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À la recherche d'un changement

À la recherche d'un changement

Par Cherie Langlois

Le verbe «fourrage» est un mot à consonance scientifique que vous entendez le plus souvent à propos des animaux et des peuples autochtones.

Cela signifie «chercher de la nourriture» et pour moi, cela évoque des images de colibris zippant parmi les fleurs de cassis, des chèvres fouinant pour les premières pousses d'ortie du printemps ou des femmes amérindiennes, des paniers sur les hanches, cueillant gracieusement des baies de saumon.

Je suppose que vous pourriez dire que la plupart des humains modernes dans le monde développé sont toujours des butineurs, même si nos vies ne dépendent plus de nos compétences en matière de recherche de nourriture. Après tout, nous chassons dans les allées des supermarchés, sélectionnant tous les aliments imaginables de tous les points du globe pour trouver ce dont nous avons besoin ou que nous voulons: des bananes volées du Costa Rica, des poivrons rouges cultivés en Californie, du poisson congelé de Chine.

Si nous sommes extrêmement chanceux, nous pourrions même trouver des options plus fraîches, plus savoureuses et cultivées plus près de chez nous pour nous nourrir dans nos propres jardins ou dans les marchés fermiers et les stands de ferme à proximité.

En 1980, une autre opportunité de recherche de nourriture locale a germé lorsqu'un petit magasin rafraîchissant a ouvert ses portes à Austin, au Texas. Sa mission? Proposer des aliments de qualité dans leurs formes les plus pures et valoriser les produits bio et locaux. Au cours des années qui ont suivi, Whole Foods Market s'est développé pour devenir le premier détaillant mondial d'aliments naturels et biologiques, avec plus de 265 emplacements en Amérique du Nord et au Royaume-Uni.

Courting Whole Foods Market
Susan Phinney exhorte les agriculteurs et les producteurs alimentaires souhaitant entretenir une relation avec leur Whole Foods Market local à consulter le site Web de la société à l’adresse www.wholefoodsmarket.com.

Renseignez-vous sur leur mission et leurs normes de qualité, et regardez la catégorie de produits sous laquelle vous vendriez vos marchandises, comme les produits, la boulangerie ou la viande et la volaille.

Assurez-vous d'analyser leur liste d'ingrédients inacceptables. Par exemple, les aliments doivent être exempts de colorants et d'arômes artificiels, de graisses hydrogénées, de farine blanchie ou d'ingrédients qui semblent faire partie d'une expérience de laboratoire de chimie, tels que les cyclamates et le sulfite de sodium.

De plus, si vous espérez courtiser Whole Foods Market avec de la viande, des œufs ou du fromage, sachez que l'entreprise a des normes strictes pour les éleveurs de bétail (c'est-à-dire qu'aucune hormone de croissance ou antibiotique n'est autorisée).

La qualité supérieure en termes de nutrition, d’aspect, de goût et de fraîcheur des aliments est en tête de la liste des priorités de l’entreprise.

«La première chose que je recherche est de savoir si le produit répond à nos normes de qualité. Ce n’est pas négociable », explique Phinney.

Les questions qu'elle se pose sur le produit sont les suivantes:

  • Comment et où est-il fabriqué?
  • At-il un emballage respectueux de l'environnement?
  • Le label plaira-t-il aux clients?
  • Cela fait-il partie de l'une des catégories d'aliments qu'ils cherchent à remplir?

Dans la région de l'Atlantique Nord, des catégories telles que le granola, les confitures et gelées, les vinaigrettes et la salsa débordent de produits raffinés, de sorte qu'un nouveau concurrent devrait vraiment se démarquer.

Les agriculteurs qui trouvent un débouché pour leurs produits au Whole Foods Market récoltent d'importantes récompenses.

«La vente à Whole Foods Market peut donner aux agriculteurs locaux un marché dans leur communauté et des commandes cohérentes», dit Phinney. «Cela peut les aider à s'étendre sur un marché plus sûr que celui auquel ils sont habitués. Mais cela demande beaucoup de compréhension et d'éducation des deux côtés. »

Il est également devenu le premier grand détaillant à embaucher quelques cueilleurs honnêtes à bonté - des gens dont le travail consiste à rechercher des aliments exceptionnels produits localement pour leurs magasins régionaux. Susan Phinney, de Cambridge, Mass., Est la toute première cueilleuse de produits locaux à plein temps de Whole Foods Market.

Cultiver le goût des fermes et des agriculteurs
Bien que Susan Phinney ait grandi dans la «banlieue» et non à la campagne, ses études postsecondaires et ses antécédents professionnels sont fermement ancrés dans l'agriculture.

Pendant ses études à l'université de l'Université du Wisconsin-Madison, elle a effectué des séjours dans des fermes et avec le Wisconsin Cooperative Extension Service.

«J'ai travaillé dans une ferme laitière à la fin de ma première année - la traite, la mise en bouteille et l'alimentation du troupeau Holstein - et ça me semblait juste», se souvient-elle.

Après avoir obtenu un diplôme en économie agricole en 1984, Phinney a décroché un emploi chez CARE, une organisation humanitaire bien connue qui lutte contre la pauvreté dans le monde entier. Alors que de nombreux postes de CARE se trouvaient à l’étranger, elle a travaillé avec des agriculteurs américains dans le cadre d’un programme d’éducation visant à promouvoir la compréhension et l’échange d’informations entre les agriculteurs des pays en développement et des États-Unis.

Ce poste a renforcé son intérêt pour les pays en développement tout en donnant à Phinney l’opportunité de travailler avec l’American Farm Bureau, la Fondation 4-H et la National Farmers Union, ainsi qu’avec des groupes de femmes au sein de ces organisations.

«Après avoir travaillé chez CARE, j'ai démarré une entreprise de conseil agricole appelée AgriLand Concepts que j'ai dirigée pendant 12 ans», explique Phinney. «Les gens m'embauchaient pour rédiger un plan d'entreprise agricole pour une parcelle de terrain spécifique. S'il n'était pas actuellement utilisé pour l'agriculture, je développerais un plan pour voir ce qu'il pourrait pousser sur ce marché et quel serait le revenu prévu. Généralement, le propriétaire foncier, qui n’était pas agriculteur, m’a embauché. »

Pendant ce temps, Phinney a travaillé sur deux fermes maraîchères diversifiées et une ferme laitière de chèvre. Les chèvres sympathiques ont dû lui faire bonne impression, car elle aime toujours passer son temps libre à aider avec la dynamique exploitation de chèvres laitières et de fabrication de fromage d'un ami, et espère avoir son propre troupeau un jour.

Bien qu'elle apprécie la diversité et les défis que présente son entreprise, Phinney a décidé qu'elle avait besoin d'un changement. Elle est retournée à l’école, a obtenu une maîtrise en politique agricole de l’Université Tufts et a obtenu un emploi au Département des ressources agricoles du Massachusetts en 1997.

Le programme d'amélioration de la viabilité agricole sur lequel elle s'est retrouvée à travailler avait beaucoup en commun avec son entreprise de consultation, mais il différait d'une manière importante qui lui plaisait vraiment: tous ses clients étaient des agriculteurs.

Le mouvement «Buy Local»
Ces dernières années, le mouvement d'achat de produits alimentaires locaux a pris de l'ampleur - et pour d'excellentes raisons.

Lorsque nous achetons des denrées alimentaires produites localement, en particulier celles cultivées ou élevées de manière durable, nous réduisons notre impact néfaste sur l'environnement.

Le transport de nourriture sur des distances immenses dévore d'énormes quantités de pétrole, ce qui génère de la pollution et contribue au réchauffement climatique.

Les gigantesques entreprises agroalimentaires qui cultivent des cultures en monoculture nous exposent, nous et notre environnement, à une pléthore de pesticides, d'herbicides et d'engrais chimiques potentiellement toxiques.

Non seulement l'achat à proximité de chez nous aide à préserver nos fermes familiales diversifiées et en voie de disparition, mais il injecte de l'argent dans notre économie locale plutôt que de le ranger dans les poches de sociétés multinationales.

De plus, vous ne pouvez pas battre les aliments cultivés et produits localement pour la fraîcheur et le bon goût.

«Les gens doivent se rappeler que l’achat local n’est pas seulement une question de produits», souligne Susan Phinney.

«Whole Foods Market propose des produits locaux 365 jours par an. Je peux acheter toute la gamme de légumes de juillet à octobre, mais nous avons également des fromages frais locaux, du lait, des craquelins, des gâteaux, des pizzas et tous les autres groupes de produits disponibles toute l'année. »

Vous avez du mal à trouver quelque chose de local dans votre supermarché? Ne soyez pas timide.

«Recherchez des produits locaux toute l’année et si vous ne pouvez pas les trouver dans vos magasins, demandez« pourquoi pas? », Conseille Phinney. «Nous devons nous assurer que nos magasins savent ce que nous voulons.»

Dans ce programme modèle, qui, selon Phinney, continue de fonctionner, l'État paie des consultants pour travailler avec les agriculteurs acceptés dans le programme pour mettre en œuvre des changements dans leurs fermes, comme passer de la vente en gros à la vente au détail ou changer les cultures.

«J'étais une personne-ressource pour sélectionner les consultants et les jumeler avec des agriculteurs», explique Phinney. "Je rassemblerais les rapports des consultants et créerais un plan d'affaires."

Tout en travaillant pour le ministère de l'Agriculture, Phinney s'est lancée dans plusieurs autres programmes agricoles novateurs, dont un qui l'obligeait à concevoir un programme de subventions accordant des fonds aux agriculteurs afin qu'ils puissent installer et mettre en œuvre des pratiques qui amélioreraient la qualité de l'eau.

«Grâce à ces programmes, je suis devenue très active avec les fermes du Massachusetts», dit-elle. «Ce fut une vraie joie de travailler en tête-à-tête avec les agriculteurs.»

Comment Phinney a obtenu son travail de butineuse
Désirant un autre changement, Phinney a quitté son poste au ministère de l'Agriculture en 2005. Un jour, une de ses amies a repéré une annonce d'emploi dans un Whole Foods Market pour un poste inhabituel appelé «cueilleur de produits locaux».

Bien que la commercialisation de produits fabriqués localement n'ait rien de nouveau pour l'entreprise respectueuse de l'environnement, Whole Foods Market avait récemment demandé à ses 11 régions d'augmenter le nombre de produits locaux qu'elles transportaient.

Selon Phinney, l'entreprise travaille de manière assez décentralisée, et beaucoup d'autonomie et de créativité entrent dans chaque niveau; par conséquent, les régions ont abordé la mission de différentes manières.

La région de l’Atlantique Nord, qui comprenait la majeure partie de la Nouvelle-Angleterre et de l’État de Phinney, dans le Massachusetts, était devenue la première à décider que l’élargissement de leur offre de produits alimentaires locaux avait suffisamment d’importance pour mériter une position complètement nouvelle. Ils voulaient un butineur, quelqu'un pour rechercher des produits alimentaires locaux de qualité dans la région et entretenir les relations entre les magasins et les producteurs locaux.

«Le poste exigeait de savoir comment évaluer les produits pour un marché, ce que je faisais en rédigeant un plan d’affaires», explique Phinney. Il faudrait également beaucoup d'auto-motivation, de réseautage et de savoir comment trouver des sources de produits - un bon choix pour une ancienne consultante qui avait géré sa propre entreprise. «Mon ami et moi avons convenu que ce serait un excellent travail!»

Malgré une concurrence féroce, Phinney a décroché le poste et a commencé à travailler pour la région de l'Atlantique Nord de Whole Foods Market en octobre 2006 en tant que première butineuse de produits locaux. Fait intéressant, au cours de la dernière année, trois autres régions ont embauché des cueilleurs et deux de ces trois sont également des femmes.

Le travail d'un butineur
L’enthousiasme de Phinney pour son travail et son employeur résonne dans sa voix. Elle apprécie l’esprit d’équipe et l’atmosphère de soutien de l’entreprise, et les idéaux écologiques de Whole Food Market attirent manifestement une attraction particulière pour cette femme qui aime les activités de plein air comme le vélo et le ski pendant son temps libre.

Elle aime que chaque journée de travail soit différente et que même si elle a une cabine, elle n'y passe pas beaucoup de temps.

Une partie du travail de Phinney consiste à travailler dans les différents magasins Whole Foods Market — 25 répartis dans la région — et à rencontrer les coordonnateurs régionaux pour déterminer quels produits ils cherchent à acquérir.

Pendant les vacances trépidantes, par exemple, elle passe une grande partie de son temps dans les magasins à stocker des étagères et à distribuer des échantillons de tartes, de pains et d’autres délicieuses offres locales aux clients, tout en les informant sur les origines des aliments.

«Avec le programme local, nous faisons beaucoup de marketing en magasin des produits, racontant les histoires derrière eux», explique-t-elle.

Une facette importante du travail de Phinney, bien sûr, concerne la recherche de nourriture: trouver des produits locaux uniques et de haute qualité dans la région de la Nouvelle-Angleterre. Cela l'oblige à parcourir 2000 kilomètres par mois pour se rendre aux réunions de spécialités culinaires, aux entreprises locales et aux lieux de fabrication de produits locaux.

Pour sa plus grande joie, il s'agit également de visiter des fermes et des agriculteurs, où elle discute de leurs produits, examine comment ils élèvent leurs cultures et gèrent leurs animaux, et les aide à comprendre les normes strictes de qualité, d'environnement et de bien-être du bétail de Whole Foods Market (voir «Courting Whole Foods Market »).

«J'adore être sur une ferme et parler aux agriculteurs», dit-elle. «J'adore entendre parler des gens qui dirigent leur propre entreprise.»

Phinney aime également entrer en contact avec les agriculteurs et les propriétaires de petites entreprises en sa qualité de contact régional pour le nouveau programme de prêts aux producteurs locaux de Whole Foods Market.

Dans le cadre de ce programme, les personnes qui vendent déjà des produits à l'entreprise (ou qui le seront bientôt) peuvent demander des prêts à faible taux d'intérêt pour contribuer à certains aspects mutuellement avantageux de leur entreprise.

Par exemple, la société a accordé un prêt à Old School Baking Co., une boulangerie locale produisant un rouleau populaire qui s'envole simplement des étagères des magasins. Le prêt a servi à acheter un four à chariot, ce qui a aidé la petite boulangerie à préparer davantage de petits pains et autres friandises.

Plus récemment, les tâches de recherche de nourriture de Phinney l'ont amenée à errer un peu dans le Rhode Island. La société a ouvert un magasin là-bas en octobre 2007 et elle a rendu visite aux producteurs de certaines de ses nouvelles découvertes alimentaires.

L'un d'eux est un mélange de pâtisserie local d'une entreprise appartenant à une femme appelée Bristol Harbour Homemade. Cindy Elder, la propriétaire créative, avait vendu ses mélanges de scones et de biscuits gastronomiques naturels lors de collectes de fonds PTA avant de lancer sa propre entreprise.

«Elle a participé à un programme local de PBS, et l'un de mes collègues l'a vu et a dit que nous devrions le vérifier», dit Phinney. «Elle fabrique un produit de très haute qualité et possède un bon emballage; après que je sois descendu et que j'ai vu son établissement, nous l'avons amenée.

Au cours de la dernière année, le travail l'a également attirée à Cape Cod pour goûter des huîtres, des biscuits et d'autres aliments uniques à cette communauté.

«J'ai passé une journée dans les parcs à huîtres, aidant à séparer les huîtres mortes des huîtres vivantes!» dit Phinney, qui n'hésite pas à être mouillé et boueux dans l'exercice de ses fonctions. "Nous voyons si nous pouvons les aider à commercialiser leurs produits dans le reste de l'État."

«Je suis à deux heures de tout magasin», ajoute-t-elle. «Ce qui est formidable à ce sujet, c'est que je peux me rendre dans un magasin avec le produit en main et passer du temps en face à face. Il y a une personne dans chaque magasin à qui je demande d'être ma personne de contact, un butineur en magasin. Je peux appeler cette personne et lui dire: "Hé, j'ai trois produits. Pouvez-vous les prendre et les confier aux bonnes personnes pour les examiner?" "

Défis et récompenses de recherche de nourriture
Un mode de vie de recherche de nourriture présente des défis, que vous soyez un colibri, un buisson du Kalahari ou un butineur officiel de produits locaux comme Susan Phinney.

«Je pense que le plus grand défi venait d'une entreprise de cinq jours par semaine à une entreprise de sept jours par semaine», dit-elle pensivement. «Pour beaucoup de gens, la semaine de travail se termine le vendredi, mais ici, il y a une grande force qui travaille sept jours par semaine. Cela ressemble plus à l’expérience d’un agriculteur ou d’un propriétaire de petite entreprise - il y a toujours des choses à faire. J'essaie de maintenir cet équilibre entre la vie professionnelle et la vie privée, mais c'est un travail très excitant et il se passe beaucoup de choses, ce qui rend la désactivation difficile. "

Un autre défi auquel elle est confrontée concerne la grande diversité de bons produits locaux disponibles en Nouvelle-Angleterre et les décisions qu'elle doit prendre au sujet des découvertes à promouvoir.

Le programme local, souligne Phinney, porte autant sur une relation que sur un produit. Elle n’oublie jamais qu’elle a affaire à des gens, pas seulement à une boîte de légumes ou à un mélange de scones, et il lui est donc difficile de dire à un producteur que Whole Foods Market ne peut pas utiliser son produit.

La recherche de nourriture, cependant, a des récompenses très savoureuses. Bien que Phinney refuse de nommer ses favoris, elle savoure de nombreux aliments locaux de ses marchés régionaux d'aliments entiers dans sa propre cuisine, des petites pizzas faites avec des ingrédients du Maine cultivés sur place à un kimchee local épicé (les employés bénéficient également d'un rabais en magasin!) . Elle a goûté à de délicieux gélatos, produits de boulangerie et fromages locaux, et a comparé le lait de sept laiteries locales, faisant découvrir à des amis la différence entre le lait de Jersey et le lait Holstein.

«Je fais cela assez souvent - ramener un produit à la maison pour que mes amis puissent l'essayer en tant que groupe de discussion», dit-elle. «Mes amis sont impliqués dans l’alimentation et l’agriculture, et c’est amusant de ramener des aliments à la maison pour qu’ils essaient de dire:« C’est local ».»
Nous devrions tous être si chanceux d'avoir un butineur pour un ami.

A propos de l'auteur: Cherie Langlois est une Fermes de loisirs rédacteur en chef qui écrit depuis sa ferme d'agrément à Graham, Washington.


Voir la vidéo: La Recherche Action (Décembre 2021).