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La rédemption de Thomas: l'histoire d'un coq de bad boy

La rédemption de Thomas: l'histoire d'un coq de bad boy

PHOTO: Ana Hotaling

Nous en avons tous une: la nana préférée parmi toutes les petites peluches. Notre écoutille Orpington 2016 a donné 24 bébés, chacun d'eux doux et adorable. Un petit poussin, cependant, a attiré mon attention à partir du moment où son duvet était sec. D'une douce couleur gris ardoise, ce poussin duveteux m'est venu directement le jour où j'ai commencé les exercices que j'utilise pour familiariser notre bébé avec les humains. Il n'a montré ni peur ni hésitation, mais a plutôt sauté dans ma main, penchant la tête vers moi comme pour dire: «Et ensuite?

A partir de ce moment, cette nana était mon petit copain. J'ai montré à tous nos bébés beaucoup de TLC, mais Little Blue a eu tellement plus… et pas seulement de moi. Lorsqu'il n'était pas dans sa couveuse, il somnolait avec satisfaction sous la douce emprise de mon fils Bryce alors que Bryce était assis sur le canapé en train de lire. Mon mari, Jae, s'arrêtait pour lui parler de temps en temps. Et oui, il y a eu de nombreuses fois où Little Blue m'a tenu compagnie pendant que je travaillais sur mon ordinateur portable. Il était gâté, mais il était amoureux.


Une fois que ses plumes, son peigne et ses jambes ont annoncé qu'il était un garçon, Little Blue est devenu Thomas Orpington. Cela semblait un nom terriblement prétentieux pour un petit poussin, mais il l'a bientôt devenu alors que lui et ses camarades de berger passaient dans ce stade juvénile dégoûtant. En peu de temps, notre troupeau d'Orpington - les «nouveaux» Orpingtons, comme nous les appelions - était devenu trop grand pour leur couveuse juvénile et avait besoin de leur propre poulailler et courir.

Au départ, j'avais prévu que notre troupeau Orpington existant emmène les nouveaux enfants sous l'aile de notre coopérative principale. Cependant, notre troupeau «Orpington» comprend Alexandra Royal Palm, qui croit qu'elle est une poule; les Orpingtons honoraires Diana Cochin et Dolly Ameraucana; et une demi-douzaine de poules Orpington. Ces filles beaucoup plus grandes et plus âgées auraient fait de la viande hachée avec les petits gars. Nous avons rapidement réaménagé notre ancienne coopérative Cochin, l'avons mise en place et avons fait entrer les plus jeunes oiseaux. Tout le monde était heureux.

Sauf pour Thomas. Nos gammes Orpington Flock Free; les filles connaissent leurs limites et retournent toujours dans leur poulailler la nuit. Les nouveaux poulets étaient une curiosité pour eux et, au lieu de parcourir notre superficie, les poules se promenaient le long de la nouvelle clôture des Orpingtons. Cela a énormément agité Thomas, et il faisait correspondre le pas des oiseaux plus âgés pour le pas de l'intérieur de la course. Ses compagnons de troupeau ont reconnu l'existence des autres Orpingtons, mais seul Thomas est devenu perturbé par eux.

J'ai vite compris pourquoi. Dans un effort continu pour unir les deux troupeaux d'Orpington, j'ai ouvert la course pour permettre aux nouveaux Orps de se déplacer librement. J'espérais que les filles plus âgées, maintenant habituées aux nouveaux arrivants, montreraient les ficelles aux jeunes oiseaux. Au moment où la porte de course était ouverte, Thomas a tiré, a couru vers les Orpingtons plus âgés et a tenté de s'accoupler avec chaque poule. Je dis tenté parce que certaines des filles ont hurlé et se sont envolées, tandis qu'un couple l'a chassé. Les compagnons mâles de Thomas sont venus à la rescousse des filles restantes, se liguant contre lui et le chassant.

Cette scène se rejouait presque quotidiennement et, à ma grande consternation, Thomas élargit sa quête amoureuse pour inclure les poulettes dans son troupeau. Les quatre autres garçons d’Orpington n’accepteraient pas cela. Dans un front uni, ils l’ont continuellement bloqué, l’ont fait fuir ou lui ont sauté dessus alors qu’il montait, le faisant tomber du dos d’une pauvre fille. J'ai été horrifié par le comportement de Thomas. Au cours de toutes mes années d'élevage de poulets, je n'avais jamais vu un coq aussi hormonal. Il a même essayé nos poules Ameraucana, bien qu'elles lui soient inaccessibles, enfermées en toute sécurité dans leur course. Thomas est rapidement devenu le paria de la meute. Personne, homme ou femme, ne voulait rien avoir à faire avec lui. Thomas était intelligent, cependant, et a changé sa tactique. Au lieu d'approcher une femme de front, il se dérobait jusqu'à ce qu'aucun des autres garçons ne soit là. Une fois la côte dégagée, il courait vers sa victime, accomplissait l’acte, puis se précipitait vers une nouvelle cachette.

Alors que le dos des filles commençait à témoigner des succès de Thomas, j'ai commencé à désespérer. Comment ma nana préférée est-elle devenue ce crétin total? La famille et les amis ont suggéré de le vendre. Mais je ne pouvais pas seller quelqu'un avec cet oiseau agressif. De plus, Thomas se révélait être un vrai étonnant. Au lieu de cela, j'ai commencé à le capturer et à le mettre en «prison pour garçons» pour refroidir ses talons. À mon grand étonnement, chaque fois que Thomas était incarcéré, le tracteur servant de cellule de détention était entouré de poulettes et de poules attendant sa libération.

Au cours de l'année suivante, la dynamique de nos troupeaux d'Orpington a changé. Thomas et son harem, comme je les ai surnommés, ont emménagé dans la coopérative principale d'Orpington. Chaque matin, il éloignait ses filles des autres oiseaux, revenant au crépuscule. De cette façon, Thomas évitait les autres mâles, qui le poursuivaient et l'attaquaient simplement parce qu'ils étaient près d'eux. Malheureusement, Thomas me causait maintenant différents maux de tête, car lui et son harem passaient la journée à creuser mes jardins avant, à faire des dégâts dans notre grange et à gêner les véhicules dans notre allée. Jae m'a de nouveau exhorté à le vendre.

Récemment, toujours étonné par le fait que n'importe quelle fille sensée voudrait être avec Thomas, j'ai commencé à garder un œil plus attentif sur le garçon bleu Orpington. Ce que j'ai découvert m'a époustouflé. Thomas a conduit ses filles dans notre grange fraîche et ombragée les jours chauds et les jours de pluie, gardant les filles dans un endroit spécifique et les empêchant d'explorer davantage. Le creusement désastreux dans mes jardins avant? Thomas était juste en train de griffer des insectes pour nourrir ses filles. Et, contrairement à ce que j’avais supposé, Thomas n’a pas gardé son harem dans la cour avant toute la journée. Il a escorté ses filles au poulailler plusieurs fois par jour pour qu'elles puissent pondre leurs œufs. Il y a environ une semaine, Thomas et sa compagnie retournaient dans la cour après une sortie en cage lorsque le ciel s'est ouvert. Le roo bleu a rapidement conduit son harem à s'abriter sous notre pont tandis que les autres garçons ne faisaient rien - pour eux-mêmes ou pour les autres filles - pendant qu'il prenait d'assaut.

Ma plus grande surprise est survenue il y a quelques jours. J’avais acheté des myrtilles au marché de nos agriculteurs locaux et, malheureusement, un bon nombre de baies étaient en mauvais état. Je me suis dirigé vers l’extérieur pour les donner aux Ameraucanas quand j’ai rencontré Thomas et ses filles qui traversaient l’allée près de notre garage. J'ai compris ce que diable, un ensemble d'oiseaux fonctionnait aussi bien qu'un autre. J'ai jeté quelques myrtilles en direction de Thomas, qui a immédiatement commencé à glousser. Les filles se sont instantanément regroupées autour de lui mais n'ont pas cherché les myrtilles. Thomas a ensuite pris une baie, s'est tournée vers la poule la plus proche de lui, et elle a cueilli la baie directement de sa bouche! Alors qu'elle s'éloignait pour savourer sa friandise, la fille suivante s'approcha pour prendre une baie du bec de Thomas. J'étais tellement fasciné par ce comportement que j'ai offert des baies à Thomas de ma paume ouverte, tout comme je lui offrais des friandises comme un poussin. Thomas me regarda pendant quelques battements de cœur, puis cueillit doucement les baies de ma main et les donna à son harem. Pas une seule fois il n'a mangé les myrtilles lui-même.

Notre mauvais garçon était devenu un compagnon sage et attentionné. Thomas s'était définitivement racheté à mes yeux, tout comme il l'avait fait aux yeux de ses filles. Je suis heureux d’avoir ignoré toutes les suggestions pour le vendre. J'ai toujours su qu'il y avait quelque chose de spécial dans ce petit poussin bleu.


Voir la vidéo: Petite histoire du BAD BOY (Décembre 2021).