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Devez-vous certifier votre ferme comme étant biologique?

Devez-vous certifier votre ferme comme étant biologique?

PHOTO: Département américain de l'Agriculture / Flickr

De nombreux agriculteurs cultivent ou élèvent des animaux sans produits chimiques. Mais pour se qualifier légalement de «biologique», la ferme doit être certifiée par un organisme de certification biologique tel que le département américain de l'Agriculture.

Cependant, cela implique des travaux et des dépenses. Et vous devez décider si vous êtes prêt à suivre les réglementations et si la certification aidera votre entreprise. Alors aujourd'hui, je vais vous présenter quelques raisons pour lesquelles vous pouvez ou non vouloir certifier votre ferme.


Cela vous aidera-t-il?

Le facteur le plus important dans cette décision est sans doute de savoir si la certification biologique vous aidera à vendre des aliments. Si vous cultivez déjà de manière «biologique» sans produits chimiques, mais que vous êtes en mesure de vendre tout ce que vous cultivez, il n'est peut-être pas nécessaire d'avoir le label biologique sur votre produit ou votre stand.

Cela dit, si vous souhaitez vous développer ou si vous rencontrez des difficultés pour vendre vos produits, le label biologique peut vous être utile.

Où vendez-vous?

Les marchés fermiers et les épiceries peuvent être des endroits idéaux pour avoir le label biologique sur votre stand ou vos produits. Si vous vendez directement aux consommateurs par le biais d'une exploitation agricole soutenue par la communauté ou d'un programme similaire, vous n'aurez peut-être pas besoin de vous certifier.

Cela dit, comme je l'explique ci-dessous, il est certainement plus facile d'élargir ce programme de vente directe aux consommateurs avec le label biologique.

Voulez-vous vous développer?

Trouver de nouveaux marchés à mesure que vous développez votre entreprise peut être difficile en agriculture. Mais le label bio offre de nouveaux marchés potentiels.

Les grossistes adorent le label bio. Si vous cultivez des semences, les entreprises semencières en ont presque besoin. Les entreprises qui fabriquent un produit tel que la salsa biologique recherchent toujours de nouveaux fournisseurs.

Il y a là beaucoup de potentiel. De plus, être biologique peut indiquer à tous les clients qui ne vous ont pas acheté avant l'expansion que vous n'utilisez pas d'engrais chimiques, de pesticides ou d'herbicides.

Saviez-vous que vous n’avez pas besoin de certifier votre exploitation dans son ensemble?

De nombreux agriculteurs ne réalisent peut-être pas qu'ils peuvent certifier des parcelles individuelles de terrain comme biologiques, par exemple, ou uniquement leurs animaux. Il n'est pas nécessaire de certifier une propriété entière pour être certifiée biologique.

Ainsi, dans une situation où un agriculteur cultive également des cultures en rangs conventionnelles telles que le maïs et le soja, cette personne peut encore certifier le maraîchage comme biologique et continuer à cultiver de manière conventionnelle sur les autres parcelles.

Il y a des restrictions quant à la proximité de ces parcelles, et il y a une période d'attente de trois ans pour le label si quoi que ce soit a été pulvérisé sur le jardin maraîcher, mais vous n'êtes pas obligé de certifier toute votre exploitation.

Saviez-vous que c'est assez bon marché?

L’une des raisons pour lesquelles j’ai beaucoup entendu parler de ne pas certifier biologique est que cela coûte cher. Cependant, l'USDA a offert une remise de 75% chaque année aux producteurs certifiés biologiques dans le but d'acquérir plus de clients.

Donc, bien qu'il soit régulièrement de 250 $, le rabais le ramène à 62,50 $ par année.

Êtes-vous opposé à la paperasse?

Il n'y a pas beaucoup de comptabilité impliquée dans le processus organique, mais il y en a. Et cela consomme du temps et de l'énergie.

Il y a une longue demande qui doit être complétée chaque année, suivie d'au moins une inspection. Les inspecteurs peuvent visiter votre propriété à tout moment (avec un petit préavis), mais la plupart du temps, cela vous coûtera une journée de travail ou deux par an.

Pour certains, cela ne vaut peut-être pas le coût, mais l'application peut être un projet d'hiver facile.


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