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Question brûlante: est-ce que nous allons encore cultiver avec des chevaux de trait?

Question brûlante: est-ce que nous allons encore cultiver avec des chevaux de trait?

PHOTO: iStock / Thinkstock

L'idée que la majorité des fermes pourrait, ou reviendrait, à utiliser des animaux de trait semble absurde à ce stade, n'est-ce pas? Irréaliste, idéaliste, ne vaut pas la peine d'y réfléchir. Eh bien, laissez-moi vous présenter une information amusante que j'ai trouvée en lisant l'excellent nouveau livre de Stephen Leslie L'agriculture à cheval pour le 21e siècle (Chelsea Green, 2015):

«Plus de 25 000 agriculteurs font leur travail agricole quotidien aux États-Unis avec des chevaux. À mesure que le nombre d'Amish, de Mennonite et de Frères augmente, ce nombre continuera probablement d'augmenter. Les nombres Amish doublent environ tous les 20 ans; Les nombres mennonites de l'ancien ordre doublent tous les 15 ans. Certains experts en agriculture prédisent qu’une population croissante d’amish et de mennonites et une population vieillissante d’autres agriculteurs se traduiront par une majorité d’agriculteurs utilisant des chevaux d’ici 40 ans. »


Cette citation vient de Michael Hari, PDG d'Equicert, une entreprise de services aux fermes à chevaux. Et certes, ce qu’il décrit serait un peu par défaut, mais c’est certainement provocateur, non? Curieux, j'ai décidé de creuser un peu plus.

Qui sont les éleveurs de chevaux?

Les Amish sont sans doute nos éleveurs de chevaux les plus connus. En 1920, la population des Amish était d'environ 5 000 habitants et d'environ 300 000 aujourd'hui. (Environ 85% des jeunes Amish restent dans la foi.) Il a triplé depuis le milieu des années 1980 et, en fait, doublera à nouveau d'ici 2024, selon une étude de l'Elizabethtown College. Et bien que certains utilisent des tracteurs, les Amish cultivent toujours, ou du moins voyagent, avec des chevaux.

Ensuite, il y a la population mennonite de l'Ancien Monde qui peut atteindre 530 000 personnes aux États-Unis aujourd'hui. Même si elles n’ont pas tout à fait doublé depuis 1997, les populations semblent croître régulièrement dans le monde et pas moins de 17 000 communautés utilisent encore des chevaux.

Alors, bien sûr, je m'en voudrais de ne pas inclure la population croissante de jeunes agriculteurs, pas nécessairement liés à une église ou à une autre, qui se tournent vers les animaux de trait pour le pouvoir. Ces populations sont un peu plus difficiles à cerner, mais si le nouveau livre de Leslie, avec plus de 60 contributeurs, est une indication, il y a plus de jeunes agriculteurs à cheval qui démarrent chaque année - des centaines, peut-être. Bientôt, peut-être des milliers. La population de personnes qui utilisent des animaux de trait, en d'autres termes, ne diminue pas.

Population d'animaux de trait

Encore une fois, bien que tous les Amish ou Mennonites n'utilisent pas d'animaux de trait, il semble que la plupart le font encore. Et très probablement toujours. Le fait qu'une communauté adopte des tracteurs ou des machines dépend généralement du groupe individuel, mais la majorité de la technologie et des machines modernes - aussi non modernes que les tracteurs le ressentent ces jours-ci - vont à l'encontre des valeurs de leur implantation. Ainsi, bien qu’il soit difficile d’obtenir un chiffre précis du nombre de fermes d’animaux de trait, environ 400 000 fermes, y compris des fermes qui utilisent des chevaux et des poussettes pour le transport, semblent être une estimation juste - et ce nombre est en augmentation. De plus, avec de plus en plus d '«Anglais» - comme les Amish appellent ceux qui ne sont pas de confession Amish - prennent des chevaux de trait, la population de chevaux pourrait vraisemblablement augmenter à un rythme encore plus grand.

Baisse des ventes de tracteurs

La quantité de tracteurs utilisés aujourd'hui dans l'agriculture moderne est considérable. Selon certaines estimations, près de 5 millions de tracteurs sont utilisés aux États-Unis. Cela dit, les ventes réelles de gros tracteurs et de moissonneuses-batteuses au cours des dernières années ont considérablement diminué. Il convient cependant de noter les ventes de petits tracteurs (moins de 40 ch), ainsi que de tracteurs à conducteur marchant à deux roues, qui ont en fait augmenté de 20% au cours des dernières années. Si les fermes équestres veulent vraiment surpasser les fermes de tracteurs, elles auront une concurrence féroce dans l’industrie des petits tracteurs.

Dois-je essayer de cultiver avec des animaux de trait?

Ma réponse, en bref, est "Pourquoi pas?" Il est techniquement possible qu'un jour, des chevaux prennent le relais des tracteurs. Cependant, avec la diminution des terres cultivables au rythme de 50 acres par heure, la demande de petits tracteurs et de petits agriculteurs augmente. De plus en plus de gens cultivent des parcelles plus petites, donc plus de petites machines sont nécessaires. De plus, comme l'écrit Leslie lui-même, «de nombreuses fermes qui utilisent des chevaux de trait ont également un tracteur ou deux». Pour cette raison, les fermes de tracteurs seront probablement plus nombreuses que les fermes de chevaux pour les générations à venir.

Nous pouvons également supposer, cependant, que le gaz - la substance finie qu’il est - deviendra inévitablement trop cher pour ne pas au moins compléter certains travaux agricoles avec plus d’énergie renouvelable, comme celle d’un cheval, alors ne l’excluons pas non plus. Un retour à la puissance en chevaux pourrait être lent, mais il pourrait arriver. Soyons honnêtes, ce ne serait pas si mal.


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