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Du troupeau à la ferme: un guide du poulailler pour ajouter du bétail

Du troupeau à la ferme: un guide du poulailler pour ajouter du bétail



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PHOTO: Shutterstock

Quand je qualifie les poulets de bétail de passage, les gens rient souvent, en supposant que je plaisante; Je ne suis pas. Après avoir mangé des poulets pendant un certain temps et profité d'une abondance d'œufs frais, ainsi que des divertissements gratuits qu'ils offrent, les gens commencent à penser à ajouter du bétail à leurs fermes. Ils voudront peut-être leur propre lait frais pour faire du fromage, leur propre laine pour la filature ou leur propre viande locale. Bien que les poulets s'entendent généralement bien avec les autres animaux d'élevage, voici quelques éléments à prendre en compte pour que tout le monde reste en bonne santé et heureux.

Parfois, plus c'est mieux

Une chose à garder à l'esprit lors de l'ajout de bétail est qu'ils sont tous des proies, ce qui signifie qu'ils ne se sentent généralement pas en sécurité s'ils sont le seul de leur espèce. Cela signifie que ce n’est pas une bonne idée d’avoir un poulet, un canard, une dinde, un mouton, une chèvre et un cochon.

De plus, différentes espèces parlent différentes langues: les chèvres se dressent sur leurs pattes arrière pour culbuter la tête, tandis que les moutons baissent la tête pour éperonner leurs adversaires en cas de désaccord. Les porcs mordent simplement. La plupart des types de volaille s'ignorent, tout comme les moutons, les chèvres et les porcs lorsqu'ils partagent un pâturage.

Beaucoup de gens s'inquiètent également de la transmission de maladies ou de parasites entre les espèces lors de l'ajout de bétail, mais ce n'est pas trop courant. Il existe des cas spécifiques, mais la plupart des maladies et des parasites sont spécifiques à l'espèce.

  • Il existe des centaines de types de poux, de sorte que les poux de porc n'infectent ni les chèvres ni les poulets, et vice versa.
  • Il existe des milliers de types de vers ronds. Haemonchus contortus est un ver de chèvre et de mouton, et si un porc mange des excréments de chèvre ou de mouton, le ver sera simplement digéré dans son estomac.
  • Il existe également différentes souches de coccidies qui infectent les poulets et autres animaux d'élevage et provoquent la coccidiose. Sachez que si vos poulets ont accès au caca d'autres espèces, ils le gratteront et mangeront les restes qu'ils trouveront de céréales non digérées, ainsi que des parasites et des œufs de parasites. Certains agriculteurs utilisent en fait cela à leur avantage et utilisent le pâturage en rotation avec leurs poulets broutant une zone après d'autres animaux afin qu'ils puissent manger les larves de mouches et les asticots riches en protéines qui se trouvent dans le caca.

Autre volaille

L'ajout de bétail pourrait inclure d'autres espèces de volaille. Cela peut sembler simple car ce sont aussi des oiseaux. Cependant, il y a quelques différences importantes à considérer.

Canards: À part les canards de Barbarie, qui passent très peu de temps dans l'eau, les canards doivent avoir accès à une piscine de taille décente dans laquelle ils peuvent nager. Au minimum, les canards ont besoin d'un endroit où ils peuvent tremper leur tête régulièrement afin de garder leur visages et yeux lavés. Cela peut ne pas sembler grave jusqu'à ce que vous ayez eu des canards avec vos poulets pendant quelques heures: les poulets boivent et les canards jouent dans l'eau, et ensemble, ils peuvent vider un abreuvoir de 1 gallon en 15 minutes s'ils le souhaitent. . Si vous avez un abreuvoir automatique, vous aurez un désordre encore plus grand.

Dindes: Certains fermiers aiment élever des dindes pour les repas des fêtes. Les dindonneaux ont initialement besoin d'un aliment de départ contenant plus de protéines que les jeunes poulets, mais une fois qu'ils ont quelques mois, vous pouvez les élever ensemble. Cependant, si vous avez des dindes de race patrimoniale, sachez qu'elles pourraient voler dans les arbres pour se percher la nuit, donc si vous voulez qu'elles aillent dans le poulailler avec vos poules, vous devez être là près du crépuscule pour les rassembler dans le poulailler. bâtiment.

Il y a beaucoup d'écrits sur les dindes qui contractent la maladie des points noirs, alias l'histomonase, quand elles sont hébergées avec des poulets, mais je n'ai jamais eu de problème avec cela en 14 ans. Les poulets peuvent être porteurs de points noirs sans tomber malades, mais la maladie peut tuer les dindes.

J'avais l'habitude de penser que nous n'avions jamais eu de problème parce que tous nos poussins et dindonneaux provenaient de couvoirs certifiés indemnes de maladies, et nous n'avons jamais accueilli de volaille de sauvetage. Mais après avoir fait des recherches sur la maladie, j'ai réalisé que parce que nos oiseaux sont en liberté, ils sont beaucoup moins susceptibles de la contracter. En fait, les points noirs n'étaient pas un problème jusqu'à ce que la production de dinde s'installe dans les bâtiments au début des années 1900.

L'agent pathogène qui cause la maladie ne peut pas survivre à l'extérieur par temps, ni ne peut survivre à l'acide gastrique de la dinde. Bien que les dindes puissent consommer des vers de terre qui agissent comme hôte intermédiaire pour la maladie, la voie d'infection la plus probable est fécale-cloacale, ce qui signifie qu'une dinde est infectée si elle se trouve dans des excréments infectés. En fournissant des gîtes à vos dindes, vous réduisez considérablement la possibilité que cela se produise.

Pintade: Ceux-ci sont populaires parmi les agriculteurs amateurs qui ajoutent du bétail parce qu'ils ont la réputation d'éliminer les tiques. Bien que les guinées aient un besoin élevé de protéines, les poulets et les dindes mangent également des tiques. Si vous avez des voisins proches, ils ne seront peut-être pas heureux si vous prenez des guinées, car les oiseaux ont tendance à être très… bavards, je dirai. Plusieurs fois, ma fille a menacé de ne jamais traire une autre chèvre si je ne pouvais pas garder les guinées hors de la grange au coucher du soleil parce que leurs bavardages la rendaient folle. Les guinées sont d'excellents volants et ont choisi de se percher dans les chevrons ou sur le toit de la grange, plutôt que dans le poulailler.

Chèvres et moutons

Ces ruminants vont très bien avec les poulets lors de l'ajout de bétail, à condition que vous gardiez leur alimentation séparée.

Quand les gens disent «les chèvres mangent de tout», ils ne parlent pas de boîtes de conserve, ce qui est un mythe. Ils signifient vraiment que les chèvres mangent tous les types de plantes, de l'herbe à puce aux roses et aux haies. Ils aiment aussi les céréales, vous devez donc vous assurer qu’ils n’ont pas accès au grain de poulet, ce qui peut leur donner la diarrhée. Dans les cas graves, il peut provoquer une entérotoxémie, une polio caprine ou des ballonnements, qui peuvent tous les tuer.

Comme les chèvres, les moutons peuvent tomber malades en mangeant trop de céréales, vous devez donc garder la nourriture des poulets dans une zone où ils ne peuvent pas accéder. Les moutons n'aiment pas autant les buissons et les jeunes arbres que les chèvres, mais on ne peut pas leur faire confiance autour des parterres de fleurs.

Parce que les chèvres peuvent sauter, vous aurez besoin de plusieurs planches ou d'un morceau de contreplaqué pour bloquer leur entrée dans le poulailler. Vous devez déterminer à quelle hauteur placer le bois en fonction de la hauteur à laquelle ils peuvent sauter, mais supposez qu'ils peuvent sauter au moins aussi haut que leur tête. Pour empêcher les moutons d'entrer dans le poulailler, vous devrez bloquer leur accès, comme vous le feriez avec les chèvres. La capacité de saut des moutons, cependant, se situe quelque part entre celle d’un porc et celle d’une chèvre.

Les cochons

Contrairement aux ruminants qui tombent malades après avoir mangé trop de céréales, les porcs peuvent sortir et se porter parfaitement bien. Bien que manger le grain de vos poulets ne rendra pas un porc malade, le porc ne laissera aucun grain pour les poulets, et ils détruiront probablement votre mangeoire à poulet dans le processus - tout ce qu'il faut prendre en compte à propos des porcs lors de l'ajout de bétail.

Les porcs mangeront également avec plaisir les œufs que vos poules pondent sur le sol ou dans des nichoirs à leur portée. Les porcs peuvent être tenus à l'écart de votre poulailler si vous clouez une planche en travers de la porte à environ un pied du sol. Les porcs ne sont pas de bons cavaliers, donc cela fonctionne généralement.

Les porcs sont omnivores et les grandes races de porcs ont la réputation de tuer et de manger des poulets. Les races plus petites, qui sont généralement sélectionnées pour un mauvais tempérament, ne le font normalement pas. En fait, mes cochons d'Inde américains laisseront mes poulets manger du grain de leurs moules, et mes poulets ont même été vus marchant sur mon sanglier alors qu'il pondait dans le pâturage.

Bétail

Lors de l'ajout de bétail, amener une vache laitière ou quelques veaux d'engraissement dans une ferme est une entreprise assez avancée en raison de la taille des animaux, mais ils s'entendent à merveille avec les poulets et autres volailles. Bien que les bovins ignorent généralement la volaille, les poulets adorent gratter les tartes à la vache à la recherche d'œufs de mouches, d'asticots et de céréales non digérées. En fait, certaines personnes utilisent des poulets dans des enclos mobiles pour suivre le bétail dans un modèle de pâturage en rotation pour cette raison. Les poulets sont déplacés vers le pâturage du bétail quelques jours après le bétail afin que les œufs de mouche aient une chance d'éclore, créant ainsi des asticots plus riches en protéines.

Comme les chèvres et les moutons, les bovins sont des ruminants et ne devraient pas avoir accès au poulailler car ils mangeront le grain, ce qui pourrait perturber leur rumen et les rendre malades. Cependant, il leur faudrait manger beaucoup de céréales pour que cela pose un problème. Le plus gros problème est que les poulets n'auraient plus de céréales.

Il y a cent ans, presque toutes les fermes étaient diversifiées et les poulets vivaient en harmonie avec les autres animaux d'élevage et vice versa. En vous armant d'un peu de connaissances, vous pouvez ajouter avec succès d'autres animaux à votre troupeau de ferme d'agrément.

Astuce: Gardez les autres animaux hors de l'alimentation des poulets

Si vous avez du bétail à quatre pattes, vous devez les garder hors de votre alimentation pour poulets, mais comment faites-vous cela? La solution la plus simple est de garder le grain dans le poulailler et de garder les autres animaux hors de là. C'est aussi une bonne idée car si des chèvres ou d'autres animaux marchent sous les dortoirs alors que des poulets sont sur eux, ils peuvent se retrouver avec du caca de poulet sur le dos.

Si vous ne pouvez pas les garder hors de votre poulailler, vous pouvez utiliser une mangeoire suspendue et l'attacher à une poulie. Nous utilisons ce système depuis des années. Nous laissons les poulets dans le poulailler jusqu'à environ 8 heures du matin et utilisons la poulie pour élever le chargeur suffisamment haut pour que les autres animaux ne puissent pas l'atteindre. Ensuite, nous ouvrons la coopérative. Cela encourage également les poulets à faire plus d'efforts lorsqu'il s'agit de chercher de la nourriture pendant la journée. Lorsque nous enfermons les autres animaux dans l'étable pour la nuit, nous abaissons la mangeoire pour que les poulets puissent à nouveau avoir le grain. Savoir qu'ils recevront du grain les encourage également à entrer dans la coopérative la nuit.

Cette histoire a été initialement publiée dans le numéro de juillet / août 2017 de Poulets.


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