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Les nouveaux enfants sur le bloc: 4 étapes pour intégrer de nouveaux poulets

Les nouveaux enfants sur le bloc: 4 étapes pour intégrer de nouveaux poulets

Mon ami Don m'a dit un jour qu'il avait un moyen infaillible de fusionner ses nouveaux poulets de printemps avec le reste de son troupeau. «J’attends tard dans la nuit, quand tout le monde dort», expliqua-t-il, «puis je glisse les nouveaux oiseaux sur le perchoir à côté des plus vieux. Quand ils se réveillent tous le matin, c'est comme s'ils avaient toujours été ensemble et ne s'étaient tout simplement pas vus depuis un moment. "

Par coïncidence, Don n'élève plus de poulets. Ses poulets se disputaient et se battaient trop.

Au fil des ans, j’ai souvent pensé que si Don avait introduit ses juvéniles plus doucement, il serait à la hauteur des œufs aujourd'hui. Les poulets sont des animaux extrêmement sociables. Chaque oiseau d'un troupeau a son propre rang reconnu, déterminé par un ordre hiérarchique qui peut parfois être vicieux. La présence de jeunes oiseaux sans statut au milieu d'un troupeau invite les poulets établis à attaquer ces envahisseurs - et, si c'est tôt le matin et que le poulailler est toujours verrouillé, le nouveau venu n'a pas le choix de s'échapper. Les éleveurs de volailles qui présentent leurs juvéniles du jour au lendemain découvrent souvent les jeunes blessés et recroquevillés dans un coin… ou pire.

Voir leurs bébés battus et saigner pourrait bien décourager certains propriétaires de poulets d'augmenter la taille de leur troupeau. Pour d'autres, une intégration ratée peut conduire à une série de coopératives et de courses séparées, une pour chaque groupe ultérieur de juvéniles. Cependant, les contraintes d'espace, les ordonnances locales et les finances pourraient limiter cette approche. Plutôt que de risquer de blesser nos portefeuilles ou nos poulettes, mon mari et moi utilisons un système par étapes d'accoutumance graduelle pour rassembler en toute sécurité nos jeunes oiseaux plus matures.

Pour utiliser cette approche, vous avez besoin d'un abri mobile quelconque. Cela peut être un tracteur à poulets, un enclos clôturé recouvert de treillis, même un grand chenil ou un parc pour chien recouvert d'une bâche. Nous avons utilisé un Superyard - une sorte d'enclos extérieur conçu pour les animaux domestiques ou les jeunes enfants - recouvert d'étagères ClosetMaid alourdies pendant des années. Tout ce qui renferme en toute sécurité vos jeunes oiseaux, leur permet de voir et d'être vus, et qui a suffisamment d'espace pour ses occupants (tout en étant assez petit pour tenir à l'intérieur de votre poulailler) fonctionnera.

Étape 1: Habituez vos mineurs à votre cour

Pour les propriétaires dont les poussins ont passé leur vie dans une couveuse, cette étape est très importante car elle introduit les jeunes oiseaux dans un environnement naturel par rapport à un contenant en bois ou en carton. Donnez-leur le temps de s'habituer à leur nouvel environnement, mais, chaque jour, déplacez le tracteur sur un sol frais quelques mètres plus près du poulailler de vos oiseaux plus âgés. L'enclos des juvéniles devrait éventuellement s'aligner avec la course de votre troupeau, permettant aux deux groupes d'oiseaux de se voir librement de leurs quartiers respectifs.

Étape 2: Habituez vos juvéniles à votre troupeau

Gardez l'enclos de vos enfants près de votre poulailler pendant plusieurs jours pour permettre aux oiseaux de s'habituer à se voir. Préparez-vous à ce que les oiseaux plus âgés jalonnent un espace d'observation le long du tronçon de clôture faisant face immédiatement aux bébés; ils seront très curieux de connaître les nouveaux joueurs et voudront les repérer. D'un autre côté, les nouveaux oiseaux pourraient se recroqueviller aussi loin que possible de la clôture et du troupeau de personnes âgées. Lorsque chaque groupe de poulets ignore finalement l’autre et reprend ses activités, il est temps de passer à l’étape suivante.

Étape 3: Habituez vos juvéniles à votre course

Une fois que vos oiseaux sont habitués à se voir, il est temps de placer le tracteur des juvéniles dans votre course. Placez les jeunes aussi loin que possible de l'entrée du poulailler, car les poulets plus âgés se sentiront probablement territoriaux dans leur maison. Les oiseaux plus âgés pourraient de nouveau implanter des points d'observation près du tracteur et les juvéniles pourraient à nouveau se recroqueviller loin d'eux. Cela dit, chaque groupe se sentira à nouveau à l’aise avec la présence de l’autre et reprendra ses activités normales.

Étape 4: Habituez vos mineurs à l'itinérance

Lorsque les deux groupes d’oiseaux se sont tellement habitués l’un à l’autre qu’ils s’ignorent à peu près, il est temps de les lâcher, mais seulement pendant la journée. Chaque matin, relâchez les plus jeunes oiseaux cinq à 10 minutes avant de relâcher les plus vieux. Cela leur donne le temps d'explorer le nouveau terrain de jeu. Laissez le tracteur ouvert pour que les jeunes aient accès à leur propre nourriture et eau, ainsi qu'à un refuge au cas où un adulte déciderait de leur donner du chagrin. À la tombée de la nuit, rassemblez les jeunes oiseaux et fermez-les dans leur tracteur pour la nuit. Continuez à faire cela tous les jours; ramasser les oiseaux pourrait devenir un peu plus exigeant en main-d'oeuvre à mesure que les nouveaux arrivants commenceraient à se mêler davantage aux anciens. Un soir, vous irez enfermer et trouver qu’il n’y a personne à mettre dans le tracteur: vos jeunes oiseaux auront déposé dans le poulailler avec leurs nouveaux amis, pleinement intégrés à votre troupeau.


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