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Faites de votre propriété une destination Farmcation

Faites de votre propriété une destination Farmcation

PHOTO: Susan Gibbs / Flickr

Se lever tôt pour nourrir les chevaux, déplacer les vaches et vérifier les clôtures, Melissa Libby aime chaque minute de sa journée. Cependant, l’Ouest n’est pas sa profession - elle est une responsable de la sécurité des consommateurs originaire du New Jersey pour la Food and Drug Administration. Pendant deux ans, l'élevage au ranch McGinnis Meadows Cattle & Guest à Libby, dans le Montana, a été ses vacances - sa ferme. Comme un nombre croissant de non-agriculteurs ayant des intérêts agricoles et culinaires, Libby a choisi de profiter de ses jours de congé de son travail à plein temps pour s'évader à la campagne et devenir connectée à une passion de toute une vie - dans son cas, les chevaux.

Libby est une cavalière de dressage, qui n'est généralement pas connue pour faire du lasso, mais elle a appris les techniques d'équitation au McGinnis Ranch qu'elle a pu ramener à la maison et utiliser avec ses propres chevaux.

«Mon Warmblood hollandais à la maison avait 3 ans la première année de mon départ, et le travail de base que le ranch m'a appris m'a vraiment aidé à lui apprendre. Je l'utilise encore à ce jour », dit Libby.

Être en mesure de connecter les gens à la vie rurale de cette manière est une raison pour laquelle de nombreux exploitants d'agriculteurs souhaitent accueillir des invités dans leurs fermes. Le ranch McGinnis est une grande exploitation d'élevage à temps plein qui accueille de nombreux visiteurs à la fois, mais les séjours à la ferme peuvent être aussi petits qu'une seule cabane sur votre propriété qui fonctionne avec votre emploi du temps et fournit un petit revenu supplémentaire pour votre ferme.

Lorsque John et Marni Rapf ont acheté le Butter Creek Ranch de 100 acres à Hyampom, en Californie, la propriété avait déjà une petite cabane - juste un chalet d'une chambre parfait pour les couples. Ils ont commencé à le louer lorsqu'ils avaient un petit verger et un jardin personnels. Leur exploitation comprend maintenant un vignoble de 2 acres et une cave, et ils ont rapidement constaté que les clients étaient intéressés à aider dans le travail qu'ils faisaient.

«De manière générale, ils peuvent cueillir des raisins pendant une heure, mais ils ne font généralement pas de travail pratique pendant tout ce temps», explique Marni Rapf. Ensuite, les clients aiment visiter la cave et observer le processus de vinification.

Pour Jean Eagleston et son mari, Terry Sapp, la ferme est venue avant le séjour à la ferme. Leur ferme Hoehn Bend à Sedro-Woolley, Washington, avait également une maison sur la propriété, mais le couple l'utilisait comme maison de location. Ils étaient déçus par le processus de location lorsqu'un ami leur a envoyé un New York Times Sunday Review article sur les séjours à la ferme. Il n'a fallu que quelques appels aux chambres d'hôtes locales pour obtenir des conseils et un plan d'affaires approximatif pour obtenir des conseils, et Farm Stay Skagit à Hoehn Bend Farm a été lancé.

Sachez ces choses avant de commencer

Les exploitants de séjours à la ferme attestent d’expériences positives en accueillant des agriculteurs, mais admettent également que ce n’est pas pour tout le monde. Voici sept choses à garder à l'esprit avant de lancer un séjour à la ferme:

1. Vous devez respecter la loi

Vérifiez les lois du comté et de la ville concernant les séjours à la ferme et les chambres d'hôtes. Découvrez la définition de ces entités pour voir comment l'opération que vous envisagez s'inscrit dans les normes juridiques. Vous pourriez ne pas être en mesure d'offrir de la nourriture aux invités, selon les lois de votre région concernant les cuisines commerciales et l'échange d'argent contre de la nourriture.

À The Farm à Danville, Ky., Roy et Angie Martin proposent un petit-déjeuner campagnard complet aux clients, et un restaurant familial local dispose d'un coin salon spécial pour les clients de The Farm pour le déjeuner et le dîner - le séjour à la ferme est uniquement structuré comme chambre d'hôtes, et les Martins permettent aux clients de profiter d'options de restauration locales pour les autres repas de la journée.

À High Breeze House and Farm à Highland Lakes, New Jersey, les clients ont une cabine pour eux-mêmes, y compris une cuisine entièrement équipée non stockée.

«Beaucoup [des invités] achètent des ingrédients cultivés ici sur la ferme (produits, viande, œufs et sirop d'érable), mais ils préparent tous leurs aliments par eux-mêmes», explique Jess Clark, qui gère le séjour à la ferme avec Bill Becker. De nombreux comtés et États exigent une cuisine commerciale pour servir la nourriture aux clients. Développer une cuisine commerciale à la ferme présente de nombreux avantages, mais c’est aussi coûteux si cela ne rentre pas dans le plan d’affaires de la ferme.

«Parler à votre extension, le développement des entreprises locales [Centre de développement des petites entreprises] et le service de planification sont mieux faits avant d'investir dans un séjour à la ferme», déclare Scottie Jones, propriétaire de Leaping Lamb Farm à Alsea, Ore., Et fondateur des États-Unis. Farm Stay Association, une organisation à but non lucratif créée en 2010 qui offre un soutien aux exploitants de ferme. «Vous pourriez également avoir besoin d'éduquer vos organismes de réglementation locaux sur les séjours à la ferme. Commencez par le terme «bed and breakfast» et travaillez à partir de là. (Ceci est également vrai pour les assurances!) »

2. La recherche est cruciale

Certains exploitants d'agriculteurs ont eu de l'expérience avec les propriétés locatives ou le secteur de l'hôtellerie avant d'offrir des hébergements sur leur propre ferme. Si vous n’avez pas cette chance, il y a de l'aide.

Le site Web de l'annuaire des séjours à la ferme de Jones, FarmStayUS.com, contient une foule d'informations sur le démarrage et la gestion d'un séjour à la ferme, et l'USFSA offre des opportunités de réseautage. Faites une recherche sur Internet pour trouver des ressources agrotouristiques, et vous trouverez probablement de la vulgarisation coopérative et d’autres ressources commerciales liées à l’agriculture et au tourisme dans votre région.

De plus, Jones a utilisé ses amis comme cobayes pour la première saison de séjour à la ferme de Leaping Lamb Farm, leur demandant des commentaires sur les articles qui rendraient leur séjour plus confortable et tout ce qu'elle pourrait faire mieux en tant qu'hôte. En retour, elle a eu des idées allant d'un livre d'or qui comprend les règles de la ferme à un porte-bagages pour que les clients ne gâchent pas les couvre-lits en y mettant des bagages. Tirez également parti de votre temps passé en vacances: qu'est-ce que vous avez aimé ou non dans les différents hébergements?

3. Les invités ne bénéficient pas de la main-d'œuvre gratuite

Préparez-vous à ce que des personnes de tous âges et de toutes capacités veuillent aider dans la ferme, surtout si d'adorables bébés animaux sont impliqués.

«Les invités sont invités à se joindre à nous pour les tâches du matin à 9 h 00, où nous sommes heureux de leur demander de ramasser des œufs, de nourrir les porcs et d'essayer la traite s'ils le souhaitent. Nous avançons à un rythme tranquille et parlons beaucoup », dit Clark. «Habituellement, après avoir fait les tâches du matin, ils sont heureux d’être en route pour une autre activité, bien qu’ils soient invités à passer autant de temps à la ferme qu’ils le souhaitent. Ils vont souvent faire de la randonnée à la ferme ou pique-niquer à la ferme, mais nous n'avons pas constaté que les gens prennent des vacances pour s'accroupir sous le soleil brûlant et désherber les chardons du jardin. Ils sont ici pour la romance, ce qui signifie qu'ils ne nous gênent pas ou ne nous empêchent pas de faire le travail. "

Organisez vos tâches habituelles dans une routine qui facilite la participation des invités. Gardez à l'esprit le travail supplémentaire qui peut être effectué par ceux qui le souhaitent. Eagleston a demandé aux enfants de nettoyer la grange et le poulailler, de nettoyer les abreuvoirs et d'aider à ramasser les déchets dans l'allée.

«Pendant la saison d'agnelage, j'obtiens en fait de l'aide pour toutes les responsabilités vétérinaires,» dit Jones. «Cela peut inclure le remplissage de seringues avec des vaccins, la rédaction de notes, la tenue d'agneaux, les biberons, même la collecte des agneaux dans les champs et m'aider à les amener avec leurs mères à l'étable.»

Lorsque les invités aident Jones à récolter des baies ou des légumes, ils en gardent la moitié et Jones en garde la moitié, ce qui constitue une belle récompense pour un travail un peu facile. Les activités dans lesquelles vous engagez vos invités devraient dépendre de votre niveau de confort à ce que les gens travaillent autour de votre ferme.

Les séjours à la ferme plus importants, tels que The Farm, peuvent accueillir une visite guidée de la grange et des cours chaque jour afin que les clients profitent pleinement de l'expérience.

«Les invités aiment généralement tous le cours de fabrication du beurre et la traite des chèvres», explique Angie Martin. «Pendant l'été, un favori est la traite des chèvres; puis nous la transformons en glace maison au lait de chèvre au congélateur. Après tout le travail acharné, la glace a tellement meilleur goût. » La visite et les cours sont payants, mais elle les intègre dans un forfait de séjour à la ferme pour les clients.

Le bon sens veut que les invités ne participent pas à certaines activités, y compris celles impliquant des machines - ce qui est la première chose que de nombreux invités poseront!

Bien que ce ne soit pas la norme, ne le prenez pas personnellement si un invité ne souhaite pas participer. «Il y a des gens qui viennent juste pour s'éloigner de la vie», dit Eagleston. "Nous avons eu quelques personnes qui ont été écrivains, et la maison est devenue leur retraite d'écriture."

4. Vous aurez moins de confidentialité

Avoir des quartiers bien séparés est utile pour la vie privée, mais ce n'est pas toujours possible si vous travaillez avec une structure existante ou si vous hébergez des agriculteurs à domicile, comme c'est le cas d'une chambre d'hôtes. Même avec des espaces de vie séparés, des invités vous accompagneront pour les travaux agricoles, généralement avec de nombreuses questions et demandes de photos. Vous pourriez vous retrouver sur les pages Facebook de nombreuses personnes, ce qui pourrait être bon (pour le bouche-à-oreille) ou mauvais (si vous avez une mauvaise journée de cheveux). Vous devez être à l'aise avec cette idée dès le départ.

5. Établissez des règles et respectez-les

Si vous êtes une personne du genre «tout est permis», vous devrez repenser cette approche. Il existe de nombreuses façons dont une personne inexpérimentée peut se blesser dans une ferme. Vous pensez peut-être que vous vous trompez en introduisant des règles, mais elles sont nécessaires pour rendre l'expérience de tout le monde - la vôtre, celle de vos invités et de vos animaux - aussi sûre et amusante que possible.

«Avant que les clients ne réservent la maison, ils sont avertis qu'il s'agit d'une véritable ferme en activité avec de gros animaux, des clôtures électriques, du matériel, des points d'eau et de nombreux autres dangers potentiels. Nous leur demandons d'être attentifs et prudents et de faire savoir que les enfants doivent être surveillés en tout temps. Nous avons ces règles affichées à nouveau dans la maison pour les rappeler », dit Clark.

Les règles à Leaping Lamb Farm - Jones les appelle «faits» - impliquent des portes, des animaux, des œufs et le grenier à foin: «J'ai un livre de faits sur la ferme qui est placé visiblement sur la table basse du cottage. Il dit: "Lisez ceci en premier!". J'ai également des conditions générales et une décharge de responsabilité que j'inclus dans toutes les réservations, sur mon site Web et dans le livre Farm Facts. Ceux-ci traitent de choses comme les annulations, le bruit, les activités illégales et la reconnaissance du fait que les fermes sont des endroits dangereux », dit Jones. «J'ai demandé à mon avocat de revoir à la fois les conditions générales et l'exonération de responsabilité.»

Convaincre les parents que les enfants doivent être surveillés en tout temps peut être un défi. Cette exigence est incluse dans le contrat de location du Farm Stay Skagit, que vous recevrez avant votre arrivée et est soulignée lors de la visite d'introduction à l'arrivée.

Si votre ferme a des animaux, réfléchissez soigneusement à la question de savoir si les invités peuvent interagir avec eux lorsque vous n'êtes pas là pour la sécurité des animaux et des invités.

6. C'est un engagement de temps majeur

Il faut du temps pour lister vos hébergements à louer, garder l'espace bien rangé et en bon état, préparer l'espace pour les invités, faire face aux dangers et nettoyer autour de la ferme, rencontrer vos invités et interagir avec les invités. Grâce à de nombreux sites Web, la liste de votre séjour à la ferme prend moins de temps maintenant que dans les jours précédant Internet. Néanmoins, vous devez rédiger votre description, prendre des photos de qualité et suivre les horaires et les demandes des agriculteurs potentiels.

Clark estime qu'elle passe six heures à préparer High Breeze House entre les invités. Eagleston et Sapp font eux-mêmes tout le travail autour de Farm Stay Skagit, sauf lorsqu'un voisin aide au nettoyage, par exemple lorsque les travaux agricoles battent leur plein.

Avec l'engagement de temps à l'esprit, Martin bloque le temps de fermer la ferme aux clients lorsque sa famille rend visite, et Jones quitte la ferme à la fin de l'automne pour faire une pause.

«Si quelqu'un songe à le faire, il voudra peut-être être sûr que cela s'intégrera dans sa vie, car cela deviendra votre vie», dit Martin. «Les soucis de temps que cela prend ne sont pas différents que si vous éleviez un champ plein de maïs ou de tabac. Il se lève tôt le matin et se lève tard le soir, «s'occupant de votre récolte». La beauté de cette «récolte», cependant, est que vous pouvez lui donner un câlin et lui souhaiter la bienvenue pour revenir et vous revoir encore et encore. "

7. Les récompenses sont abondantes

Surtout si vous vous trouvez dans une zone à fort trafic touristique, vous pouvez attirer des visiteurs d'un autre comté, état ou pays. «La majorité des gens veulent parler et veulent apprendre», dit Eagleston. C'est l'occasion pour vous d'enseigner aux gens d'où vient leur nourriture et sur la vie dans une petite ferme. Plus d'un enfant a quitté Farm Stay Skagit en voulant devenir agriculteur ou vétérinaire quand il sera grand.

«Je suis comme grand-mère et maman alors que j'emmène les familles, et nous apprenons toutes sortes de choses intéressantes, faisons des tâches inhabituelles en ville, sortons des légumes frais de la terre, jetons des pierres dans le ruisseau et faisons des forts de foin dans le foin loft », dit Jones. «Des familles sont rentrées chez elles et ont ajouté des poulets dans leur cour. Je suis récompensé lorsque les gens veulent revenir pour une autre visite. »

Comme toute entreprise, gérer un séjour à la ferme nécessite un engagement et une courbe d'apprentissage. Il peut fournir un bon revenu - au moins suffisant pour couvrir votre hypothèque et vos impôts, dans de nombreux cas - avec le bon investissement en temps. Et chaque visiteur est une personne de plus dans ce monde qui comprend mieux la vie rurale et la vie à la ferme.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de juillet / août 2014 deFermes de loisirs.


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