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Considérez ces choses avant de commencer l'apiculture

Considérez ces choses avant de commencer l'apiculture

PHOTO: Sasa Lalic / Shutterstock

Alors vous pensez que vous voudrez peut-être vous lancer dans l'apiculture? Cela peut être un passe-temps ou une activité secondaire intéressant et enrichissant. Il n'est pas étonnant qu'il soit de plus en plus populaire ces dernières années.

Le coût de démarrage d'une ruche est modeste par rapport à celui des autres animaux d'élevage. Il en coûte environ 500 $ pour une ruche et des abeilles, plus quelques centaines de plus pour un fumeur, des vêtements de protection et d'autres équipements accessoires.

Commencer l'apiculture nécessite très peu d'espace et de main-d'œuvre. En tant qu'animaux essentiellement sauvages pour lesquels nous fournissons des abris artificiels, les abeilles se nourrissent au quotidien.

Les inspections des ruches une ou deux fois par semaine au printemps et à l'automne ne prennent pas plus d'une heure environ par ruche. Cependant, plus de temps est nécessaire pour la gestion pendant la saison d'essaimage printanière, ainsi que pour la récolte du miel.

Cela nous amène aux récompenses. Les nouvelles colonies ne produisent généralement pas assez de miel pour récolter - ou percevoir des rentes, comme j'aime l'appeler - pendant la première saison. Après cela, une ruche solide peut rapporter jusqu'à 100 livres par an selon la région, la disponibilité des sources de nectar et la météo.

De plus, grâce à la pollinisation, les abeilles peuvent augmenter considérablement la productivité de certaines plantes, en particulier celle des melons et des arbres fruitiers.

Pourquoi les gens abandonnent

Malheureusement, de nombreux nouveaux apiculteurs qui s'adonnent au passe-temps chaque année perdent toutes leurs abeilles et abandonnent par découragement. Les raisons les plus courantes de l'échec sont le manque de préparation et le manque de gestion, souvent dus à des attentes irréalistes quant à ce qu'implique le début de l'apiculture.

En effet, le terme même est trompeur.

À l'époque de nos grands-parents, pour commencer l'apiculture, tout ce que vous aviez à faire était de capturer une colonie sauvage, de la déplacer dans une ruche dans la cour et d'attendre la récolte d'or. En d'autres termes, il s'agissait simplement d'élever des abeilles.

Depuis les années 80 et l'introduction accidentelle de ravageurs en provenance d'Asie, cependant, une apiculture réussie signifie une gestion active des abeilles. Et cela nécessite une éducation.

Bien que la gestion des ruches ne prenne pas beaucoup de temps par rapport à l’élevage de bétail comme des poulets, des chèvres ou des porcs, la connaissance des abeilles domestiques nécessite un certain engagement.

De nouvelles ruches sont établies au début du printemps. Le moment de la commande des paquets d'abeilles, de ruches à noyau et d'équipement est le mois de novembre ou décembre précédent.

Je recommande à toute personne intéressée à devenir apiculteur de commencer à se préparer un an avant cela.


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En train de lire

La première étape est la lecture. Un certain nombre de livres existent pour l'apiculteur débutant.

Certains bons, basiques sont:

  • L'apiculteur d'arrière-cour par Kim Flottum
  • Le manuel de l'apiculteur par Diana Sammataro
  • Premières leçons d'apiculture par Keith Delaplane

(Tous ont plusieurs éditions, alors assurez-vous de vous procurer la dernière.)

Il existe également deux magazines publiés aux États-Unis qui sont dédiés à l'apiculture et peuvent vous aider à démarrer: Culture des abeilles et Journal américain des abeilles.

Bien que de nombreuses informations soient également disponibles en ligne, elles sont accompagnées de la mise en garde habituelle. Avec des articles scientifiques, des conseils judicieux et des vidéos utiles, Internet regorge de données scientifiques douteuses et de désinformation pure et simple.

Regardez avec scepticisme et vérifiez tout ce que vous voyez en ligne par rapport à des sources accréditées.

Esprit de la ruche

La lecture est essentielle mais pas suffisante. Je comprends parfaitement la physique des balles se déplaçant sur une table de billard, mais cela ne signifie pas que je fais toujours mon tir.

Les prochaines étapes de l'éducation sur les abeilles sont de rejoindre un groupe, de suivre un cours et de trouver un mentor.

Alors que de plus en plus de gens se lancent dans l'apiculture, des clubs et des associations se sont créés dans tout le pays. Vérifiez en ligne ou avec votre apiculteur d'État pour savoir si l'on se réunit près de chez vous.

Les associations peuvent être utiles de plusieurs manières. D'une part, ce sont des sources d'expertise locale. Les livres et les magazines fournissent nécessairement des informations générales, mais les saisons, le climat et les sources de nectar varient d'une région à l'autre.

Les apiculteurs expérimentés peuvent répondre aux questions qui dépendent des conditions locales, telles que:

  • Quand nourrir
  • Quand mettre des supers au miel
  • Quel genre de nectar les abeilles apportent à un moment donné
  • De combien de nourriture une colonie a besoin pour l'hiver

Ils peuvent également donner des conseils sur l'équipement et les fournisseurs lorsque les apiculteurs potentiels sont découragés par des catalogues remplis de terminologie et de noms de marque inconnus. Certains groupes regroupent même les commandes pour profiter de remises en gros sur les médicaments ou les paquets d'abeilles.

Surtout, les associations locales apportent leur soutien. Quelques groupes sont peut-être de nature plus sociale, mais la plupart d'entre eux visent principalement à promouvoir le métier de l'apiculture, à aider les débutants à démarrer et à dispenser une formation continue.


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Obtenez un cours

À cette fin, de nombreuses associations plus importantes proposent des écoles d'abeilles d'une journée ou de plusieurs jours, y compris des pistes spécialement pour les débutants.

Les associations d’État, les organisations régionales, les collèges et les fournisseurs d’apiculture peuvent également proposer des cours. Même de petits groupes locaux parrainent souvent une journée sur le terrain une ou deux fois par an.

Ceux-ci offrent une chance de s'habiller et d'ouvrir une ruche, de respirer les odeurs de cire et de miel frais et d'entendre le bourdon de la ruche monter d'un cran lorsque vous soulevez le couvercle intérieur.

C'est une chose de différencier les reines, les ouvrières et les drones des images d'un livre, mais une autre de les choisir parmi une masse de corps sur le cadre dans vos mains tandis que des abeilles volantes surgissent contre le maillage de votre voile.

C’est une expérience que vous devriez vivre avant d’investir dans les abeilles et l’équipement.

La plupart des débutants commencent avec une certaine anxiété et gagnent en confiance avec la pratique. Si vous ne pouvez pas assister à une journée sur le terrain, demandez à un apiculteur local expérimenté de vous aider en soulevant et en retirant les boîtes pendant qu'il inspecte ou traite les ruches.

L'expérience compte

Cela nous amène au dernier point de la préparation. Trouvez un mentor dans votre région lorsque vous commencez l'apiculture, idéalement par le biais de votre association locale.

Les apiculteurs font chacun partie d’un réseau, et c’est un réseau généreux, non seulement avec des conseils mais aussi avec le temps.

Les mentors peuvent s'entraider pour récolter le miel ou participer quand on est malade ou blessé. Ils adorent leur métier et ont hâte de le partager. Il n'y a vraiment pas de concurrence car les petits producteurs n'ont aucun mal à vendre tout le miel qu'ils peuvent récolter.

Un apiculteur local expérimenté offrant des conseils et des encouragements lorsqu'un débutant est débordé peut faire la différence entre une colonie perdue et une colonie qui réussit - ou un ancien apiculteur découragé et un apprenti enthousiaste.


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Gestion supérieure

Disons que vous avez terminé votre préparation: lire, suivre des cours et trouver un groupe local et un mentor. Quels sont les problèmes de gestion des abeilles et pourquoi la gestion est-elle si importante?

Tout d'abord, les abeilles sont fondamentalement différentes des autres animaux d'élevage. Ce sont des insectes et, de plus, ce sont des insectes sociaux.

Les signaux familiers qui nous disent quand un mammifère, comme un mouton, n'est pas en bonne santé - température, perte de poids, perte d'appétit, etc. - sont absents chez ces petites créatures extraterrestres. En fait, l’entité dont nous nous soucions n’est pas l’abeille, c’est la colonie.

Chez les insectes sociaux, l'individu n'a pas d'importance - même au sens génétique, car seule la reine est fertile. Une colonie d'abeilles est un organisme, composé d'insectes uniques un peu comme un corps humain est composé de cellules.

Les individus naissent et meurent sans affecter la santé de l'ensemble. (Les abeilles ouvrières vivent moins de 6 semaines lorsqu'elles sont actives, et même la reine est remplacée périodiquement.)

Une colonie grandit en produisant plus d'abeilles. Il se reproduit par essaimage. Lorsqu'il devient encombré dans l'espace qu'il occupe, il se divise pour former deux colonies distinctes.

Un groupe quitte la ruche (essaims) avec la vieille reine tandis que l'autre reste derrière avec une reine nouvellement créée. Parfois, une colonie meurt. Ce sont des étapes naturelles du cycle de vie de l’organisme.

Les questions d'intervention

Il est facile de supposer que ces événements auraient lieu dans une ruche artificielle aussi facilement que dans un arbre creux, et de se demander pourquoi ils devraient nécessiter l’intervention d’un apiculteur.

D'une part, lorsque les colonies d'abeilles sauvages étaient abondantes, jusqu'à 50 pour cent mourraient chaque année. C'est un taux de perte élevé. Les colonies gérées devraient faire mieux.

D'autre part, les essaims peuvent être naturels, mais pour l'apiculteur, ils signifient une perte de production de miel. En surveillant l'état des colonies et en les divisant lorsqu'elles commencent à devenir trop grandes pour leurs ruches, l'apiculteur les aide à se reproduire mais garde toutes les abeilles dans le rucher au lieu d'en perdre la moitié.

S'il est vigilant, l'apiculteur peut empêcher les colonies faibles d'être volées par les plus fortes ou préserver les abeilles en combinant une ou plusieurs colonies faibles pour en former une seule saine.

Les abeilles ne sont pas indigènes

La circonstance qui rend la gestion humaine la plus essentielle est celle qui a été créée par les êtres humains en premier lieu.

Les abeilles ne sont pas originaires d'Amérique du Nord ou du Sud. Ils ont été amenés ici d'Europe par des colons au début du XVIe siècle et se sont facilement adaptés à leur nouvel environnement. Alors que les colonies captives grouillaient, les bois se remplissaient d'abeilles sauvages.

L'apiculture aux États-Unis a changé au fil des ans, notamment avec l'invention de la ruche moderne au milieu des années 1800 et avec le mouvement à grande échelle des abeilles pour la pollinisation après la Seconde Guerre mondiale.

Mais la plus grande perturbation des temps modernes est survenue lorsque le commerce mondial a entraîné l'introduction accidentelle de parasites et de maladies des abeilles domestiques en provenance de l'étranger.

Les acariens trachéaux d'Asie et le petit coléoptère des ruches d'Afrique, entre autres, ont fait des ravages sur les abeilles sauvages et gérées. Mais l'acarien varroa a fait la vraie dévastation.

Le petit arachnide (Varroa destructor) a été découvert aux États-Unis en 1987. Il est originaire d'Asie, où il se nourrit d'abeilles indigènes, se nourrissant des organes graisseux des adultes et du couvain.

Les abeilles asiatiques ont évolué au fil des millénaires pour coexister avec le varroa. Mais nos abeilles européennes étaient sans défense.

En moins d'une décennie, le varroa s'était répandu à travers les États-Unis, anéantissant des centaines de milliers de ruches gérées et éliminant pratiquement les colonies sauvages. L'avenir des abeilles, et pas seulement de l'apiculture, était incertain.

Options de traitement

Les premiers pesticides utilisés dans une tentative désespérée de contrôler les acariens étaient des produits chimiques agressifs qui endommageaient les hôtes ainsi que les parasites. En quelques années, les acariens ont commencé à développer une résistance à un pesticide puis à un autre.

Pour aggraver la situation, les acariens varroa sont des vecteurs de plus de 20 virus qui affectent les abeilles et peuvent être débilitants en eux-mêmes.

Les chercheurs continuent de développer de nouveaux traitements chimiques, plus spécifiquement ciblés et moins nocifs pour les abeilles. Ils ont également mis au point des outils de diagnostic pour évaluer le degré d'infestation par le varroa et des stratégies de gestion pour aider à son contrôle.

Mais les apiculteurs sont toujours dans une course contre les acariens - une race que les abeilles sauvages non gérées ont déjà perdue.

Le but de cet article n'est pas de décourager quiconque souhaite se lancer dans l'apiculture. Au contraire: l'apiculture est une activité fascinante, profondément satisfaisante et rémunératrice pour de nombreuses personnes. Et il s'intègre bien aux fonctions d'une ferme d'agrément.

Cependant, pour profiter de ses plaisirs et de ses bénéfices, il faut comprendre et se préparer aux complexités impliquées. Il ne suffit pas d’acheter des abeilles, d’installer une ruche et de récolter du miel.

Cet article a été publié dansFerme de loisirs«SUrban Farm 2019 annuel, une publication spécialisée produite par les éditeurs et les auteurs deFermes de loisirs magazine.Vous pouvez acheter ce volume,Fermes de loisirs des numéros antérieurs ainsi que des éditions spéciales telles queLe meilleur des fermes d'agrément etVivre hors du réseau en suivant ce lien.


Voir la vidéo: #4 Quelle Ruche pour bien démarrer lApiculture? (Décembre 2021).