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En période de sécheresse: comment aider vos cultures par temps sec

En période de sécheresse: comment aider vos cultures par temps sec

PHOTO: Shutterstock

L'eau joue un rôle essentiel dans l'agriculture. Sans une eau adéquate, les rendements de vos cultures peuvent être faibles, les plantes peuvent se faner et se dessécher, et dans le pire des cas, la récolte entière peut mourir. Les plantes ont besoin d’eau tout au long de leur cycle de vie, de sorte que le manque de précipitations, en particulier dans des conditions de sécheresse, constitue une menace sérieuse pour les moyens de subsistance des agriculteurs.

Plusieurs régions du pays ont connu des conditions de sécheresse record pendant plusieurs années consécutives. Cela a de nombreux agriculteurs, qui veulent simplement continuer à cultiver, se tournant vers des cultures moins assoiffées pour s'assurer que leurs fermes restent productives et rentables.


Qu'est-ce qui constitue une sécheresse?

Mentionnez le mot sécheresse et de nombreuses personnes envisagent le Dust Bowl des années 1930, mais les conditions ne doivent pas nécessairement être aussi graves pour être considérées comme des conditions de sécheresse ou pour avoir un impact négatif sur l'agriculture. La US Geological Society définit une sécheresse comme une période de conditions plus sèches que la normale qui entraîne des problèmes liés à l'eau. Cependant, le terme sécheresse a des significations différentes pour différentes personnes, en particulier en fonction du climat de leur région et des effets de la carence en eau.

L'USGS classe trois types différents de sécheresse: météorologique (manque de précipitations), agricole (manque d'humidité du sol) et hydrologique (baisse du niveau des eaux souterraines). Les sécheresses sont l'une des catastrophes naturelles les plus coûteuses et peuvent avoir des effets durables sur l'industrie agricole dans son ensemble.

Cultures tolérantes à la sécheresse

Une fois établies, certaines cultures vivrières nécessitent moins d’eau que d’autres. Bien que les variétés tolérantes à la sécheresse nécessitent encore de l'eau, en particulier lors du démarrage des semences ou de l'établissement des semis, elles tolèrent mieux les conditions sèches que d'autres. Lors de la sélection des semences, choisissez des variétés décrites comme résistantes à la sécheresse ou résistantes à la sécheresse.

Cependant, ne confondez pas la tolérance à la chaleur avec la tolérance à la sécheresse: la tolérance à la chaleur fait simplement référence à la capacité d'une plante à résister à des températures de l'air plus extrêmes.

En outre, choisissez des cultures à maturation plus rapide: en raison du temps réduit entre la plantation et la récolte, les variétés à saison courte utilisent moins d'eau que leurs homologues à floraison tardive: par exemple, les tomates cerises rouges Early Bush fonctionnent non seulement bien dans des conditions plus chaudes, mais aussi produire sept à dix jours plus tôt que les autres variétés. Avec un peu de recherche, vous découvrirez un large éventail de choix de cultures vivrières avec des besoins en eau minimisés, des cultures désertiques les plus obscures aux variétés quotidiennes de légumes, de fruits, de céréales et d'herbes.

Le maître jardinier Electra de Peyster du comté de Sonoma avertit les jardiniers d'éviter les cultures qui ont besoin d'une humidité constante à moins qu'une variété particulière ait été sélectionnée pour avoir besoin de moins d'eau. (Voir également nos conseils pour le jardinage pendant les sécheresses.) Elle dit que les tomates sont d'excellents candidats pour la culture sèche, qui consiste à entraîner les plantes à accéder à l'eau retenue dans le sous-sol, au lieu de l'irrigation. Cela fait également de nombreuses variétés de tomates d'excellents choix en cas de sécheresse.

«Vous pouvez arroser les tomates régulièrement jusqu'à ce que les fruits soient noués», dit Peyster. «Ensuite, arrosez de nouveau, donc au moment de la récolte, vous avez arrêté tout arrosage.»

Outre la conservation de l'eau, un autre avantage de cette méthode est que le fruit obtenu aura une saveur de tomate plus intense. Les tomates au goût édulcoré sont le résultat d'un excès d'humidité du sol.

Les tomates Early Girl sont réputées pour la culture en sec, mais le Brandywine, le Krim noir et la plupart des variétés de tomates cerises produisent également bien dans des conditions de sécheresse et de sécheresse. D'autres variétés, telles que Cherokee Purple et Beefsteak, peuvent également bien fonctionner pendant la sécheresse, mais elles peuvent nécessiter une irrigation pendant les périodes sèches. Cependant, une fois les vignes établies, ces variétés n'ont besoin d'être arrosées qu'une fois par semaine ou deux, au lieu de chaque jour ou deux comme les autres variétés. Bien que la limitation de l'eau entraîne éventuellement le dessèchement des vignes, le fruit mûrit toujours avec une saveur supérieure. De plus, vous pouvez souvent former d'autres variétés de tomates et d'autres cultures à pousser avec moins d'eau.

«Si vous conservez des graines de plants de tomates sains - ou de toute culture qui était encore saine au moment de la récolte et qui a bien produit - qui a poussé avec moins que la quantité d'eau souhaitée, et vous replantez ces graines et sélectionnez des plantes saines et performantes pendant au moins trois ans , les graines s'adaptent à leurs conditions de croissance », explique Peyster. «À la fin de cette période, vous pourriez avoir une variété plus résistante à la sécheresse.»

Outre les tomates, presque toutes les variétés de haricots et la majorité des raisins sont adaptés aux conditions sèches, ainsi que certains melons, courges, concombres, poivrons, gombo, maïs, herbes et céréales. Les cultures de saison fraîche ne sont généralement pas tolérantes à la sécheresse, car la plupart des brassicas, laitues et autres légumes verts, oignons, carottes et autres plantes-racines fonctionnent mieux avec un arrosage régulier. Vous pouvez en apprendre davantage sur les besoins individuels en humidité des plantes auprès des fournisseurs de semences grâce à leurs catalogues imprimés et en ligne.

Sagesse de l'eau

En plus de choisir des cultures qui nécessitent naturellement moins d'eau, vous trouverez une multitude de conseils de plantation qui vous aideront à utiliser moins d'eau tout au long de la saison de croissance. Cela comprend des systèmes appropriés de paillage, de compostage et d'irrigation goutte à goutte.

«Lorsque vous cultivez avec moins d'eau que l'eau optimale, assurez-vous d'ajouter du compost au sol, afin que vos cultures puissent fonctionner aussi bien qu'elles le peuvent avec une humidité limitée», explique Peyster. «La matière organique aide à ouvrir le sol, permettant aux racines d'aller plus profondément et de trouver plus d'eau à des profondeurs plus basses. (Voir nos autres conseils pour nourrir les sols pendant les sécheresses.)

Le paillage est encore plus important, car il aide à conserver l'humidité, tout en gardant le sol frais et en réduisant les mauvaises herbes qui se disputent l'eau.

«L'utilisation de paillis est la meilleure façon de garder l'humidité dans le sol», dit Peyster. «Le paillis est essentiel pour conserver l'eau que vous avez dans le sol. Vous pouvez utiliser des tontes de gazon sans résidus de pesticides ou d'herbicides, ce qui est très important lors de la culture d'une culture alimentaire biologique ou durable. D'autres matériaux pour le paillage sont la paille, le carton, les copeaux de bois, les feuilles et le papier journal déchiqueté avec des encres respectueuses de l'environnement, ou des matériaux combinés, tels que le carton et la paille. Lorsque vous utilisez du paillis pour garder l'eau dans le sol, il est essentiel d'ajouter au moins 4 pouces au-dessus du sol. "

En ce qui concerne l’irrigation, les systèmes goutte à goutte fournissent l’application la plus efficace d’eau limitée en appliquant l’eau directement sur la zone racinaire des plantes avec des applicateurs à basse pression placés soit à la surface du sol soit en dessous. Cela permet d'économiser l'eau, ce qui est extrêmement important dans les zones soumises à des restrictions d'eau strictes. Peyster convient que l'irrigation goutte à goutte est la voie à suivre et a ajouté que pour les agriculteurs commerciaux qui plantent en rangées, le ruban goutte à goutte fonctionne bien, mais le plastique se décompose avec le temps.

Que vous soyez un petit agriculteur amateur situé dans une région déjà en proie à la sécheresse ou que vous craigniez que votre région ne rejoigne bientôt les rangs, vous pourriez être obligé de passer à des cultures qui peuvent prospérer avec une eau limitée. Pour de meilleurs résultats, choisissez toujours des variétés résistantes à la sécheresse et déjà adaptées au climat de votre région.

Pointeurs de plantes tolérantes à la sécheresse

La Division de l’agriculture et des ressources naturelles de l’Université de Californie a compilé une liste de plantes résistantes à la sécheresse pour son programme de maître jardinier. Certaines de leurs cultures suggérées sont les suivantes.

  • Des haricots: Bush, beurre, pois chiches, lima, poteau
  • Poivron: Jupiter rouge
  • Bettes: presque toutes les variétés de climat sec
  • Blé: Anasazi Sweet, Maïs soufflé rose, Silver Queen Hybrid Sweet, Tennessee Red Cob
  • Concombres: Arménien, citron
  • Aubergine: Listada de Gandia
  • Céréales: Orge, quinoa, blé
  • Herbes: Citron basilic, camomille allemande, lavande, mélisse, origan, romarin, sauge, thym
  • Melons: Iroquois, jaune navajo, pastèque Black Diamond
  • Gombo: Gold Coast, héritage de Hill Country
  • Écraser: Cocozelle Zucchini, Cushaw à rayures vertes, vert clair libanais
  • Tomates: Caro Rich, Pearson, Ananas, Pierre, Cerise Poire Jaune

Vous pouvez voir la liste complète ici. Pour d'autres possibilités de cultures résistantes à la sécheresse, parlez-en à des entreprises semencières ou à des pépinières spécialisées dans les plantes adaptées aux climats extrêmement secs.

Cette histoire a été publiée pour la première fois dans le numéro de mai / juin 2017 de Hobby Farms.


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