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Confiner l'empreinte carbone du bétail

Confiner l'empreinte carbone du bétail



Avec l'aimable autorisation de DC Productions / Photodisc /
Thinkstock

Des études montrent que garder les troupeaux de vaches laitières à l'extérieur toute l'année plutôt que de passer une partie de leur temps dans l'étable est meilleur pour l'environnement.

Des études de simulation par ordinateur menées par des scientifiques de l'USDA suggèrent qu'une vache laitière vivant toute l'année en plein air peut laisser une empreinte écologique nettement plus petite que ses sœurs plus abritées.

L'ingénieur agricole du Service de recherche agricole, Al Rotz, a dirigé une équipe qui a évalué comment différents systèmes de gestion sur une ferme laitière typique de 250 acres en Pennsylvanie affecteraient l'environnement. Rotz travaille à l'Unité de recherche sur les systèmes de pâturage et la gestion des bassins versants de l'ARS à University Park, en Pennsylvanie.

Pour cette étude, Rotz et son équipe ont utilisé le modèle de système agricole intégré, un programme informatique qui simule les principaux processus biologiques et physiques et les interactions d'une ferme, d'une ferme bovine ou laitière. Les scientifiques ont recueilli une gamme de données de terrain sur les systèmes de pâturage, la gestion du fumier et leurs effets sur la perte de nutriments dans l'environnement. Ensuite, ils ont utilisé leur modèle de ferme, soutenu par les données de terrain, pour évaluer la dynamique environnementale de quatre fermes laitières différentes dans tous les types de temps sur une période de 25 ans.

Le modèle a généré des estimations des émissions d'ammoniac provenant du fumier, des taux de dénitrification des sols, des pertes par lessivage des nitrates, de l'érosion des sols et des pertes de phosphore dues au ruissellement des champs. Les estimations des émissions de dioxyde de carbone, de méthane et d'oxyde nitreux provenant à la fois de la production primaire et de la production secondaire de pesticides, de carburants, d'électricité et d'autres ressources ont également été prises en compte.

Comparé aux systèmes à confinement élevé, garder les vaches laitières à l'extérieur toute l'année a réduit les niveaux d'émission d'ammoniac d'environ 30 pour cent. Les résultats du modèle ont également indiqué que les émissions totales de gaz à effet de serre, le méthane, l'oxyde nitreux et le dioxyde de carbone étaient de 8 pour cent moins élevées dans un système de production extérieure toute l'année que dans un système de confinement à haute production.

Un autre avantage: lorsque les champs autrefois utilisés pour les cultures fourragères ont été convertis en prairies pérennes pour le pâturage, les niveaux de séquestration du carbone sont passés de 0 à 3400 livres par acre chaque année. Les résultats suggèrent également qu'un troupeau laitier bien géré gardé à l'extérieur toute l'année laisse une empreinte carbone inférieure de 6 pour cent à celle d'un troupeau laitier à haute production gardé dans des étables.

Tags étables, émissions de carbone, empreinte carbone, vaches laitières


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