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Shopping pour les éleveurs d'abeilles: ce qu'il faut rechercher lors de l'achat d'abeilles

Shopping pour les éleveurs d'abeilles: ce qu'il faut rechercher lors de l'achat d'abeilles

Chaque hiver, les apiculteurs de tout le pays passent des commandes précoces pour leurs abeilles. Ils choisissent soit une colonie noyau (appelée «nuc») soit un paquet d'abeilles. Ces ruches de démarrage sont si demandées que les réservations se remplissent rapidement auprès des éleveurs les plus réputés. Mais comment un apiculteur débutant sait-il à qui acheter? Et à quoi devez-vous vous attendre lors de l'achat d'abeilles?

En tant qu'apiculteur débutant, il est essentiel de commencer par des abeilles saines de la bonne race. N'importe quel apiculteur vous dira que la génétique est essentielle au succès. Plusieurs races d'abeilles produisent du miel, et elles sont élevées pour la docilité ainsi que pour la production de miel. Une bonne génétique signifie que vos abeilles partiront du bon pied - elles ont été élevées pour être en bonne santé et robustes et pour lutter contre les varroas. Trouver des abeilles avec une bonne génétique «survivante» signifie que les abeilles hiverneront d'année en année dans votre région avec succès et vigueur.


Comment trouvez-vous des abeilles aussi saines et heureuses?

Lorsque vous achetez des abeilles, vérifiez dans votre région les éleveurs d'abeilles et les ruchers qui font des divisions au début du printemps et vendent des colonies de noyau. Pour les débutants, les «nucs» sont l'option la plus simple. Vous pourriez payer un peu plus pour une nuc, mais cela deviendra établi: une colonie de noyau a une reine accouplée, déjà pondeuse, sur trois à cinq cadres de couvain à divers stades de développement. Il vous suffit de déplacer les abeilles et les cadres dans la ruche que vous aurez et de surveiller leur croissance.

Pourquoi démarrer en local?

La plupart des fournisseurs d’apiculteurs n’expédient pas de colonies nucléaires. Le risque est trop grand de blesser la reine et la couvée délicate. Acheter des abeilles dans un rucher local signifie que vous disposez d'une génétique solide «survivante» adaptée à votre région. De plus, vous les ramenez vous-même à la maison (ou vous les faites livrer par le rucher) avec moins de risques de dommages.

Comment identifiez-vous un rucher réputé?

Le temps et la recherche sont payants ici. Renseignez-vous auprès des apiculteurs locaux sur la réputation des ruchers de la région. Les apiculteurs ont-ils eu du succès avec les abeilles achetées à ces éleveurs? Les abeilles sont-elles en bonne santé? Les apiculteurs en ont-ils pour leur argent? Vérifiez si le rucher a un compte Facebook ou Instagram, et voyez comment l'opération se présente et se promeut. Bien sûr, la présence sur les réseaux sociaux ne détermine pas à elle seule la légitimité d’une entreprise, mais ce que les clients écrivent et examinent publiquement en dit long.

Quand devriez-vous «aller grand?»

Certains grands fournisseurs apicoles américains fournissent des abeilles en bonne santé et un service de premier ordre. Si vous voulez une race spécifique qu'un rucher local ne fournit pas, ou si vous voulez acheter plusieurs paquets et vous sentir à l'aise d'en installer plusieurs, alors faites appel à une grande entreprise pour acheter des abeilles. Comme toujours, interrogez vos collègues apiculteurs sur leurs favoris, puis effectuez des recherches sur le Web pour lire les avis des clients. Une fois que vous l'avez réduit à quelques fournisseurs, appelez-les et posez des questions sur leurs politiques. Quelles mesures prennent-ils pour assurer la santé de leurs abeilles? Où les abeilles sont-elles élevées et élevées? Garantissent-ils leurs abeilles et remplacent-ils les blessés?

Le printemps est une période passionnante dans la vie de l’apiculteur - et si vous travaillez pendant la période vinicole, ce ne sera pas une période stressante.


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