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Pour l'amour de la noix de muscade

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PHOTO: iStock / Thinkstock

Je suis un grand fan de lait de poule. Je l’aurais toute l’année si cela ne gâchait pas à quel point il est spécial de l’avoir pendant les vacances. Je fais le mien avec du lait cru, et même si cela le rend assez incroyable, c'est la muscade sur le dessus qui distingue vraiment cette délicieuse boisson.

Il y a tellement plus dans l'histoire de la noix de muscade que vous ne le savez peut-être. C'est une épice si forte qu'elle est utilisée avec parcimonie et, par conséquent, je pense qu'elle peut être facilement négligée.


L'histoire

Noix de muscade (Myristica fragrans) fait partie de ces plantes qui ont changé le cours de l'histoire humaine. Notre désir de sa saveur et sa capacité à éveiller nos sens et nos désirs nous ont fait parcourir le monde. La noix de muscade et ses épices sœurs ont établi des routes commerciales, incité à la violence et élevé et renversé des empires. Il est probablement entré en Europe en 1 après JC, où son utilisation principale était comme médicament. Il allait ensuite entrer dans la cuisine des sociétés traditionnelles sur presque tous les continents.

La noix de muscade apparaît dans les recettes de pâtisserie, les boissons, les plats de viande, les épinards et les champignons, les plats au fromage et les sauces comme la béchamel. Le fruit de la muscade est prisé dans les endroits où il pousse et est souvent confit, mariné et transformé en gelée et en sirop.

La botanique

La noix de muscade est un grand arbre à feuilles persistantes trouvé en Indonésie. Il pousse entre 30 et 70 pieds de haut avec de longues feuilles brillantes. Même avec la fascination européenne précoce pour la transplantation d'espèces exotiques autour de la planète, elle pousse toujours principalement dans de petites îles indonésiennes, telles que les îles Banda. L'arbre préfère les sols humides et sableux des tropiques.

Vers l'âge de 9 ans, l'arbre commence à produire des fruits jaunes qui révèlent une seule graine lorsqu'il est fendu. Cette graine est entourée d'une enveloppe et d'une arille rouge, qui ressemble à une bougie rouge a été fondue et coulée. L'arille rouge fait partie de ce qui rend la muscade spéciale - c'est ce que nous appelons la masse. En fait, la muscade est la seule plante qui produit deux épices. L'arille est enlevée et la graine séchée. Lorsque la cosse est enlevée, nous nous retrouvons avec la graine de muscade.

La médecine

La noix de muscade contient 15 produits chimiques à action antibactérienne, selon le botaniste James Duke. Il suggère que cela pourrait être bénéfique dans la quête de prévention des odeurs corporelles, ce qui est bon à savoir si vous fabriquez votre propre déodorant! Partout dans le monde, l'épice est le plus couramment utilisée pour les problèmes digestifs. La noix de muscade est répertoriée comme un médicament chinois depuis 600 après JC, et c'est un remède en vedette dans l'Ayurveda comme anti-inflammatoire topique, pour l'insomnie et l'incontinence, et comme tonique digestif réchauffant.

À l'extérieur, l'épice et son huile essentielle ont été utilisées pour les maux de dents, l'eczéma et les douleurs arthritiques. Parmi ses principaux constituants figurent le safrole et la myristicine, qui est un hallucinogène. En fait, il y a un peu de savoir sur la muscade et le danger de son ingestion. La vérité est qu'une trop grande quantité peut entraîner de graves maux de tête, des nausées, des étourdissements et du délire. Le premier cas d'empoisonnement enregistré remonte à 1576, lorsqu'une femme enceinte aurait mangé 10 à 12 fruits et est devenue incroyablement ivre.

Il est peu probable que quiconque mange suffisamment de muscade pour être mortel, mais on peut en faire trop. Les animaux domestiques sont plus susceptibles d'être en danger, car ils sont attirés par le doux piquant de la muscade et peuvent subir des conséquences plus graves. Il est préférable de garder cette épice hors de la portée des animaux domestiques et des jeunes enfants.

Le chef de Food Network, Alton Brown, est connu pour garder une graine de muscade dans sa poche en tout temps. Je pense que c'est pour une bonne raison. Il y a des raisons culinaires et sanitaires d'utiliser cette épice sur plus que notre lait de poule de Noël. Bien que nous ne soyons pas susceptibles ici, dans l'hémisphère nord, d'obtenir un fruit de noix de muscade frais de l'arbre, la meilleure chose à faire est de râper nous-mêmes la graine. Si vous voulez le meilleur de ce que la noix de muscade a à offrir, procurez-vous une râpe à muscade et un petit sac de graines lors des soldes après Noël et préparez-vous à faire la fête pour la nouvelle année!


Voir la vidéo: Noix de Muscade (Août 2022).