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Un jour de chèvres

Un jour de chèvres


Photo par Audrey Pavia

Voici les chèvres que j'ai rencontrées lors d'une randonnée ce week-end, travaillant dur pour lutter contre les incendies.

Le beau temps de samedi en a fait une journée parfaite pour faire de la randonnée près de la plage.

J'ai choisi de commencer dans un petit parc au sommet d'une colline surplombant Laguna Beach, en Californie, une ville balnéaire à environ 40 miles de chez moi. Le parc a des tables de pique-nique et des terrains de jeux, et un début de sentier qui mène à un parc régional sauvage.

En marchant dans les canyons en contrebas du parc, j'ai cru entendre le bêlement d'un ruminant. Ici, dans cette zone de villégiature, où les maisons sont serrées les unes contre les autres à cause du prix élevé de l'immobilier, il me semblait impossible d'entendre le bétail. Je pensais que je l'imaginais - du moins c'est ce que j'ai pensé.

Après avoir marché pendant une heure, je me suis retourné et suis retourné au début du sentier et me suis assis à l'une des tables de pique-nique. La vue était magnifique. Les collines en contrebas étaient parsemées de maisons uniques, et juste au-delà d'elles, le bleu du Pacifique brillait au soleil.

Et puis je l'ai entendu à nouveau - bêlement. Cette fois, je savais que je ne l’imaginais pas. Je me suis levé et j'ai regardé en bas de la colline en dessous de moi. Des centaines de chèvres alpines paissaient sur le chaparral le long de la pente.

C'est alors que je me suis souvenu du Goat Vegetation Management Project, un programme de lutte contre les incendies lancé à Laguna Beach au début des années 1990. Poussé par un incendie de forêt qui a balayé la communauté vallonnée et détruit 441 maisons, le projet de gestion de la végétation caprine met des centaines de chèvres alpines au travail, en gardant les coteaux libres de broussailles sèches.

Je me suis efforcé de voir les chèvres à travers les cactus. J'ai même descendu la colline pour mieux les voir. Ensuite, l'éleveur de chèvres s'est présenté et a commencé à pousser les chèvres jusqu'au sommet de la colline, près du début du sentier. Il l'a fait en déplaçant la clôture portative qui contenait les chèvres, en les poussant dans la direction où il voulait qu'elles aillent.

En quelques minutes, les chèvres alpines étaient à quelques mètres de moi, grignotant bruyamment les broussailles séchées qui poussaient partout. Éparpillés entre cactus et armoise, ils se butaient, sautaient par-dessus des buissons et s'appelaient, tout en grignotant des plantes mortes.

J'ai passé une bonne heure à regarder les chèvres manger et à admirer la vue imprenable derrière elles alors que le soleil plongeait plus bas dans le ciel et se rapprochait de l'océan. Le stable crunch, crunch, crunch de leurs mâchoires était apaisante; ça m'a donné envie de m'allonger dans la boue et de m'endormir.

Quand je suis sorti en randonnée ce matin-là, je ne savais pas que j'aurais droit à un spectacle aussi merveilleux. Cela a rendu une belle journée bien meilleure.

Tags Audrey Pavia, projet de gestion de la végétation caprine, chèvres, laguna beach, océan pacifique


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