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Célébrer l'oie: élever des oies

Célébrer l'oie: élever des oies

PHOTO: iStock / Thinkstock

Une perdrix, des tourterelles, des poules françaises, des cygnes, des oies: vous êtes-vous déjà demandé pourquoi l'anonyme qui a composé Les Douze Jours de Noël a laissé de côté la dinde, ce monstre à plumes que tant de gens avalent pendant les vacances?

Eh bien d'une part, on pense que ce chant - bien qu'imprimé pour la première fois en 1780 - remonte au Moyen Âge; originaire d'Amérique, la dinde n'a fait ses débuts en Europe que vers 1519.

À cette époque lointaine, l'oie, le cygne et le gibier sauvage brillaient comme les principales attractions lors des célébrations abondantes des riches.

La volaille vivante faisait des cadeaux de Noël populaires, et la volaille la plus précieuse était probablement l'oie - un oiseau robuste qui pouvait vivre principalement de l'herbe, être conduit au marché en troupeaux et fournir une riche source de nourriture à une population souvent affamée.

Espérons que la plupart des agriculteurs amateurs ne sont pas au bord de la famine comme le faisaient les paysans médiévaux, mais cela ne signifie pas que nos fermes ne peuvent pas bénéficier de l’ajout de certaines oies. Les oies d’aujourd’hui sont encore faciles à entretenir et bonnes à manger. Ils peuvent faire des animaux de ferme sympathiques, des «chiens de garde» d'alerte et de jolies tondeuses à gazon.

Alors passez à Tom Turkey - cette saison des fêtes, nous célébrons l'oie pas si ridicule et sous-utilisée.

Les oies à travers les âges

Parce que les oies s’adaptent facilement à différents climats et à la vie en captivité, il n’est pas surprenant que ces oiseaux aquatiques robustes aient probablement été l’un des premiers animaux domestiqués par l’homme.

Des preuves archéologiques placent les oies domestiques en Égypte il y a au moins 3000 ans, et des troupeaux sacrés occupaient les anciens temples grecs et romains. Après la chute de Rome, les oies ont continué à être une importante volaille domestique en Europe tout au long du Moyen Âge et jusqu'à l'époque victorienne. Les communautés anglaises organisaient des foires aux oies à l'automne, lorsque les oiseaux étaient au plus gros.

Les oies sont allées en Amérique, où elles ont gagné leur vie sur des fermes en fournissant de la viande, de la graisse, des œufs, du duvet et des plumes. Cependant, avec l'avènement de l'élevage commercial de poulets et de dindes, le nombre d'oies domestiques a malheureusement diminué.

Le cendrier sauvage d'Europe (Anser anser) a donné naissance à la plupart des races d'oie domestiques, y compris l'Embden blanc, le Sébastopol à plumes frisées et le Toulouse gris. Les races qui font remonter leur ascendance au Greylag ont tendance à avoir un cou court et musclé avec des plumes profondément sillonnées. Les oies chinoises et africaines, remarquablement différentes avec leurs boutons de tête, descendent de l'oie cygne asiatique (Anser cygnoides).

Dans son Standard of Perfection 2001, l'American Poultry Association répertorie neuf races domestiques. Ils énumèrent également deux espèces sauvages populaires auprès des amateurs de sauvagine en raison de leur beauté: le Canada, un type de Brant, et le petit mais fougueux égyptien - pas une vraie oie, mais un parent du Shelduck.

Les oies domestiques varient en taille du lourd Embden gander, pesant jusqu'à 30 livres, à la petite égyptienne, qui ne pèse que cinq livres. Les Ganders (mâles adultes) ont tendance à être légèrement plus gros que les oies et se placent souvent entre leur compagnon et toute menace perçue, mais les sexes peuvent encore être difficiles à différencier, sauf pour la race Pilgrim.

Le moyen le plus précis de déterminer le sexe dans la plupart des races est de ventiler le sexe, une procédure délicate qui consiste à retenir le oison ou l'oie afin que son cloaque puisse être soigneusement inversé pour montrer les organes sexuels. Méfiez-vous des débutants: n'essayez pas cela sans les conseils d'un éleveur expérimenté de sauvagine ou vous pourriez blesser vos oies.

Au-delà des stéréotypes

Comme les blondes et les ingénieurs en informatique, certains animaux de la ferme continuent d'être victimes de stéréotypes. Toutes les chèvres puent et mangent des boîtes de conserve. Tous les moutons ont l'intelligence d'une pomme de terre. Toutes les oies klaxonnent assez fort pour réveiller les morts et attaquer les humains à vue. Eh bien, mieux vaut jeter ces vieux mythes.

«Quoi que vous disiez à propos des oies avec conviction, elles feront de vous un menteur», déclare Dave Holderread, éleveur d’oies depuis 1961 et auteur de The Book of Geese: A Complete Guide to Raising the Home Flock (1981). "Ils ressemblent beaucoup aux gens, mais à un niveau moins sophistiqué."

Les oies possèdent une vue formidable, de bons souvenirs et des voix rauques - des attributs qui font d'excellentes sentinelles. Ils aiment aussi une routine fixe. «En général, s’il n’y a pas quelque chose qui les agace, les oies ne sont pas si bruyantes», note Holderread, qui garde actuellement environ 1000 canards et oies dans son centre de préservation de la sauvagine et sa ferme à Corvallis, Ore.

Holderread vend souvent des oies aux personnes qui veulent qu'elles soient suffisamment bruyantes pour annoncer la présence de prédateurs ou de rôdeurs. Certaines races ont la réputation d'être plus bruyantes et plus sensibles aux intrus - les Chinois et les Africains, par exemple. Mais vous ne pouvez pas toujours juger une oie par sa race. Holderread se souvient avoir tenté de dissuader une femme d'acheter des oies chinoises brunes parce qu'elle vivait dans un développement. Cependant, elle avait à cœur cette race et il a finalement cédé et lui a vendu une paire. Des mois plus tard, un voisin d'à côté est venu rendre visite au propriétaire, a regardé à l'extérieur et s'est exclamé: «Oh, vous avez des oies!» Le voisin ne les avait jamais entendus. À une autre occasion, il a vendu des pèlerins (considérés comme une race plus calme) à un autre client qui s'est plaint par la suite d'être trop bruyant. Il s'est avéré que les oies bavardaient avec un autre troupeau sur la route.

Si vous avez des oies bavardes, vous pouvez installer (ou faire pousser) une barrière pour forcer le son vers le haut plutôt que dans la fenêtre ouverte de la chambre de votre voisin. Lou Horton, un éleveur de sauvagine et juge d'exposition à West Chicago, a couvert sa clôture grillagée avec des palissades pour empêcher ses 35 Toulouse d'ennuyer les résidents à proximité.

La nature des oies

Lorsque vous envisagez des oies pour votre ferme, rappelez-vous que leur grande taille et leur force peuvent en faire des oiseaux difficiles à manipuler. Ils peuvent être en désordre, jeter des plumes loin pendant la saison de mue et produire beaucoup de fumier, prévient Trisha Tank, qui élève des races patrimoniales rares comme le Pilgrim, Pomeranian et American Buff dans sa ferme de Felton, Minn. Le compromis? Votre pelouse et vos pâturages seront plus verts que toutes les pelouses entretenues, nourries aux herbicides et aux pesticides de la ville.

Les oies sont des oiseaux sociaux et intelligents qui ont tendance à s'entendre avec d'autres animaux, des poulets aux ânes. Ils deviennent désagréables pendant la saison de reproduction, mais cela ne signifie pas que ces volailles méritent d'être caractérisées comme des démons de basse-cour.

«Nous adorons nos oies, elles sont si amicales», dit Tank, notant que les amis et les parents qui se souviennent avoir été chassés par des oies dans leur enfance sont toujours impressionnés par le tempérament agréable de son troupeau. «Les oies viennent discuter avec nous; ils mangent des friandises de nos mains. C'est peut-être parce que nous sommes toujours calmes autour d'eux et que nous n'agissons pas de manière agressive à leur égard. "

Jody Workman, de Way to Me Acres à Bennet, au Nouveau-Brunswick, a également été agréablement surprise lorsqu'elle a acheté ses premières oies Sébastopol. «J'ai toujours imaginé les oies comme étant agressives, mais les Sébastopols sont de nature très calme. Je n'ai eu aucun problème avec eux pour chasser les gens », dit-elle.

La santé de votre troupeau

Appelez-les simplement les vaches du monde de la volaille: les oies aiment vraiment brouter de succulentes herbes à jeunes lames (elles n'aiment pas aussi les plantes à feuilles larges). Si vous avez la chance d’avoir un bon pâturage, une pelouse sans produits chimiques ou un verger herbeux, vos oies chercheront une grande partie de leur propre nourriture pendant une partie de l’année, ce qui nécessitera une alimentation moins concentrée et vous fera ainsi économiser de l’argent. Mais les oies ne peuvent pas vivre seules sur l'herbe. Vous devrez fournir une ration nutritionnellement équilibrée - soit un granulé commercial ou un mélange personnalisé - en particulier lorsque le fourrage adéquat n'est pas disponible, mais également à d'autres moments importants.

«Ce qu'il est essentiel de retenir, c'est que, tout comme un humain, une oie mange différemment à différentes étapes de sa vie», déclare Holderread. Il recommande de nourrir le démarreur de sauvagine, si possible, aux bébés oies. Pour ses propres oisons élevés en couveuse, il cultive du ray-grass pour compléter leur alimentation. «Les oisons s'ennuient s'ils ne mangent que du grain, car ils passent normalement beaucoup de temps à manger de l'herbe. Sans herbe, ils commenceront à se mâcher. »

Une fois les oies mûres, vous pouvez leur donner une ration d'entretien pour la sauvagine ou un conditionneur de vol pour le gibier à plumes. Workman sert Purina Duck Chow pour ses oies de Sébastopol, ainsi que des friandises de laitue et de pain. À l'approche de la saison de reproduction, les oies devraient recevoir une couche ou une nourriture pour reproducteurs, explique Holderread. Méfiez-vous simplement de donner une ration pondeuse plus de trois à quatre semaines avant le début de la ponte - une recette possible pour des problèmes de santé.

Comme les autres volailles, les oies ont besoin de sable pour broyer le grain dans leurs gésiers et d'un apport adéquat en calcium - généralement présent dans les régimes concentrés - lorsqu'elles pondent des œufs. Ils ont également besoin de beaucoup d'eau potable fraîche dans des récipients suffisamment profonds pour submerger leur tête. Bien que les installations de baignade ne soient pas obligatoires pour garder les oies, elles apprécient certainement un étang ou une pataugeoire en plastique dur pour se balader.

Protection du troupeau

Pour ce qui est du logement, les besoins d’un troupeau sont simples: un peu d’ombre naturelle ou artificielle par temps étouffant; à l'abri du vent violent, de la pluie et de la neige; et sécuriser les clôtures pour les protéger des prédateurs. Horton rapporte que ses Toulousains préfèrent rester à l'extérieur dans leurs enclos clôturés plutôt qu'à l'intérieur d'un bâtiment, mais pendant les froides nuits d'hiver de Chicago, il les conduit dans une grange recouverte de paille. Workman, quant à elle, offre à son troupeau de Sébastopol un certain nombre de choix d'hébergement: une maison de jeu pour enfants, une niche en plastique isolée pour chien, un auvent de camion et une grange. «Nos oies supportent très bien les hivers du Nebraska», dit-elle. "Le temps ne semble pas les déranger tant qu'ils ont un endroit protégé du vent et de la neige."

Bien que les oies cultivées puissent mieux repousser les prédateurs que les poulets ou les canards, la plupart des races domestiques ne volent pas bien et même la plus grincheuse des oies ne fait pas le poids face à une meute de chiens errants. Les œufs et les oisons sans surveillance peuvent être attrapés par les ratons laveurs, les mouffettes et autres prédateurs. Tank emploie un chien des Grandes Pyrénées pour garder ses oies et autres animaux, tandis que Holderread enferme ses oiseaux dans une cour clôturée la nuit pour les protéger. Horton protège son troupeau toulousain avec une clôture grillagée de six pieds de haut qui empêche les grands prédateurs, comme les coyotes, d'entrer. «Tout ce qui est plus petit qu'un coyote laissera généralement une oie lourde adulte seule», dit-il.

Avec une alimentation appropriée, de bons soins et une protection contre les maraudeurs, les oies peuvent bien vivre jusqu'à l'adolescence et même jusqu'à la vingtaine, selon la race. Pour protéger votre troupeau des maladies aviaires comme le botulisme et l'aspergillose, évitez de leur donner accès à des sources d'eau stagnantes ou à des aliments et des déchets moisis. Pour éviter les blessures paralysantes, n'attrapez jamais les oies par les pattes et ne les poursuivez jamais sur un sol accidenté au moment de les capturer. Une litière fraîche et absorbante dans les abris, les dortoirs et les sites de nidification aidera les plumes de vos oiseaux à rester propres et saines. Holderread garde une pommade antibiotique à portée de main pour les blessures et traite ses oies deux fois par an pour prévenir les vers trachéaux, un parasite potentiellement mortel qui peut provoquer des symptômes tels que des tremblements de la tête, de la toux et des bruits de souffle. «En général, les canards et les oies sont plus résistants aux maladies que les autres volailles, surtout lorsqu'ils sont élevés en petits troupeaux», dit-il.

Mère et père oie

Dans son livre, The Year of the Greylag Goose (1978), l’éthologue Konrad Lorenz dit qu’on lui a souvent demandé pourquoi il avait fait de cette espèce le sujet d’études aussi approfondies. «Il y a de nombreuses raisons», écrit-il. «Mais le plus important est que les oies cendrées présentent une existence familiale qui est analogue à bien des égards à la vie de famille humaine.»

Comme leur ancêtre sauvage et de nombreux humains, la plupart des oies domestiques nouent des liens durables, souvent à vie avec leurs compagnons choisis (pas de taux de divorce en flèche ici, cependant)… ou avec qui que ce soit d'autre, comme Workman l'a découvert avec ses trois premiers Sébastopols. Lorsque Madame Goose est décédée subitement, les deux ganders restants se sont liés pendant les deux ans qu'il lui a fallu pour acquérir une paire de Sébastopols féminins. «Je pensais que ces garçons tomberaient tous dessus quand je présenterais les dames, mais ils n’étaient pas du tout intéressés - ils étaient parfaitement heureux les uns avec les autres. J'ai fini par acheter des garçons pour les femmes! elle dit.

Pendant la saison de nidification, la femelle de l'oie tapira une dépression dans le sol ou la paille avec de la végétation et du bas avant de pondre jusqu'à 15 gros œufs blancs. Certains éleveurs enlèvent les œufs pour une incubation artificielle ou pour l'expédition aux vendeurs, tandis que d'autres éleveurs laissent l'oie faire la séance. Elle incubera patiemment sa couvée pendant environ 28 à 30 jours pendant que le regard montera la garde. Lorsque les oisons adorablement flous luttent contre leurs œufs, les deux parents endossent les rôles de soignant et de protecteur.

«Les oies ont un instinct parental très fort», explique Horton. «À plusieurs reprises, j'ai donné des oisons à des couples qui n'étaient pas leurs parents et je leur ai fait adopter les oisons. J'ai même fait adopter par des ganders seuls des jeunes. "

Pour le gardien d’un troupeau, cependant, ce puissant instinct peut être à la fois une bénédiction et une malédiction. Les oies sont capables d'infliger des pincements douloureux avec leur bec et de sérieux coups avec leurs ailes. La plupart des oies sont plus agressives pendant la saison de reproduction et certaines races comme les égyptiennes ont tendance à être plus méchantes que d'autres, dit Horton. Son toulousain plus doux a fait une démonstration impressionnante de sifflements quand il s'approche de leurs nids, bien qu'ils ne l'aient jamais mordu. «Tout se montre, et leur comportement agressif disparaît après la saison de reproduction», dit-il.

Votre meilleur pari? Donnez à la mère et au père Goose beaucoup d'espace personnel pendant cette période émotionnelle. Faites attention à ne pas trop bébé les oies imprimées et ne reculez jamais ou ne vous éloignez pas d'une oie en train de déchaîner, met en garde Holderread.

Bien que les oies soient douées pour élever leurs petits, les oisons peuvent parfois être laissés pour compte lors des sorties avec leurs parents et devenir victimes d'hypothermie ou de prédateurs. Pour éviter ce problème, Workman met la mère et les petits dans un petit enclos pendant deux semaines pendant que le regard garde la garde à l'extérieur. «Lorsque je laisse sortir la mère et les bébés, toutes les autres oies courent et klaxonnent», dit Workman. «C’est comme une réunion, comme ils disaient:« Venez vous joindre à nous, vous faites partie de la famille! »Ils sont si accueillants et protecteurs en tant que communauté. Si seulement les gens pouvaient être ainsi!

L'oie utile

Vos oies ne vous rendront probablement pas riche en pondant des œufs d'or, mais elles peuvent gagner leur vie en fournissant les produits et services agricoles suivants:

  1. Des œufs: Bon pour brouiller et cuire au four. Essayez des extras marketing pour les sculpteurs d'œufs et les artistes.
  2. Viande: Plus foncé, plus riche, plus tendre que la dinde. Une portion de 3,5 onces d'oie rôtie avec la peau contient 305 calories, 25 grammes de protéines, 22 grammes de matières grasses.
  3. Duvet / Plumes: Précieux pour les oreillers confortables et les édredons légers et isolants.
  4. Taille / désherbage de l'herbe: Autrefois habituées à désherber une variété de cultures, les oies redeviennent des désherbeuses populaires à mesure que les méthodes biologiques prennent de l'ampleur (elles fertilisent aussi).
  5. Œufs fécondés / reproducteurs: «Si vous élevez des races pures ou des races rares, vous pouvez généralement en obtenir un assez bon prix, selon votre région du pays», note Dave Holderread, un éleveur de sauvagine qui se concentre sur la préservation de variétés rares dans sa ferme de l'Oregon.

Un troupeau d'oies: types à élever

  • africain: Ces oies massives arborent des boutons proéminents sur leur front et des fanons sous leurs mâchoires. La variété colorée a un plumage gris, brun, chamois et blanc.
  • Buff américain: Une oie de taille moyenne développée en Amérique, cette race présente des plumes riches de couleur chamois avec un laçage blanc sur le dos et les côtés.
  • chinois: Cette petite couche productive possède un cou mince et gracieux et un bouton sur son front. La variété blanche a les pattes et le bec orange; le gris est de couleur similaire à l'africain.
  • Embden: Ce sont de grosses oies blanches pures et la race la plus commune élevée commercialement aux États-Unis. L'Embden a les yeux bleus et une position droite.
  • Pèlerin: Décrite comme calme et calme, c'est la seule race où le regard et l'oie peuvent être facilement distingués par leur couleur - les mâles sont pour la plupart blancs; les femelles sont grises.
  • poméranien: Originaires d'Allemagne, ces oies sont disponibles en gris, blanc et une combinaison flashy des deux appelée Saddleback (Buff Saddlebacks se produisent également).
  • Tufté romain: Cette petite oie, généralement blanche, a les yeux bleus et une touffe de plumes arrondie couronnant sa tête.
  • Sébastopol: Des plumes frisées et plumées ornent cette ancienne race insolite. Ils viennent dans les variétés blanches et chamoisées.
  • Toulouse: Une oie principalement grise d'origine française qui varie de grande à massive. L'American Livestock Breeds Conservancy reconnaît trois variétés: Production, Standard Dewlap et Exhibition. La Société pour la Préservation des Antiquités avicoles considère la Production Toulouse comme une race à part, l'Oie grise.

Cet article a été publié pour la première fois dans le numéro de décembre / janvier 2004 de Fermes de loisirsmagazine.


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