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Castagne

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Photo de Rick Gush

L'automne est là et la saison de la castagne (châtaignes) a commencé. Les bois ici sont chargés de castagne (Castanea sativa) arbres, et les noix commencent à tomber une fois que le temps devient froid. Nous collectons généralement le long d'une route goudronnée où il y a des castagnards au-dessus de notre tête, donc lorsque les noix tombent et restent dans leur gousse épineuse, nous pouvons écraser les gousses avec un pied pour faire gicler les noix. Cependant, les plus grosses noix tombent généralement de la gousse, donc quand nous trouvons un arbre qui fait de grosses noix, nous pouvons simplement les ramasser du sol. Souvent, lorsque nous collectons, les noix tombent en même temps, alors lors des meilleurs voyages de collecte, nous sommes frappés par des noix tombant des arbres.

Quand j'ai déménagé ici pour la première fois, j'étais intéressé d'entendre parler de ces grosses noix. Bien sûr, j’avais entendu parler de châtaignes («Châtaignes rôties sur un feu ouvert…»), mais je viens de Californie, et les plus proches que nous ayons sont les cousins ​​de la châtaigne appelés marrons d’Inde ou buckeyes (Eschyle). Les Buckeyes ont de très grosses noix, mais elles ne sont pas comestibles. J'ai également vendu beaucoup de châtaignes en fleurs (une Eschyle espèces) dans la pépinière, mais je n'avais jamais vécu là où il y avait des châtaignes comestibles poussant à l'état sauvage.

Environ un mois après avoir déménagé ici en Italie, j'étais à une foire quelque part et il y avait un gars avec un petit chariot installé pour faire griller des châtaignes, alors j'ai acheté avec enthousiasme un petit sac en papier rempli de noix rôties, m'attendant à un bon régal. . Malheureusement, je pensais que les châtaignes étaient farineuses et pas si savoureuses. J'en ai mangé un et j'ai fini par jeter le reste à la poubelle.

Je ne me souviens pas comment j'ai décidé que la castagne était délicieuse, mais cela avait probablement quelque chose à voir avec mon amour pour la collecte de produits comestibles dans les bois. Ou cela aurait pu être l'un des festivals à l'automne ici qui célèbrent la castagne et en rôtissent tout un tas sur la plage ou quelque chose du genre. Bref, maintenant je suis folle de châtaignes grillées. En fait, j'apprécie maintenant la castagne sous toutes ses formes et j'en épluche même quelques-unes et les mange crues pendant que nous sommes en train de collectionner. Ma belle-mère aime beaucoup que nous apportions ses châtaignes que nous avons ramassées, et elle et ma femme utilisent la castagne pour faire une belle pâtisserie rustique appelée castagnacia, qui est une sorte de pudding de châtaigne durci avec des noix et des raisins secs.

Le bois de castagne est le bois dur de choix ici. Presque toutes les anciennes maisons rurales ont des poutres de plafond faites de grosses bûches de castagne, et les deux étages utilisent des poutres de castagne comme support de plancher. Le bois est également utilisé pour les poteaux de clôture, car il résiste à la pourriture et aux dégâts d'eau.

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