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Pénurie alimentaire pour les abeilles

Pénurie alimentaire pour les abeilles


Photo par MSU Ag Communications / Kat Lawrence

Les abeilles mellifères se nourrissent de fleurs, comme le henbit, environ un mois plus tôt que d'habitude en raison des températures hivernales chaudes.

Les conditions hivernales exceptionnellement chaudes de cette année pourraient créer une pénurie alimentaire pour les abeilles mellifères. Les apiculteurs de nombreux États ont été invités à surveiller leurs ruches à la recherche de signes de famine.

Normalement, lorsque les températures sont basses, les abeilles restent blotties ensemble dans leur ruche jusqu'à ce que la température extérieure soit de 54 degrés Fahrenheit ou plus. Parce que la température extérieure a atteint cette marque tôt, les reines ont commencé à pondre leurs œufs plus tôt qu’elle ne le ferait normalement, et les abeilles sont parties à la recherche de nourriture pour la couvée (les stades œuf, larve et chrysalide du cycle de vie d’une abeille). Parce que c'est encore l'hiver, des baisses soudaines de température peuvent encore se produire, faisant en sorte que les fleurs qui fleuriraient normalement à mesure que les températures se réchauffent restent dormantes. Il faut un temps chaud soutenu et beaucoup de soleil pour que la plupart des fleurs produisent du nectar. Cela laisse les abeilles avec peu ou pas de nourriture à ramener dans la ruche. Selon Audrey Sheridan, associée de recherche au Département de biochimie, de biologie moléculaire, d'entomologie et de pathologie végétale de l'Université d'État du Mississippi, «avec une augmentation de la demande de nourriture, les abeilles volent davantage pour se nourrir, et comme il y a peu de nectar disponible , ils consomment rapidement du miel. Ils pourraient facilement manquer de miel avant le début du flux de nectar printanier.

Dans le Mississippi en particulier, les colonies du centre et du nord de l'État ne collectent pas assez de nectar pour subvenir à leurs besoins jusqu'à la mi-mars, selon Harry Fulton, ancien entomologiste d'État au ministère de l'Agriculture et du Commerce du Mississippi et secrétaire-trésorier de la Association des apiculteurs du Mississippi.

Les signes de famine incluent les fluides corporels de la couvée qui ont été aspirés par la colonie afin de la sauver. La couvée peut également mourir à cause des températures froides car la colonie n’avait pas assez d’énergie pour la garder au chaud. De plus, si une abeille meurt de faim, elle n’a pas assez d’énergie pour utiliser les muscles qui alimentent ses ailes, elle ne va donc pas chercher de la nourriture.

Le Kalamazoo Bee Club a récemment envoyé un avis aux apiculteurs locaux, leur disant que si les abeilles se sont installées au sommet de la ruche, elles ont besoin de nourriture sur-le-champ. Les options suggérées pour les nourrir sont: 2 tasses de sirop de sucre pour 1 tasse d'eau chaude, du sucre granulé saupoudré sur le dessus du cadre ou du fondant à la guimauve.

«Avec des mois de janvier et de février aussi chauds, il semble que les apiculteurs du centre et du nord du Mississippi passeront une excellente année s'ils peuvent garder leurs colonies nourries et en bonne santé jusqu'en avril», dit Fulton.

Tags changement climatique, Abeilles mellifères


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