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Châtaignier, frêne, pruche: ces icônes forestières peuvent-elles être sauvegardées?

Châtaignier, frêne, pruche: ces icônes forestières peuvent-elles être sauvegardées?

PHOTO: Shutterstock

Les arbres emblématiques des forêts nord-américaines ont connu un siècle dévastateur, criblé d'insectes envahissants et de maladies qui ont tué d'innombrables arbres individuels et radicalement modifié les écosystèmes forestiers. Pourtant, une équipe diversifiée de scientifiques, dont Dana Nelson du Forest Health Research and Education Center, trouve des moyens d'optimiser les quelques arbres restants de châtaigniers, de frênes et de pruches. La principale question de l’équipe est de déterminer s’il existe une raison génétique qui fait que certains arbres vivent et certains meurent. Si vous êtes un propriétaire forestier, un randonneur, un butineur, ou si vous connaissez simplement les arbres de votre quartier, vous pourriez aider à répondre à la question de Nelson et à renouveler l’espoir d’un retour des arbres perdus.

Châtaigne

En 1904, dans le zoo du Bronx à New York, un champignon qui ceint le tronc des châtaigniers a été introduit sur ce continent depuis l'Asie. Les châtaigniers chinois ont évolué avec le champignon et ont naturellement développé une résistance à celui-ci. Ici, cependant, dans les 50 ans, l'agent pathogène aéroporté s'était propagé à toute l'aire de répartition indigène des châtaignes américaines. Alors que les semis peuvent survivre 10 à 15 ans, ils ne vivent pas assez longtemps pour se reproduire, ce qui les rend fonctionnellement éteints.


Lors d'une récente conférence sur la foresterie à Lexington, Kentucky, intitulée Forests of the Future, Ben Jarrett a parlé des expériences de reproduction des arbres par l'American Chestnut Foundation. En croisant des espèces américaines et chinoises, le résultat est un arbre qui contient 15/16 gènes américains et 1/16 chinois. Nelson le décrit comme un «châtaignier moyennement résistant à la brûlure».

Combinant le programme de sélection et la biotechnologie, les chercheurs ciblent également la fonction de la brûlure en insérant un gène du blé qui décompose l'acide oxalique, la principale enzyme attaquée par la brûlure du châtaignier. Avec ce résultat, ils ont un seul arbre à partir duquel les clones sont reproduits.

«Ceux-ci seront croisés avec des arbres indigènes, locaux et génétiquement divers», a déclaré Nelson.

Quelques châtaigniers restent sains à l'état sauvage et les chercheurs ont besoin d'aide pour les trouver.

Cendre

Au cours de ce siècle seulement, l'agrile du frêne envahissant, communément appelé l'agrile du frêne, a tué des millions de frênes dans 30 États et trois provinces canadiennes. Le coléoptère adulte perce un petit trou dans l'écorce, après quoi les larves interrompent le flux de nutriments alors qu'elles creusent un tunnel à travers le phloème, étranglant essentiellement l'arbre. En l'espace de quatre à sept ans seulement après le premier symptôme d'un arbre, la mort du frêne est garantie à 99 à 100%. Les survivants, le 1 pour cent, sont au centre de l'attention de Jennifer Koch et de ses collègues de la Station de recherche nordique du Service des forêts des États-Unis.

«Les arbres résistants ou tolérants peuvent simplement vivre plus longtemps que les arbres sensibles», a noté Koch.

Avec un optimisme prudent, l’équipe de Koch les qualifie d’arbres «persistants».

L'USFS explore ce qui aide les arbres persistants à survivre à leurs voisins. Dans le laboratoire, les arbres hôtes semblent riposter, tuant 5 à 50 pour cent des larves. Dans certains cas, les larves survivantes pèsent moins que les autres larves, et elles montrent une préférence pour se nourrir d'arbres non rampants.

Dans les forêts indigènes, l'USFS a suivi la relation entre l'agrile du frêne et les populations de frênes, et il semble que les insectes meurent lorsque les arbres meurent. Cependant, ce n'est pas parce que les arbres ont disparu que la menace a disparu. Les jeunes plants de frêne continuent de nourrir la population d'agrile du frêne. Trouver un moyen d'aider toute une gamme de frênes (verts, blancs, noirs, bleus et citrouilles) à devenir résistants dépend de la recherche d'arbres plus persistants.

Ciguë

Le puceron lanigère de la pruche, un insecte originaire du Japon communément appelé HWA, a décimé la pruche de l'Est et la pruche de Caroline, une espèce fondamentale pour les forêts indigènes, ainsi qu'un arbre de Noël ornemental et d'élevage bien-aimé. Les chercheurs se demandent si le minuscule insecte, de seulement 1 mm de longueur, a été introduit en Amérique du Nord dans les années 1920 sur la côte ouest ou dans les années 1950 sur la côte est. Il se fixe à la base des aiguilles de l’arbre et aspire la sève. L'arbre murera l'envahisseur et perdra ses aiguilles. Même si la pruche pourrait se défendre, la HWA persiste. La «laine» abondante du puceron laineux sont ses sacs d'oeufs, que vous pouvez voir sur la photo ci-dessous, et il n'a même pas besoin d'un partenaire pour se reproduire de manière exponentielle.

Ben Smith, de la Forest Restoration Alliance, explique que les efforts pour sauver la pruche reposent également sur la découverte d'arbres individuels naturellement résistants, qu'il qualifie de «rare au mieux». Le laboratoire de Smith recueille des boutures de pruches persistantes, les clonant et surveillant leur résistance aux HWA en les infestant intentionnellement dans un environnement contrôlé. Des centaines de minuscules pucerons couvrent un pouce carré de branche de pruche.

Comme le châtaignier et son fléau, les pruches asiatiques sont résistantes ou tolérantes au HWA. Le croisement de spécimens de pruche indigène avec des arbres de Chine, du nord du Japon et du sud du Japon s'est avéré difficile. Bien que ces espèces exotiques puissent survivre à la HWA, elles ne se croisent pas bien avec les arbres locaux, c'est pourquoi trouver, protéger et reproduire les arbres locaux est l'espoir le plus probable pour un avenir de pruche.

Pour en savoir plus sur l'adlegide laineux de la pruche et l'impact des espèces envahissantes, voir le documentaire ci-dessous.

Comment vous pouvez aider

TreeSnap.org est une nouvelle plateforme pour connecter les arbres aux scientifiques. Les citoyens moyens qui fournissent des données via son application téléphonique signifient plus de regards sur la terre et de meilleures chances de trouver des arbres qui ont survécu. Les chercheurs pensent que ces arbres persistants possèdent des forces génétiques qui manquaient aux arbres environnants. Leur survie peut aller de tolérante à résistante, et ils montrent des signes prometteurs que les croiser avec d’autres survivants pourrait au moins augmenter le matériel de pépinière d’arbres viables et (on l’espère) reboiser un jour les paysages ruraux et urbains avec les arbres emblématiques du passé.

Cet outil de science citoyenne est un peu différent des autres, qui ne répondent parfois pas aux normes des scientifiques. TreeSnap a été développé par les chercheurs eux-mêmes, sur la base des questions posées par leurs laboratoires, et ils s'attendent à ce que l'application fasse partie intégrante de leurs recherches. En plus du châtaignier, du frêne et de la pruche, les autres arbres menacés qu'ils veulent trouver incluent la baie rouge, la torreya de Floride, l'orme d'Amérique et le chêne blanc.

Pour fournir des informations, visitez TreeSnap ou téléchargez l'application depuis l'App Store de votre appareil mobile.


Voir la vidéo: Comment assurer vos récoltes de châtaignes sur sol calcaire??? (Décembre 2021).