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La diversité des abeilles équivaut à une meilleure pollinisation

La diversité des abeilles équivaut à une meilleure pollinisation



Avec l'aimable autorisation d'iStockphoto / Thinkstock
Les bourdons indigènes travaillant aux côtés d'autres espèces d'abeilles amélioreront la pollinisation des abeilles mellifères travaillant seules.

Les agriculteurs et les vergers qui dépendent des pollinisateurs pour faire prospérer leurs cultures savent déjà que les abeilles mellifères sont les meilleures amies des producteurs. Cependant, deux études récemment publiées par des chercheurs de l'Université de Californie à Berkeley; l'Université de Californie, Davis; et l'Université allemande Leuphana de Lüneberg révèlent qu'attirer davantage d'abeilles dans votre ferme n'est que la moitié de la bataille: pour assurer des services de pollinisation efficaces et efficaces, la population d'insectes de votre propriété doit également être diversifiée.

La première étude, publiée en janvier 2013 dans le Actes de la Royal Society B: Sciences biologiques, montre que les abeilles mellifères des vergers d'amandiers de Californie procèdent plus efficacement à la pollinisation en présence d'espèces d'abeilles sauvages, telles que les bourdons à face jaune et à queue noire, ainsi que d'autres espèces gérées, telles que l'abeille bleue indigène.

Sur une période de trois ans, de 2008 à 2011, des chercheurs ont mené des travaux sur le terrain dans 25 vergers d'amandiers du nord de la Californie - certains abritant exclusivement des abeilles mellifères, certains abritant des abeilles mellifères et des espèces de bourdons sauvages, et d'autres abritant des abeilles mellifères et gérant un verger bleu indigène. les abeilles. Ils ont effectué une foule d’expériences pour observer et comparer les mouvements des abeilles, évaluer la croissance du tube pollinique des fleurs d’amandier (un indicateur de la pollinisation réussie) et quantifier la nouaison.

Bien que les taux de visite totaux des abeilles soient similaires dans les vergers et que les taux de visite des abeilles mellifères soient en fait plus faibles dans les vergers d'espèces mixtes, les chercheurs ont constaté que les efforts de pollinisation des abeilles mellifères ont donné des taux de réussite plus élevés (mesurés par la croissance du tube pollinique) et plus nouaison dans les vergers où d'autres espèces étaient présentes.

Les auteurs de l’étude attribuent le taux plus élevé de pollinisation dans les vergers à plus grande biodiversité à un changement crucial du comportement des abeilles. Les amandes sont une culture auto-incompatible; à ce titre, au moins deux variétés d'amandes doivent être plantées pour que la pollinisation ait lieu. Pour faciliter la récolte et d'autres tâches de gestion, la plupart des vergers commerciaux plantent des rangées alternées d'une seule variété, laissant environ 16 pieds d'espace entre les arbres dans une rangée et environ 22 pieds entre les rangées elles-mêmes. En raison de la distance plus courte, la plupart des abeilles mellifères ont tendance à se nourrir de haut en bas plutôt que de travers; en conséquence, ils déplacent plus de pollen incompatible d'arbre en arbre, ce qui diminue l'efficacité de la pollinisation.

Cependant, en présence d’autres espèces d’abeilles, les modes de recherche de nourriture des abeilles changent. Bien qu'ils continuent à se nourrir dans les rangées, la proportion de vols qu'ils effectuent à travers les rangées (c'est-à-dire entre les variétés) augmente. Les chercheurs n’ont pas encore identifié la cause de ce changement de comportement, bien qu’ils disent qu’il est peu probable que les interactions directes entre les abeilles mellifères et d’autres espèces jouent un rôle. Ils suggèrent quelques déclencheurs possibles, y compris la concurrence perçue pour les ressources et l'épuisement des ressources.

La deuxième étude, publiée en novembre 2012 dans la revue Biologie du changement global et basé sur le même système d'expériences, démontre en outre la valeur de la biodiversité pour la pollinisation. Selon Clare Brittain, chercheuse postdoctorale de l’université Leuphana de Lüneberg et l’une des présentatrices des études, son équipe a constaté que différents pollinisateurs avaient tendance à visiter différentes parties de l’arbre. Les abeilles mellifères ont tendance à favoriser les fleurs situées sur les branches supérieures, tandis que les pollinisateurs sauvages butinent les branches inférieures, comblant ainsi le vide et maximisant le potentiel de pollinisation de chaque arbre.

L’étude considère également les réactions des différents pollinisateurs aux conditions environnementales.

«Pendant la floraison des amandiers dans des vents violents, nous avons constaté que les abeilles avaient pratiquement cessé de visiter les fleurs, mais que les abeilles sauvages continuaient à voler et à visiter les fleurs. Cela signifie que sous des vents violents, les abeilles sauvages contribuent à soutenir la pollinisation de la culture », explique Brittain.

En plus d'avoir des implications pour les producteurs commerciaux à grande échelle, dont beaucoup cherchent des moyens de répondre à la demande croissante sans augmenter la superficie ou l'intensité agricole, Brittain dit que les recherches de son équipe s'appliquent aux agriculteurs à toutes les échelles.

«En fait, les fermes à petite échelle pourraient déjà soutenir une communauté diversifiée de pollinisateurs, qui visiteront leurs vergers», note-t-elle. Brittain recommande aux agriculteurs d'attirer les pollinisateurs en plantant des variétés de fleurs adaptées à la région et respectueuses des pollinisateurs. (La Xerces Society propose un guide région par région.) Ceci est particulièrement important pour les agriculteurs qui cultivent des cultures, telles que les cerises, les pastèques et les bleuets, qui sont pollinisées plus efficacement par les abeilles sauvages que par les abeilles à miel sur une base par visite.

Brittain insiste également sur l'importance de fournir des habitats suffisants pour que les pollinisateurs sauvages se développent.

«Pour promouvoir la diversité des pollinisateurs, les agriculteurs devraient conserver tout habitat semi-naturel restant à proximité de leur ferme», dit-elle. «Pour les vergers isolés des habitats semi-naturels, les agriculteurs peuvent envisager de créer des habitats alternatifs pour les pollinisateurs sauvages en plantant des fleurs et en laissant un sol nu pour les abeilles.

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