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Poulailler historique: "The Biggle Poultry Book" est une vue sur l'histoire de l'élevage de poulets

Poulailler historique:

PHOTO: Images de livres d'archives Internet / Flickr

Il y a plus d'un siècle, Jacob Biggle était un nom familier dans les villes et les fermes des États-Unis et du Canada. L'auteur renommé avait écrit une série de livres peu coûteux et très réussis sur des sujets aussi divers que les chevaux, les vergers, les animaux de compagnie, les baies et les abeilles qui ont vu jusqu'à 10 éditions imprimées à la fin des années 1800 et au début des années 1900. L'un d'eux était The Biggle Poultry Book: Un traité concis et pratique sur la gestion de la volaille de ferme.

Biggle était également un contributeur fréquent à Journal de la ferme, la principale publication agricole de son époque. Ses livres ont été produits par le Journal de la fermeLa maison d’édition, basée à Philadelphie à l’époque.

Jacob Biggle, cependant, n’était pas son vrai nom; c'était un pseudonyme. À ce jour, personne ne sait vraiment qui il était. Certains disent que Biggle était Wilmer Atkinson, un fermier quaker et alors éditeur de Journal de la ferme, dont le style d'écriture reflétait celui des livres Biggle. Qui qu'il soit, Biggle connaissait ses affaires.

Grandes opinions

Biggle a préconisé la gentillesse envers les animaux à une époque (1894-1917) où ce n'était pas toujours la norme. Dans Le livre Biggle Horse, il a écrit: «Si vous devez mettre des morceaux givrés dans certaines bouches, que ce soit la vôtre. La souffrance engendre la sympathie. Dans ses livres sur les bovins et les moutons, il a écrit: «Aucun animal ne répond à un bon traitement aussi vite que la vache» et «N'effrayez pas [les moutons] à mort quand vous allez parmi eux, et ne leur criez pas dessus en essayant de les conduire. "

Il a également informé les lecteurs de son livre sur la volaille que la gentillesse fera des merveilles parmi les oiseaux: «Traitez-les avec bienveillance de toutes les manières, et ils l'apprécieront.» C'était un homme en avance sur son temps.

Les lecteurs doivent également avoir apprécié son sens de l'humour. «Le public sait où se perchent les poulets de Peter Tumbledown à l’apparence de son chariot quand il se rend en ville», a-t-il écrit, et «Une poule qui fait éclore des canards est en train de ruminer des problèmes pour elle-même.» À propos de la garde des paons, il a écrit: «Une paire suffit pour tout un quartier, car par leur cri strident, ils peuvent réveiller tout le monde dans un rayon d'un demi-mile. Il a dû aimer faire sourire ses lecteurs.

Les 18 chapitres de Le livre de volaille Biggle couvrir des sujets tels que les races, les œufs d'incubation, la croissance des poulets de chair et l'élevage d'un troupeau de poules en ville. Il discute également de l'élevage de dindes, de canards, d'oies et de pigeons, et il aborde légèrement les pintades, les cygnes et les paons.

Le chapitre le plus pertinent pour les éleveurs de poulets modernes est le chapitre 10: «The Village Hennery». Dans ce document, Biggle a écrit que les personnes vivant dans les villes et les villages peuvent souvent trouver plaisir et profit à garder un petit troupeau de volailles. «L'erreur la plus souvent commise par ceux qui s'engagent à le faire est d'essayer d'en garder trop», écrit-il. «Lorsqu'ils sont confinés dans de petites cours, ils deviennent insalubres et improductifs; s'ils sont autorisés à errer, ils deviennent une nuisance dans le voisinage et une source prolifique de différends désagréables que seul un juge de paix peut régler. … Pour maintenir un esprit paisible et une communauté tranquille, il faut prêter attention à la variété des volailles gardées et aux clôtures de la cour.

Biggle recommande les races asiatiques - Brahmas et Cochins - parce qu'elles se développent mieux en confinement étroit que les races plus petites et plus actives et sont plus facilement confinées. «Ceux qui préfèrent les races plus petites et les plus actives doivent fournir des clôtures plus hautes, ou lorsque les pistes sont petites, faire les clôtures basses et couvrir tout le sommet avec un filet», a-t-il écrit.

Pour nourrir ses asiatiques favoris, il a conseillé que «tous les restes de la table qui iraient généralement aux chiens et aux chats devraient être donnés aux poulets. Le lait ou d'autres déchets liquides peuvent être mélangés avec du son. Ils devraient avoir un approvisionnement généreux d'herbe de la pelouse et des déchets de légumes verts du jardin et seulement une petite ration de céréales. Ainsi nourris, ils pondront et ne grossiront pas. Les tontes de gazon, séchées à l'ombre et stockées dans des sacs, constituent le meilleur des verts d'hiver pour un troupeau de village ou même pour toutes les volailles.

Tarif non standard

Biggle a également écrit sur d'autres sujets.

Bantams: «Un troupeau de bantams sera utile là où l'espace est limité. Bien que leurs œufs soient petits, ce sont des couches prolifiques. Les oiseaux eux-mêmes étant petits, ne blessent guère les pelouses ou les jardins lorsqu'ils sont en liberté, alors qu'ils détruisent de nombreux insectes nuisibles.

Dindes: «À l'automne, lorsque les champs de récolte sont glanés, la récolte de sauterelles s'est rassemblée et les insectes se font rares, les oiseaux sont bien développés et vigoureux. Les champs de maïs sont maintenant leur lieu de prédilection, et ils ont tendance à s'attarder plus longtemps dans la cour de la ferme et sont avides de tout ce que leur propriétaire a à offrir. Thanksgiving arrive à peu près à cette époque, et la première tranche de troupeau devrait être préparée pour le marché et l’un des meilleurs du lot réservé à la propre table du propriétaire. »

Guinées: «Leur cri particulier quand ils sont alarmés effraie les faucons et les corbeaux pendant la journée. La nuit, ils ont le sommeil léger et lorsqu'ils sont excités par des voleurs ou d'autres maraudeurs, leur bruit éveillera le quartier. Ce sont d'excellents rovers et butineurs, détruisant de nombreux insectes et graines de mauvaises herbes, mais causant peu de dégâts aux cultures. Pour faire une tarte au gibier, aucune autre volaille domestique n'égale la Guinée. Ils pondent beaucoup d'œufs petits mais riches… Dans le poulailler, ils sont pugnaces et abusifs envers les autres volailles, et leur bavardage incessant est ennuyeux pour certaines personnes. Leurs bons traits surbalancent les mauvais, et quelques-uns devraient être dans chaque cour de ferme.

Conseils à l'ancienne

Parmi les meilleures caractéristiques des livres Biggle figurent de loin les blocs de conseils pratiques disséminés.

  • «C'est bien d'avoir des coopératives étanches au vent, mais tout faux de les avoir étanches à l'air. Les poussins doivent avoir une ventilation ainsi que de la chaleur. Si l’air est insuffisant, l’atmosphère du poulailler devient non seulement sale mais humide. »
  • "Frottez les fenêtres poussiéreuses et laissez entrer la lumière."
  • «La laitue offre une nourriture verte de choix et à croissance rapide.»
  • «Utilisez de petites poules pour faire éclore des œufs à coquille mince.»
  • «Si la poule déserte le nid pendant quelques heures et laisse les œufs refroidir, ne jetez pas les œufs. Laissez-les avoir une autre épreuve; ils resteront exposés pendant longtemps et écloseront bien. »
  • «C'est une mauvaise politique de garder le grand, lent-
    les volailles et les petits, nerveux, rapides
    mouvements de races ensemble dans un seul troupeau. Ils nécessitent une alimentation et un traitement différents; ils ne s'harmonisent pas.
  • «Les dents d’une poule sont dans son gésier. Le sable, le gravier et les substances similaires sont les dents. Gardez-les affûtés.
  • «Un état de peur et d'excitation est défavorable à la production d'œufs. Chaque mouvement parmi un troupeau de poules doit être doux.
  • «Pour briser une poule couveuse, enfermez-la dans le poulailler la première fois que vous la voyez sur le nid. Plus elle s'assied longtemps, plus elle devient «déterminée» dans ses manières. "
  • «Remarquez avec quel plaisir une poule se gratte parmi les feuilles de la forêt en été. C'est un indice pour sauver les feuilles de se disperser sur le sol du poulailler en hiver.
  • «Une grande partie de la substance d'un œuf est de l'eau. Les œufs ne peuvent pas être fabriqués à partir de céréales sèches et d'herbe séchée. Les poules qui pondent en hiver doivent disposer d'un approvisionnement généreux en eau provenant d'une source quelconque. »
  • «L'eau potable par temps froid ne doit être ni chaude ni glacée, mais simplement fraîche et toujours claire et fraîche.»

Comme vous vous en doutez, certaines des informations contenues dans le livre sont datées, mais une quantité surprenante est toujours appropriée aujourd'hui. Donner Le livre de volaille Biggle un essai. Il est disponible sous forme de réimpression de poche auprès de Skyhorse Publishing et téléchargeable en tant que fichier PDF gratuit à partir de la bibliothèque du patrimoine de la biodiversité et de Google Livres. C’est un guide intéressant, divertissant et de première classe sur l’élevage de volailles jadis.

Bibliothèque gratuite

Tous les livres sur la volaille d'époque dont nous parlerons dans les prochains numéros de Poulets Les magazines sont disponibles auprès de la Biodiversity Heritage Library, un consortium de bibliothèques dédié à la numérisation d'un vaste éventail de livres et de revues anciens d'histoire naturelle et d'agriculture afin qu'ils soient disponibles en téléchargement gratuit pour quiconque souhaite les lire.

Visitez le site Web de la bibliothèque et téléchargez la 10e édition de Le livre de volaille Biggle cité dans cette histoire. Plus de 200 000 titres sont disponibles, dont cinq éditions de Le livre de volaille Biggle, plus de 50 livres de volaille d'intérêt général et une pléthore de livres sur les poulets, y compris les races et les bantams, les oies, les canards, les dindes et les pintades. C’est une ressource que tout éleveur de volaille devrait avoir.

Cette histoire a été initialement publiée dans le numéro de janvier / février 2018 de Poulets magazine.

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