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Question brûlante: Les poulets sont-ils des animaux de compagnie ou de la nourriture?

Question brûlante: Les poulets sont-ils des animaux de compagnie ou de la nourriture?

Je suis un amateur de poulet de part en part. Pendant près de 20 ans, j'ai gardé des races de poulets en voie de disparition comme animaux d'exposition dans un cadre zoologique. Ces oiseaux étaient choyés et appréciaient des parties de la collection du zoo et il va sans dire qu’ils n’étaient pas mangés. Après avoir pris notre retraite du zoo il y a 10 ans, ma famille et moi avons finalement eu notre propre ferme et mon esprit s'est à nouveau tourné vers les poulets. Il était clair depuis le début que je devais personnellement faire une transition dans la mentalité en tant qu'éleveur d'animaux et adopter une approche plus pratique comme le doit chaque agriculteur. Il n'y avait pas de budget de zoo pépère sur lequel compter pour payer l'entretien des oiseaux et des coopératives de notre ferme.

Les races patrimoniales devaient être au centre de notre défi personnel de poulet. Nous pensions que si nous voulions élever des poulets, nous voulions travailler de manière significative pour aider les races en danger réel d'extinction. Cela signifiait éclore et élever environ 100 oiseaux chaque année afin de sélectionner soigneusement les reproducteurs pour la saison suivante. Les stratégies de sélection généralement acceptées enseignent que seuls les 10 pour cent les plus riches d’une population devraient être conservés comme reproducteurs. Cela signifiait que nos chances étaient bonnes que six à dix oiseaux soient assez bons pour être retenus comme reproducteurs chaque année. Ce qu'il faut faire avec le reste, c'est là que la plupart des gens se débattent parce que les poulets, après tout, peuvent être des créatures très charmantes. La dernière chose que nous voulions était un gouffre financier pour la volaille, il était donc clair que nous devions manger la majorité de ce que nous produisons.

Nous avions décidé de travailler avec Buckeyes et avons eu la chance de faire partie d'un projet de rétablissement de la conservation du bétail avec la race. Un bon ami et collègue, Don Schrider, a fait éclore les poussins Buckeye pour nous. Nous étions ravis de recevoir les nouveaux oiseaux, mais nous ne savions pas que trois des poussins étaient très différents des autres. En fait, dans sa sagesse infinie, Don a décidé pour nous que notre fille fait besoin de poulets de compagnie, alors il lui a fait éclore un trio de Leghorn argenté. Elle était ravie et a réussi à nous faire promettre de ne pas manger ces trois-là. À contrecœur, nous avons accepté mais prévenu si elle ne s’occupait pas d’eux, la promesse était non!

Nous avons élevé les Buckeyes jusqu'à ce qu'ils soient assez vieux pour commencer à juger de leur conformation et de leurs qualités. Nous avons gardé les éleveurs dont nous avions besoin et le reste est allé au transformateur. Ce premier voyage n'a pas été facile, mais nous avons senti qu'il était de notre devoir de bien faire avec les oiseaux, en nous assurant que leur voyage était sûr et qu'ils étaient traités avec humanité.

Au fil des années, les déplacements vers le transformateur sont devenus plus faciles, surtout lorsque nous pouvions voir les vastes améliorations qui étaient apportées au sein du troupeau. Il est arrivé un moment où chaque oiseau dans notre enclos était beau et productif, grâce à une reproduction et une sélection minutieuses au fil des ans. Depuis lors, nous avons envoyé des centaines d’œufs à couver et de poussins dans de nombreuses régions du pays, et un bon nombre de nouveaux troupeaux reproducteurs ont été créés pour soutenir la race.

Nos Buckeyes étaient-ils des animaux de compagnie? Certainement pas. Les avons-nous aimés? Oui, certainement. Nous avons estimé que ce que nous faisions était significatif et un grand avantage pour la race en produisant de beaux exemples qui répondaient au standard de la race et étaient productifs comme ils devraient l'être.

Lorsqu'on lui a posé la question «Les poulets sont-ils des animaux de compagnie ou de la nourriture?» la réponse à mon avis est «Tout ce qui précède». Le choix entre les deux dépend fortement de ce que vous espérez accomplir avec vos oiseaux. Si vous voulez être éleveur, il n’est ni pratique ni économique de garder un poulailler rempli d’animaux de compagnie. De plus, comme tout éleveur expérimenté peut vous le dire, vous produirez toujours plus de coqs que vous n'en aurez finalement besoin ou que vous pourrez gérer paisiblement dans un enclos. Si vous voulez juste profiter de quelques œufs et avoir le plaisir d'observer vos oiseaux errer, alors oui, les poulets font de délicieux animaux de compagnie.

Quant aux Livournes de notre fille, deux des trois errent toujours dans la ferme et oui, nous avons tenu notre promesse. Ce devaient être nos seuls poulets «de compagnie» et nous les aimons beaucoup.

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Tags question brûlante, poulets


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