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Agriculture et vie entrepreneuriale

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Par Lisa Kivirist

Au cours de mon éducation de banlieue stéréotypée il y a une poignée de décennies, deux mots ne sont jamais entrés dans mon domaine de possibilités de carrière: «agriculteur» ou «entrepreneur».

Je me suis branché sur la voie de carrière attendue pour obtenir un emploi nécessitant des trajets quotidiens vers une cabine. Un chèque de paie a été déposé directement dans mon compte bancaire toutes les deux semaines.

Alors que de l'extérieur ma vie semblait «réussie», je me sentais vide à l'intérieur et je ne trouvais aucun sens ni aucune passion pour ce que je faisais: créer de la publicité pour vendre plus de choses.

Flash avant quelques années: après avoir jeté la scène de la cellule d'entreprise pour ma tranche de paradis de cinq acres dans le Wisconsin rural, je me lance à plein régime dans le rôle d'agriculteur et d'entrepreneur, ainsi que de jongler avec tous les autres chapeaux qui vont avec vivre les indépendants, la vie à la campagne.

Apprendre ce que je voulais vraiment
J'ai réalisé que, personnellement, je n'avais pas besoin d'un chèque de paie régulier ou d'un emploi offert par l'entreprise américaine. Donnez-moi des collines verdoyantes et un jardin d'un hectare, l'indépendance pour suivre mes passions et la flexibilité de développer mes propres idées et de garder mes besoins financiers bas.

J'ai réalisé que gérer ma propre entreprise dans une ferme, combiner l'exploitation d'une chambre d'hôtes avec la culture de fruits et légumes pour un jardin maraîcher et écrire ou parler à l'échelle nationale sur des sujets qui m'intéressent, s'ajoute à un niveau de satisfaction hors du commun. , aucun collant requis.

D'autres rejoignent la tendance
Il s'avère que je suis loin d’être le seul à choisir d’assumer le rôle à la fois d’agriculteur et d’entrepreneur. La migration rurale nette continue d'augmenter à mesure que des familles comme la nôtre déménagent dans des pays à la recherche de problèmes de qualité de vie globale ainsi que du désir de créer leur propre entreprise.

Les femmes constituent aujourd'hui le groupe d'achat de fermes qui connaît la croissance la plus importante et la plus rapide, dont beaucoup sont considérées comme des «micro-agriculteurs», travaillant avec moins de 50 acres et cultivant souvent des aliments biologiques.

Beaucoup exploitent également d'autres petites entreprises agricoles qui couvrent des catégories allant de la technologie Web aux arts ou au tourisme, comme Inn Serendipity, le Bed & Breakfast que nous exploitons à partir de notre ferme.

Place des agriculteurs dans l'histoire
À bien des égards, cette renaissance entrepreneuriale à la ferme rappelle deux siècles en arrière à l'appel de Thomas Jefferson pour une nation de jeunes agriculteurs, des entreprises indépendantes et autonomes qui alimentent une économie nationale dynamique basée sur l'autosuffisance au sein des communautés locales.

Bien que nous puissions partager la passion de Jefferson pour les entreprises agricoles, nous ne parlons pas de l’entreprise agricole de grand-père.

Grâce à Internet et à l’amélioration des services de livraison dans les zones rurales, les entrepreneurs agricoles d’aujourd’hui possèdent un potentiel inspirant pour associer leurs passions à gagner leur vie tout en faisant une différence.

Qualités d'un entrepreneur
Tout au long de l'histoire et encore aujourd'hui, les agriculteurs dégagent toutes les qualités essentielles des entrepreneurs prospères.

Ironiquement, les stéréotypes courants louent les Donald Trump du monde en tant que maîtres entrepreneurs, mais un agriculteur peut l'emporter n'importe quel jour sur Trump en termes d'autosuffisance, d'indépendance et de créativité.

Évoluez en écopreneur
Avec des missions plus profondes que la croissance et la cupidité, un nouveau mouvement d'entrepreneurs évolue vers un mouvement d '«écopreneurs».

Ils créent avec passion des entreprises qui reflètent leur désir de laisser un monde meilleur et qui redéfinissent le succès non pas par la taille du compte bancaire, mais par les éléments tangibles de la vie: santé, bien-être, travail significatif, vie communautaire et familiale animée.

Les principales qualifications d'un écopreneur comprennent:

Travailler avec passion et objectif
Les écopreneurs tirent leur sens personnel et leur épanouissement de ce qu'ils font au quotidien, allant bien plus loin qu'un simple travail avec un chèque de paie et construisant leur entreprise autour d'intérêts et de passions qui valorisent l'amélioration de la terre et du monde qui les entourent.

De l'élevage d'un troupeau de dindes anciennes à la peinture à l'aquarelle de vos granges, nos fermes nous offrent une palette de possibilités pour être des écopreneurs passionnés.

Gardez maigre et vert
Maîtres de la créativité et de l'utilisation de ce qui est à portée de main, les écopreneurs réduisent les coûts en recyclant et en réutilisant. Cette valeur va de pair avec les traditions agricoles d'autosuffisance.

Nous composons nos restes de nourriture B&B pour obtenir de l'engrais de jardin gratuit et utilisons les deux côtés d'un morceau de papier pour les impressions informatiques.

Triple objectif final
Les écopreneurs redéfinissent la richesse au-delà de l'argent et du profit et accordent plutôt de la valeur à d'autres éléments de style de vie tels que l'autonomie, l'indépendance et la responsabilité envers les générations futures.

Un triple résultat ne supprime pas l'idée que les entreprises devraient réaliser un profit. Il ajoute plutôt l'idée que les entreprises devraient le faire de manière à prendre en compte l'impact environnemental et social ainsi que la performance financière.

Les écopreneurs se concentrent sur la qualité de vie et non sur les excédents financiers ou l'accumulation de biens.

Contribuez localement
Bien que nous puissions vivre dans un monde global et connecté au Web, les écopreneurs réalisent la richesse durable d'une communauté locale dynamique et conservent autant de leurs achats avec d'autres entreprises locales.

L’engagement envers sa communauté locale peut évoluer de différentes manières au-delà des voies traditionnelles d’adhésion aux clubs philanthropiques locaux des chambres de commerce. Nous organisons plusieurs journées portes ouvertes gratuites chaque année dans notre ferme, donnant aux résidents de la région l'occasion de découvrir comment nous gérons notre ferme à l'énergie renouvelable ou de voir notre CitiCar entièrement électrique restaurée que nous utilisons pour les déplacements locaux, aucun combustible fossile nécessaire.

Plutôt que d'inventer, de produire et de vendre en masse un nouveau widget, les agriculteurs travaillent avec les fournitures déjà disponibles dans la grange et conçoivent leur propre moyen unique de résoudre un problème, qu'il s'agisse de fournir efficacement de l'eau aux poulets ou de récolter des pommes.

N'ayant pas peur de prendre un risque et d'essayer quelque chose de différent, les agriculteurs expérimentent constamment des approches innovantes.

Qu'est-ce qu'un écopreneur?
Un segment florissant d'entrepreneurs évolue vers des «écopreneurs», créant avec passion des entreprises qui vont au-delà de la simple création de profits, mais reflètent une volonté de laisser le monde meilleur et de redéfinir le succès non pas par la taille du compte bancaire, mais par les éléments tangibles de la vie: santé, bien-être, un travail significatif, une vie communautaire et une famille dynamiques.

Dans notre nouveau livre (co-écrit avec mon mari John Ivanko) ECOpreneuring: faire passer le but et la planète avant les profits, nous fournissons un guide de ressources détaillé pour ce mouvement en pleine croissance.

Compte tenu de votre amour pour la terre et le patrimoine agricole, il y a de fortes chances que vous soyez déjà écopreneur (voir encadré). En travaillant dans des domaines qui nous passionnent, nous trouvons du sens en tant qu'écopreneurs.

La perspective du portefeuille
"Mon problème n'est pas de trouver ma passion - j'en ai trop!" Est-ce que ceci vous ressemble?

De l'élevage de lapins aux radis, beaucoup d'entre nous ont déménagé à la ferme en raison de la qualité de vie diversifiée offerte à la ferme. Pas besoin de restreindre les choses à un seul domaine d'intérêt.

En fait, les entrepreneurs agricoles prospèrent - à la fois personnellement et de manière rentable - lorsqu'ils acquièrent des moyens de subsistance diversifiés. Comme la nature, nous prospérons sur l'interdépendance.

Pensez multidimensionnel: j'appelle cela une perspective de portefeuille.

Comme un portefeuille d'actions diversifié, en ayant plusieurs sources de revenus issues de vos passions, votre gagne-pain offre de multiples avantages pour intégrer et chevaucher ces intérêts de manière stratégique, ce qui nous a incités à rédiger le livre ECOpreneuring car peu de ressources existent dans une telle perspective.

Un état d'esprit qui change: travail et passion
Un tel changement modifie fondamentalement la perspective conventionnelle de séparer votre «travail» de vos activités de «loisirs», l'idée traditionnelle que votre travail vous rapporte de l'argent pour payer vos intérêts de loisirs.

Et si vous aimez les lamas et que vous aidiez les gens à apprendre à cuisiner des repas sains et de saison? Pourquoi ne pas intégrer ces deux domaines à votre gagne-pain? Vendez de la fibre en ligne (une source de revenus particulièrement intéressante pendant les mois d'hiver) et donnez des ateliers pratiques à la ferme où les participants récoltent une prime dans votre jardin et apprennent à préparer l'une de vos recettes préférées célébrant les saveurs fraîches.

Une perspective de portefeuille signifie considérer votre vie comme multidimensionnelle, pas seulement un chèque de paie provenant d'un emploi, mais plutôt une gamme de sources génératrices de revenus. Si un projet a disparu, vous en aurez toujours d'autres.

Gérer plusieurs passions
Néanmoins, comme dans un jardin au milieu de l'été, de multiples passions peuvent se développer au point qu'elles ont besoin d'un bon pruneau.

L'élagage de nos passions permet aux entrepreneurs de rester concentrés, de travailler vers des objectifs mais de le faire de manière stratégique. Commencez une cueillette de fraises, élevez des alpagas pour la fibre, écrivez un roman et convertissez le poulailler en studio de poterie.

Où tailler? Une approche consiste à se souvenir de la génération de revenus. Donnez la priorité aux projets et aux efforts qui contribuent à la rentabilité et à la viabilité de votre entreprise.

Néanmoins, ne négligez pas les passions qui font économiser de l’argent, ce qui signifie que vous devez gagner moins de revenus. Cultiver votre propre nourriture, réparer quelque chose au lieu d'en acheter de nouveau, fabriquer vos propres cadeaux de vacances au lieu d'aller au centre commercial, économiser de l'argent tout en suivant vos passions.

Allier famille et entreprise
Alors que les médias déclarent la disparition du temps de qualité en famille en raison de notre monde moderne au rythme rapide, nous, entrepreneurs agricoles, connaissons un secret pour garder les familles connectées: gérer une entreprise ensemble.

Dans la tradition des familles d'agriculteurs il y a des générations, les entreprises agricoles donnent à chacun des raisons de travailler ensemble, de communiquer et de s'appuyer les uns sur les autres.

Au lieu que les couples se rendent séparément à des emplois différents, les maris et les femmes se rapprochent en gérant ensemble une entreprise agricole.

Pas de surprise, travailler ensemble amplifie le besoin d'une communication conjugale solide. Tout d’abord après le lever du soleil, John et moi avons nos «réunions du matin», où nous discutons des priorités et des horaires de la journée, de l’effet du temps sur la liste des tâches agricoles, de ce qui est pour le dîner, des courses nécessaires en ville et de tout ce qui se passe.

C’est bon pour les enfants
Les entreprises agricoles sont un excellent terrain de formation en compétences de base pour les enfants.

Lorsque les enfants contribuent à une entreprise familiale, ils font plus que simplement accomplir une série de tâches ménagères; ils s'investissent dans la famille et sont exposés aux réalités de l'économie.

Exemples de déductions
Selon le code des impôts IRS, les «dépenses ordinaires et nécessaires» sont déductibles.

Un conseil: nous suivons nos dépenses professionnelles avec Quick Books et embauchons un comptable local pour nous aider à tirer le meilleur parti des économies d'impôt tout en vérifiant que nous gérons correctement nos déductions.

N'oubliez pas que toutes les déductions commerciales doivent être enregistrées pour vérification. Prenez l'habitude de collecter un reçu pour tous vos achats. Après avoir saisi nos reçus dans Quick Books, nous classons le reçu dans des enveloppes organisées par mois.

Certains domaines clés de déductions pour les petites entreprises agricoles comprennent:

  • Bureau à domicile et utilisation des locaux à des fins commerciales uniquement
    Il s'agit d'une déduction clé, car votre bureau à domicile et d'autres parties de votre ferme peuvent être exclusivement réservés à un usage professionnel, ce qui vous permet de déduire la partie correspondante de la superficie en pieds carrés de la propriété à titre de frais de location d'entreprise.

    Sur la base de la juste valeur marchande locale, vous pouvez établir le taux de location pour l'utilisation de vos biens personnels (c.-à-d.une pièce de votre maison pour un bureau à domicile) et vous payer un loyer pour une telle utilisation par l'entreprise.

    Vous devrez mettre en place un contrat de location simple entre vous en tant que propriétaire du bien et l'entreprise.

    Dans notre cas, environ 24 pour cent de notre maison est utilisée pour un bureau à domicile et deux chambres (et salles de bains) pour le gîte touristique, ce qui représente un loyer annuel de 2 400 $.

    Le loyer est un revenu passif, non soumis aux charges sociales de la sécurité sociale et de Medicare. Nous nous remboursons également un pourcentage des services publics et des coûts associés à l'utilisation de la partie de la maison à des fins commerciales.

  • Provisions
    Des fournitures de bureau comme les agrafes et les timbres aux aliments pour animaux, toutes les dépenses personnelles associées à votre entreprise peuvent être déduites.
  • Utilisation de votre véhicule personnel pour l'entreprise
    Vous pouvez vous rembourser les miles associés à une utilisation professionnelle. Par exemple, lorsque nous nous rendons à une conférence agricole ou que nous prenons des fournitures de bureau, nous nous remboursons au taux spécifié par l'IRS. Tenez un journal de kilométrage de chaque véhicule utilisé à des fins professionnelles.

Joel Salatin, agriculteur de Virginie, auteur de nombreux livres sur les affaires agricoles, a expliqué pourquoi il n’a jamais donné d’allocation à ses enfants: «Je ne paie pas les gens pour respirer.»

Au lieu de cela, ses enfants ont toujours eu un rôle à jouer dans l'entreprise familiale, Polyface Farm. Aujourd'hui, plusieurs des enfants de Joel sont devenus des adultes avec leur propre famille et ont officiellement pris en charge les aspects de la gestion de cette entreprise familiale réussie.

Comment nous impliquons notre enfant
Nous avons adopté la même idée avec notre fils de six ans, Liam. Il gère un petit stand de marché lorsque nous organisons des journées portes ouvertes ou que des groupes de touristes viennent à la ferme et déposent ses gains sur son compte bancaire.

Il est répertorié comme un auteur de notre livre de cuisine, Terre comestible: Savourer la bonne vie avec des recettes végétariennes de l'Inn Serendipity; il a contribué son propre chapitre avec ses recettes préférées.

Nous voulons inculquer à Liam l'esprit entrepreneurial et autonome, lui permettant de diriger sa propre vie et ses revenus et de ne pas avoir à compter sur un travail s'il ne le souhaite pas.

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Entrepreneuriat agricole 101
Prêt à faire passer votre passe-temps, votre passion au niveau supérieur pour devenir une entreprise viable? Voici quelques étapes de base pour vous aider à démarrer.

N'oubliez pas, en particulier à ce stade initial, de ne pas vous sentir dépassé par l'idée de gérer votre propre entreprise. Faites des pas de bébé, sachant qu'une multitude de ressources - des livres aux sites Web - sont là pour vous aider.

Le monde des affaires peut soutenir les parvenus à entreprendre, mais gardez à l'esprit qu'il est complexe et changeant; vous souhaiterez obtenir des conseils sur les problèmes actuels de votre comptable et de votre avocat.

  1. Rédigez votre plan d'affaires
    Commencez à mettre vos pensées sur papier. Bien que les plans d'affaires varient en termes de formalité, l'idée de base demeure: prenez le temps de développer stratégiquement votre vision de l'entreprise. Vous vous retrouverez avec un document sur papier que vous pourrez référencer et adapter au fur et à mesure.

    Un conseil: rédigez votre business plan en hiver. Avec le style de vie à la ferme basé sur la saison, les mois d'hiver plus lents offrent un temps d'arrêt idéal pendant lequel réfléchir, réfléchir et picorer l'ordinateur qui crée votre plan.

    Essayer de se concentrer sur une réflexion stratégique en plein milieu de la transformation de la récolte du jardin entraînera du stress et de la négligence sur tous les fronts.

    Le site Web de l’Administration des petites entreprises www.sba.gov fournit des informations générales sur les plans d’entreprise et peut vous diriger vers le bureau SBA de votre État pour obtenir des ressources spécifiques dans votre région.

  2. Sélectionnez votre structure
    Choisissez une structure d'entreprise en fonction du niveau de protection de la responsabilité personnelle dont vous avez besoin. En général, une société protège au mieux les biens personnels des dirigeants, actionnaires et employés de l'entreprise; le fait d'avoir une société réduit le risque que votre maison, vos biens personnels ou vos comptes bancaires soient mis en péril en cas de jugement d'un tribunal contre l'entreprise. Si vous décidez de sélectionner et de créer une société, assurez-vous d'obtenir des conseils juridiques professionnels.
  3. Suivre les déductions
    L'un des principaux avantages financiers du démarrage d'une petite entreprise réside dans les nombreuses déductions légitimes dont dispose votre entreprise. Une entreprise est imposée après déduction des dépenses. Par conséquent, la gestion efficace des déductions signifie que vos revenus déclarés seront réduits et que vous devrez moins d'impôts. Quelques exemples de déductions >>

Commercialiser de manière créative
Avec une dose de créativité, le marketing de votre entreprise n'a pas besoin de ronger vos résultats.

Trousse d'outils pour petites entreprises
Vos étagères sont probablement déjà remplies de manuels de ferme d'agrément sur tout, de la volaille aux produits. Consultez certains de ces guides commerciaux pour vous aider à renforcer votre côté entrepreneurial:

ECOpreneuring: faire passer la raison d'être et la planète avant les profits par Lisa Kivirist & John Ivanko

Nolo Press Books et son site Web offrent une gamme de livres et de ressources sur les petites entreprises.

Déduisez-le! Réduisez les impôts de vos petites entreprises par Stephen Fishman

Travailler pour vous-même, le droit et les prises pour les entrepreneurs indépendants, les pigistes et les consultants par Stephen Fishman

Le livre des procès-verbaux d'entreprise par Anthony Mancuso

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Portez vos chapeaux d'agriculteur et d'entrepreneur simultanément avec fierté, sachant que vous faites partie de ce mouvement croissant de petites entreprises qui se développent dans les régions rurales du pays. Expérimentez et innovez en créant des moyens de subsistance qui vous rapportent à la fois un revenu tout en favorisant cet esprit agraire indépendant et cet engagement à quitter votre terre, ce monde, un endroit meilleur.


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