin des enfants

Souvent, si vos enfants ont la chance d'avoir leur propre jardin, l'espace est petit. Pour profiter au maximum de cette zone, vous pouvez apprendre à espalier les arbres fruitiers.

"Ces arbres sont généralement formés à une série de fils sur un treillis le long d'une surface plane, comme un mur de bâtiment - assurez-vous simplement qu'ils bénéficieront de six heures ou plus de soleil", explique Otto. «Les pommes, les poires et les pêches naines sont les fruits les plus couramment utilisés pour ces éléments de jardin très décoratifs.»

Cela présente une occasion unique pour vos enfants de faire équipe avec vous sur un projet de ferme.

«Premièrement, ils peuvent choisir une forme décorative qu’ils souhaitent créer. (Il existe de nombreuses idées en ligne.) », Déclare Otto. «Ensuite, les enfants peuvent aider à plier doucement et à maintenir les branches en place pendant qu'un adulte effectue les coupes d'élagage nécessaires et sécurise les branches au treillis. La plupart des espaliers ne sont pas extrêmement hauts et les fruits sont très faciles à atteindre, de sorte que les enfants peuvent facilement récolter ou cueillir une collation dans l'arbre sans l'aide d'un adulte.

Un conseil pour une courte durée d'attention

Les enfants travaillent dur, mais ils aiment voir les résultats le plus rapidement possible. (Pas nous tous?) Si tout ce que vous avez de la place, ce sont des arbustes à baies ou des raisins, regardez du bon côté et réalisez que ceux-ci entrent en production, généralement, dans les trois premières années. C’est rapide pour les fruits!

Si vous recherchez un arbre fruitier à production rapide, Otto suggère de rechercher des arbres fruitiers qui portent des fruits tôt dans la vie.

«Les pêches, qui portent souvent dans leur troisième saison de croissance, sont un excellent choix», dit-elle. «Certaines des pommes les plus naines, et il y en a une large gamme, portent également dans leur troisième ou quatrième saison.

Vous voyez, il ne reste plus d'excuses pour ne pas être là pour planifier et planter ces arbres fruitiers cette année! Il y en a pour tous les goûts dans le verger familial.


Voir la vidéo: Un permaculteur, Un jardin: jardiner et inspirer le voisinage, lexpérience dOlivier (Septembre 2021).