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Profil de culture: patates douces

Profil de culture: patates douces


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PHOTO: USDA / Flickr

Les patates douces sont sûrement l'un des légumes les plus méconnus. Souvent confondues avec les ignames, généralement considérées comme un plat d'accompagnement des fêtes (sans parler de l'accompagnement dégradant de guimauve), les patates douces sont souvent appelées «plantes d'intérieur faciles à cultiver pour les enfants dans leurs salles de classe». Hummph! Quelqu'un doit engager un représentant des relations publiques pour ce légume et chanter les louanges de l'un des légumes les plus polyvalents et les plus nutritifs au monde.

Patates douces vs ignames

Les ignames et les patates douces ne sont pas synonymes. Les vraies ignames sont originaires d'Afrique, tandis que les patates douces sont originaires des États-Unis. (En fait, les plus anciens ancêtres du légume venaient d'Amérique du Sud.) Les gens disent que la confusion entre les patates douces et les ignames a commencé lorsque les esclaves africains ont utilisé leur mot pour désigner les racines comestibles africaines, «nyami», pour décrire les racines comestibles originaires d'Amérique du Nord . Mais si les patates douces et les ignames sont des racines comestibles, il existe de nombreuses différences entre les deux cultures.

Les ignames sont une culture courante dans de nombreuses régions du monde et, bien que populaires en Afrique, dans les Caraïbes et dans les îles du Pacifique, elles ne sont presque jamais cultivées aux États-Unis. Ce sont des monocotylédones (graminées) de la famille Lily et du genre Dioscorée. Les patates douces sont des dicots (plantes à feuilles larges) de la famille Morning Glory et du genre Ipomoea. Les tubercules d'igname, qui mesurent jusqu'à 8 pieds de long et pèsent 100 livres, sont généralement plus gros que les patates douces, qui mesurent en moyenne moins d'un pied de long et pèsent moins de 1 livre chacun.

Les ignames sont sèches, féculentes et beaucoup moins nutritives que les patates douces. L'ingrédient actif de nombreuses pilules contraceptives est dérivé de l'igname. Les patates douces n'ont pas un tel effet.

Une règle d'étiquetage gouvernementale qui permet à certaines patates douces d'être étiquetées comme ignames a vu le jour lorsque les patates douces à chair orange ont été introduites pour la première fois dans les années 1950. Les commerçants en Louisiane, où les variétés à chair orange ont d'abord été cultivées, ont voulu les distinguer des types traditionnels à chair jaune ou blanche, cultivés ensuite sur la côte Est. L'USDA était favorable et autorise désormais les variétés oranges de patates douces à être étiquetées comme ignames, même si cette étiquette doit également contenir quelque part, au moins en petits caractères, les mots «patate douce». Dans l'usage général, y compris la plupart des livres de cuisine américains, les noms ignames et patates douces sont interchangeables, et les variétés à chair orange sont le type le plus populaire pour la cuisine familiale.

La valeur nutritionnelle

Les patates douces sont un légume incroyablement nutritif. Une patate douce de taille moyenne est pratiquement sans gras, sans cholestérol, sans sodium et fournit plus que l'apport quotidien recommandé en vitamine A, ainsi que des niveaux élevés de protéines, de fibres, de glucides complexes, d'acide folique, de potassium, de calcium, magnésium, fer, cuivre, thiamine, riboflavine, niacine, bêta-carotène et vitamines C, E et B6.

En fait, beaucoup affirment que la patate douce est le légume le plus nutritif cultivé sur la planète. Pendant les deux premiers siècles de la colonisation européenne en Amérique du Nord, les patates douces étaient prisées par les colons et la royauté européenne, prescrites par les médecins comme un aliment parfait pour les enfants et très appréciées par les marins préoccupés par le scorbut et le stockage des aliments.

Bien que la plupart des calculs nutritionnels soient basés sur les mesures de la pulpe cuite, les peaux comestibles des patates douces sont très nutritives et sont consommées avec enthousiasme dans de nombreux ménages. La peau contient en fait des quantités encore plus élevées de nombreux éléments nutritionnels légendaires de la patate douce, comme le bêta-carotène.

Variétés de patates douces

Il existe deux principaux types de patates douces: la chair sèche et la chair humide. En général, les variétés les plus anciennes de la côte Est sont du type jaune à chair sèche, tandis que les variétés plus récentes cultivées en Louisiane sont du type à chair orange et humide.

Beauregard est la variété prédominante cultivée en Louisiane et produira des rendements satisfaisants sur une large gamme de types de sols. Une autre variété populaire du type à chair humide est le Centennial, qui a également été développé en Louisiane.

Les variétés de patates douces Jersey et Jewel sont représentatives des types à chair jaune plus sèche et sont encore couramment cultivées en Caroline du Nord et dans d'autres régions de l'est. Dans les années 1960, les producteurs californiens étaient confrontés à un grave problème viral appelé maladie de Russet Crack. L'Université de Californie à Davis a lancé un programme de sélection et fournit désormais des stocks sans virus aux producteurs. La plupart des États du sud ont des programmes universitaires similaires de sélection de patates douces.

Comme c'est le cas pour de nombreuses autres cultures, de nouvelles variétés de patates douces apparaissent fréquemment et remplacent les anciennes favorites. Les nouveaux producteurs voudront contacter les programmes locaux de vulgarisation et universitaires pour obtenir les dernières nouvelles sur les variétés.

Cultiver des patates douces

Les Indiens d'Amérique des plaines côtières de l'Est et du delta du Mississippi cultivaient des patates douces lorsque Columbus a découvert le Nouveau Monde, il n'est donc pas vraiment surprenant que la Caroline du Nord et la Louisiane soient désormais les principaux producteurs aux États-Unis. Mais le Mississippi est un contributeur important et fier, la Géorgie en cultive énormément et, comme d'habitude, la Californie produit également une part équitable.

Les patates douces aiment le temps chaud, le sol sableux et une longue saison de croissance. Ils sont plantés vers mai et récoltés en octobre. Les tubercules se forment mieux dans les sols meubles et bien drainés, car les sols détrempés ne produiront pas de bons tubercules. La culture a un besoin en azote relativement faible, car une fertilisation azotée excessive produit une forte croissance supérieure mais moins de tubercules souterrains.

La plupart des producteurs de patates douces produisent leurs propres boutures pour la transplantation à partir de pommes de terre de semence sélectionnées à partir de la récolte de l’année précédente. Les petites pommes de terre de semence sont plantées à environ 2 pouces de profondeur dans les lits de semis lorsque la température du sol atteint 65 à 70 degrés F, généralement en mars. Certains cultivateurs recouvrent les rangées d'un film plastique pour réchauffer le sol et favoriser la production précoce de germes.

En avril, les pousses sont assez grandes (12 à 14 pouces de hauteur) pour prendre les boutures. Les boutures doivent être prises à au moins 2 pouces au-dessus du sol; l'utilisation de boutures «propres» (au lieu de boutures enracinées) permet de se prémunir contre la propagation des maladies du lit de semis au champ. Ces boutures sans racines développeront rapidement des racines lorsqu'elles seront plantées à 4 ou 5 pouces de profondeur dans un sol chaud. Les producteurs continuent souvent de prélever des boutures et de les transplanter dans les champs en avril, mai et juin. Les plantes sont espacées d'un pied l'une de l'autre dans les champs, les rangées étant construites sur des plates-bandes légèrement surélevées d'environ 3 à 4 pieds.

Désherbage, alimentation et arrosage

Au fur et à mesure que la culture de patates douces commence à pousser, les agriculteurs doivent généralement désherber en surface dans les rangs avant que les vignes ne recouvrent les plates-bandes et ombragent les mauvaises herbes. Toute irrigation ou fertilisation est généralement effectuée pendant les premiers stades de la croissance des cultures pour encourager un système racinaire jeune et robuste et des vignes épaisses. Lorsque les plantes commencent à grossir, les cultivateurs empilent souvent de la terre autour des tiges, de la même manière que les pommes de terre ordinaires sont «cultivées». Cette pratique va bien avec les travaux de désherbage ultérieurs, fournit un sol plus meuble pour la formation des tubercules et semble également aider à réduire les problèmes de charançon de la patate douce.

Ravageurs et maladies de la patate douce

Les principaux ravageurs de la patate douce sont les insectes, les nématodes et les maladies qui affectent les racines. Les fusariums provoquent l'effondrement des systèmes vasculaires et deviennent incapables de transférer l'eau et les nutriments depuis les racines. Les nématodes à galles provoquent une déformation des racines et des tubercules. Le charançon de la patate douce est un insecte dont les larves peuvent se nourrir à l'intérieur des tiges, où les dommages sont relativement minimes, mais elles peuvent également infester les tubercules, ce qui est un problème grave. Les tubercules endommagés par le charançon développent des substances amères qui empêchent les tubercules d'être utilisés même comme fourrage pour les animaux.

La plupart de ces problèmes de ravageurs de la patate douce peuvent être surmontés par de bonnes pratiques sanitaires et culturales, y compris l'utilisation de pommes de terre de semence exemptes de maladies et de charançons pour les transplantations, la rotation des champs de patates douces pour décourager le transfert annuel des ravageurs et l'utilisation de boutures sans racines pour les greffes.

Le transport de boutures de patate douce et de pommes de terre de semence d'un comté à un autre dans les zones de culture de patates douces (en particulier en Louisiane et en Caroline du Nord) est souvent illégal, en raison de la grande valeur accordée aux pratiques préventives. Garder les ravageurs hors d'une région en croissance s'est avéré être une stratégie beaucoup plus efficace que tout autre traitement post-infection.

Récolter des patates douces

Les vignes de patates douces saines produisent un boisseau de patates douces d'une rangée de 25 à 30 pieds de long, avec un rendement moyen de 320 boisseaux par acre. Les premiers tubercules sont prêts à être récoltés fin août, et la récolte se poursuit généralement jusqu'au début novembre.

La majeure partie de l'augmentation de la taille des tubercules se produit au cours des trois ou quatre dernières semaines avant la récolte. Les pommes de terre qui restent dans le sol continuent de croître et de grossir jusqu'à ce que le temps se refroidisse. Étonnamment, un problème que rencontrent parfois les nouveaux producteurs est qu'ils ne récoltent pas avant que les pommes de terre ne deviennent trop grosses pour les préférences du marché.

Lors de la récolte proprement dite, il est important de tout mettre en œuvre pour minimiser les blessures de la peau tendre des racines. Les pommes de terre intactes se vendront mieux et auront une durée de conservation beaucoup plus longue. Des récolteuses automatiques sont parfois utilisées, mais elles causent des lésions cutanées excessives, de sorte que la majorité des champs de patates douces sont labourés, puis les tubercules sont récoltés à la main.

Il est important d'éviter que les patates douces fraîchement récoltées soient exposées au soleil pendant plus d'une heure. Les producteurs ombragent souvent les caisses de pommes de terre récoltées avec des vignes coupées pendant qu'ils restent dans les champs. À la fin de la saison, les vignerons prennent soin de récolter avant que le gel ne tue les vignes, car si la récolte reste au champ après un gel, les racines peuvent commencer à se décomposer.

Les patates douces nouvellement récoltées ne sont pas très sucrées. Ils nécessitent un ou deux mois de stockage et de séchage avant de développer le goût sucré et moelleux que vous avez associé au légume. Les patates douces fraîchement récoltées peuvent cependant être confites ou transformées en tartes et de nombreux producteurs vendent une partie de leur récolte dans cet état vert non séché.

Les patates douces sont mieux séchées en les stockant dans une pièce humide, sombre et chaude (80 à 90 degrés F) pendant une semaine environ avant d'être transférées à un stockage à long terme à température contrôlée (idéalement 60 degrés F). Si la température dans la zone de stockage est trop froide, les tubercules développeront un centre dur, mais si la température est trop chaude, les tubercules peuvent se ratatiner et germer.

Dans l'ensemble, la valeur nutritionnelle des patates douces, la facilité relative de culture et la forte capacité de stockage et d'expédition de la culture sont des facteurs qui font des patates douces l'une des cultures les plus uniques aux États-Unis.

Cet article a été publié pour la première fois dans le numéro d'août / septembre 2003 de Fermes de loisirs.

Tags patates douces, tubercules


Voir la vidéo: La PATATE DOUCE au POTAGER (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Idrissa

    Si vous ne l'aimez pas, ne le lisez pas !

  2. Jermaine

    Je m'excuse, mais, à mon avis, vous n'avez pas raison. Je suis assuré. Écrivez-moi dans PM.

  3. Arashizil

    Bravo, la brillante phrase et c'est opportun



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