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Cold Antler Farm: Persévérance et poulets menés au succès

Cold Antler Farm: Persévérance et poulets menés au succès


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PHOTO: Jenna Woginrich

Si l’auteur et agricultrice Jenna Woginrich avait une devise, ce serait peut-être celle-ci: «n’abandonnez pas. Vos propriétaires vous disent que vous ne pouvez pas élever de lapins? N'abandonnez pas. Un visiteur foxy abat la moitié de votre troupeau aux petites heures du matin? N'abandonnez pas. Vous rencontrez des difficultés financières et votre ferme est en danger? N'abandonnez pas. »

En tant qu'agricultrice autodidacte ayant vécu dans trois États sur trois fermes pendant 10 ans, s'occupant des animaux et poursuivant ses rêves de durabilité, Woginrich a persévéré. Au cours de cette décennie, les poulets ont été au cœur même de chaque étape de son voyage et de toutes les difficultés qui se sont présentées à elle. Elle a choisi les régions rurales plutôt que les régions urbaines pour s'installer et travailler, chaque endroit ayant le troupeau à l'esprit. Les poulets étaient son premier bétail.

«Ils sont entrés dans ma vie et ne sont jamais partis, ce qui semble simple, mais cela signifie toute une vie de décisions qui les ont acceptés, faisant partie de mon histoire», dit-elle.

Dans son premier livre, Fait à partir de rien (2010), Woginrich appelle les poulets «l'accessoire de jardin le plus excitant depuis les fléchettes sur gazon». Elle attribue son étincelle d'engouement pour les oiseaux à son collègue de travail et mentor de poulet.

«[Elle] gérait un travail de bureau à plein temps et gardait un troupeau de bovins de boucherie et plus de 200 poules pondeuses», dit Woginrich. «Elle a secoué mon monde. J'avais grandi dans une ville et je n'avais même jamais su que les poulets venaient de races et de couleurs différentes, et encore moins de gens dans les cabines pouvaient rentrer chez eux. J'étais parfaitement ignorant et excité.

Le premier troupeau de trois poules matures de Woginrich est venu de la ferme de son ancien collègue, après quelques épreuves et tribulations avec sa tentative de troupeau de départ: l’un impliquant cinq poussins Silkie dans une couveuse et un curieux Husky sibérien; un autre lorsque quelques poules ont refusé de pondre; et une autre quand une poule s'égarait le premier matin, pour ne plus être revue. Même avec les premiers revers, Woginrich a persisté, et avant longtemps elle a eu des oiseaux pondeurs.

«Ces premiers oiseaux ont pondu dans un poulailler sur le pont arrière de ma maison louée», dit-elle. «Il était collé contre la fenêtre, pour que je puisse ouvrir la fenêtre de la cuisine avec mes pantoufles et entrer dans le poulailler par une porte arrière et obtenir des œufs à 10 pieds de la poêle. Je ne me suis jamais senti aussi riche. Ces premiers oiseaux étaient le succès dont j'avais besoin pour toujours avoir un troupeau de couches.

Woginrich a finalement eu ses Silkies, aussi, et a ajouté une poulette au point de ponte à son premier petit troupeau. Lors de son premier été avec des poulets, Woginrich avait plus d'une douzaine d'œufs par semaine.

«Avant les poulets, les seuls animaux que j'avais étaient des animaux de compagnie», dit-elle. «Ils m'ont montré un nouveau partenariat avec les animaux, un très ancien qui s'est perdu pour trop. Je sais que certaines personnes élèvent des poules de compagnie - rien de mal à cela - mais j'ai adoré savoir que j'avais ces animaux qui n'étaient pas des animaux de compagnie [mais] étaient des partenaires. Ils pourraient créer quelque chose de valeur à vendre - des œufs et de la viande - et si j'apprenais à bien vivre à côté d'eux [et] les reproduire, les élever et les garder bien, j'aurais toujours une petite source de revenus et de nourriture. C'était ma première expérience d'autosuffisance. »

Ferme Cold Antler

Ces jours-ci, les poulets se sentent moins sentimentaux envers elle qu'auparavant, mais ils ne sont pas moins critiques pour le rythme cardiaque de l'organisme qu'est Cold Antler Farm, sa ferme à Jackson, New York.

«Un corps est fait d'artères qui pompent le sang du cœur vers tous les coins et recoins de votre être», dit Woginrich. «Les poulets sont cette circulation sanguine ici. Ils sont ce qui parcourt les champs, la cour, les clôtures et les nichoirs. Ils sont toujours là, prouvant que cette ferme est une chose vivante.

Certains éleveurs de poulets ont un troupeau de pontes strictement pour les œufs; d'autres commencent par des poules pondeuses et évoluent selon une progression naturelle vers l'élevage de poulets pour la viande. Au fil des années de la vie de sa ferme (dans ses nombreuses incarnations et lieux) et de sa forte présence sur les réseaux sociaux, Woginrich a reçu des critiques et du soutien de sa position sur la consommation d'animaux. Son point de vue, comme c'est le cas pour la plupart des cultivateurs de la terre, vient d'un endroit unique uniquement pour ceux qui élèvent, mettent bas, soignent et transforment leurs propres animaux pour la viande. Woginrich n’a pas manqué de temps pour répondre aux préoccupations et aux défis de sa critique, demandant aux lecteurs sans viande d’explorer les sources et les conséquences de leur alimentation à base de plantes.

Dans son article d'opinion franc et controversé du Huffington Post «Si vous vous souciez des animaux de la ferme: mangez-les», Woginrich partage son expérience en tant que végétalienne et végétarienne pendant 10 ans pour élever ses propres animaux pour la viande ainsi que pour chasser le gibier sauvage . Dans un article plus récent pour Huffington Post, «Une lettre ouverte d'un agriculteur aux végétariens en colère», Woginrich aborde gracieusement les commentaires émotionnels qu'elle reçoit de ceux qui l'ont initialement rencontrée en tant que fermière en herbe végétarienne et «curieuse de la ferme» dans son premier livre et qui était furieuse de découvrir à peine sept ans plus tard qu'elle transformait maintenant des agneaux, des porcs et, bien sûr, des poulets, sur sa ferme de six acres.

Au cours de ses premières années d'agriculture, Woginrich était encore en train de passer de la vision des animaux comme des compagnons à celle des «employés», comme elle l'appelle ses accusations. En tant que végétarienne et personne qui n'a pas été élevée dans une ferme au cours de ses années de formation, les animaux étaient soit des animaux de compagnie, soit des créatures de la nature. Quelle est la place des animaux de ferme? Quel était leur rôle? Pour le jeune Woginrich, c'étaient des collègues avec un accord et une compréhension: des soins, de la nourriture, un abri et une vie merveilleuse, en échange de viande, de lait, de fibres ou d'œufs. Elle changeait sa vision des animaux dans notre monde - dans son monde - et ce que sa relation avec eux allait être.

Ce changement de ses débuts en tant que blogueuse et auteur a forcé un choix parmi son lectorat: accepter que les gens puissent changer et s'accrocher pour le trajet, ou descendre et passer à autre chose. En tant qu'agriculteur très public, ancré dans la langue et la culture des médias sociaux par choix et carrière, des critiques sévères sont venues avec le territoire. Woginrich continue de défendre sa position et de répondre aux préoccupations sur les plates-formes mêmes qui ont été utilisées pour la défier. En fait, cela fait partie de son tirage au sort. Son lectorat la suit avec ferveur car elle vit de manière authentique et ne se contente pas de partager des peluches: elle partage ses revers et ses échecs, ainsi que ses réalisations.

À la ferme aujourd'hui, les poulets fournissent des services antiparasitaires, de la fertilisation et des revenus pour la ferme, mais «ils sont aussi dans le congélateur - nourriture pour les froides nuits d'hiver et les rassemblements entre amis - et dans les congélateurs des personnes qui soutiennent cette ferme. Leurs œufs font partie de la routine matinale des gens et il n’ya que de la fierté à nourrir votre communauté avec de la bonne nourriture. Les poulets sont si petits, mais ils peuvent vraiment être la base d’une vie rurale. »

Changement et croissance

Peu de temps après son voyage de poulet, Woginrich a introduit deux Silkies noirs dans un spectacle de volaille à la foire du comté. Sur ses différentes plates-formes littéraires, l'agriculteur a partagé ce moment charnière de sa vie agricole et comment cela a changé sa perspective - et la chronologie de sa vie - de ce qu'elle pensait que cela allait être. Son coq Silkie a remporté un ruban ce jour-là et elle s'est émerveillée de la communauté qui existait autour des poulets et de la rapidité avec laquelle elle y a été accueillie à bras ouverts.

Aujourd'hui, Woginrich ne peut pas imaginer sa ferme sans poulets. Leurs rôles sont si importants et si appréciés à la ferme. «Ce sont les personnages de fond de chaque scène de ma vie», dit-elle. Après avoir baigné ses oiseaux dans un évier de cuisine avec du détergent à vaisselle (puis les sécher à la perfection), son évolution avec les poulets a changé, mais pas son dévouement à leur égard.

Elle a maintenant tourné son objectif de volaille vers l'élevage et le raffinage d'un mélange unique de races qu'elle appelle «Antlerborns». Ses croisements d'Ameraucana, de Pumpkin Hulsey, de Swedish Flower Hen et de Jungle Fowl produisent des oiseaux intelligents capables de survivre et de prospérer.

«Mes oiseaux sont tous en liberté, et bien que cela signifie des pertes pour certains prédateurs, je pense que la qualité de vie globale du troupeau est meilleure», dit Woginrich. Ceux qui survivent partagent leurs gènes et sa lignée se renforce et s'améliore.

«[C'est] une sélection naturelle dans ma propre cour, et [les Antlerborns] sont des mères féroces et des flyers incroyables», dit-elle. «Ils pondent des œufs bleus / verts, et certains n’ont pas de plumes de la queue. Je suis donc passé de l'élevage d'un chenil de race pure dans lequel j'entrerais à la foire du comté à un terrain fertile pour le troupeau de ponte le plus décousu du nord-est qu'aucun raton laveur ou renard n'ose vaincre!

L’objectif de Woginrich est d’améliorer la génétique de la lignée, de la maintenir en bonne santé et d’augmenter sa production d’oiseaux de viande. Sinon, elle «laisse les poulets devenir des poulets». Sa routine quotidienne est comme n'importe quel agriculteur de basse-cour ou amateur: chaque matin, elle les nourrit, ramasse les œufs et effectue des contrôles de santé. Le reste du temps, leur présence parcourt les veines de la ferme, gardant la terre saine et nourrissant leur agriculteur et ses clients.

«J'ai écrit des livres sur eux et partagé leurs histoires, et maintenant ils font autant partie de moi et de cette ferme que le sol lui-même», dit-elle. «C'est incroyable pour moi qu'une décennie de choix puisse provenir d'un œuf chaud.»

Cette histoire a été initialement publiée dans le numéro de septembre / octobre 2017 dePoulets magazine.


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