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4 émotions que les poulets de votre troupeau peuvent ressentir

4 émotions que les poulets de votre troupeau peuvent ressentir

PHOTO: Jason Leung / Unsplash

CJ était absolument terrifiée la première fois que je l'ai sortie de sa couveuse. À l'âge de six semaines, la petite poulette Orpington bleue était entièrement plumée. Je voulais qu'elle et ses compagnes, TJ et Margie, fassent l'expérience de la «vraie vie».

Nos oiseaux passent de la couveuse au tracteur au poulailler. Il était temps pour eux de sentir l'herbe et le soleil, de découvrir des insectes et d'explorer un espace plus grand.

Oh, comme elle a hurlé! Elle a essayé de se cacher sous son perchoir, sous sa maman, sous ses frères. Elle a continué encore et encore (tout comme ses frères et sœurs) et a passé sa première journée dans le tracteur blottie à côté de Mama Natalya. Et le deuxième jour.

Samedi, elle a en fait commencé à errer autour du tracteur, même si elle criait toujours et courait des schémas évasifs quand je suis allé la chercher au crépuscule. Aujourd'hui, CJ a sauté dans ma main et a trotté joyeusement pour elle-même pendant que je la portais dehors. Quand nous sommes arrivés au tracteur, elle s'est assise sur ma paume pendant un moment, a trotté un peu plus, puis a sauté avec empressement et a commencé à fouiller dans l'herbe.

Bienvenue dans le monde merveilleux des émotions des poulets!

Alors que beaucoup d'entre nous sont conscients que les compagnons tels que les chiens et les chats présentent un large éventail d'émotions, le fait que les poulets soient des animaux intelligents et émotionnellement sophistiqués surprend de nombreux éleveurs de volailles. Le fait que les poulets de chair envoyés à l'abattoir éprouvent des sentiments complexes peut être accueilli avec scepticisme, déni ou à tout le moins un sourcil levé.

Cependant, ceux qui ont des troupeaux de basse-cour attesteront volontiers que leurs poulets manifestent des émotions telles que la faim, la peur et le contentement. Mais les poulets ressentent bien plus que cela.

Voici quatre exemples de comportements émotionnels et cognitifs que vivent nos oiseaux de basse-cour.


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Frustration

Comme les humains et les autres mammifères, les poulets sont capables d'éprouver de la frustration. Quelque chose pourrait bloquer l'accès à la destination de leur choix, par exemple. Ou quelque chose qu'ils ont suivi disparaît de la vue.

Notre poule Buff Orpington, Flapjack, devenait très frustrée quand elle devait pondre, seulement pour découvrir son nichoir préféré occupé par des compagnons de troupeau animés de la même manière.

Elle ne voulait pas simplement grimper et se frotter ensemble, comme les autres filles. Elle allait et venait près du nichoir, les plumes ébouriffées, jusqu'à ce qu'ils quittent tous la boîte. De même, au fil des ans, j’ai regardé nos épouvantails traquer des grillons, des grenouilles, des serpents et d’autres créatures en plein air, puis faire des allers-retours, extrêmement agités et des plumes hérissées, à côté d’un rocher, d’une bûche ou d’un terrier où leurs proies se sont réfugiées.

En fait, la frustration était l'un des états émotionnels les plus reconnaissables observés chez les poulets par les étudiants de premier cycle participant à une étude de recherche de l'Université d'Adélaïde.

Empathie

Les poulets sont capables de capter les signaux sociaux les uns des autres et, à travers ceux-ci, de sympathiser avec un oiseau qui éprouve du chagrin ou une autre émotion négative. Cette contagion émotionnelle permet aux poulets de réagir en conséquence dans des circonstances et des situations importantes.

Lorsque notre poule Blue Orpington, Stormy, a été tuée par un raton laveur plus tôt cette année, sa sœur et meilleure amie Selene était pratiquement découragée. Elle a mis une éternité à sortir de sa coopérative. Ensuite, elle s’asseyait simplement à l’ombre de la coopérative, se lissant et gazouillant pour elle-même à voix basse.

Ce comportement a continué pendant des jours et, pendant ce temps, ses amis Butters et Fitzgirl la surveillaient. Ils faisaient les cent pas autour d'elle avec inquiétude et gazouillaient doucement, comme pour la rassurer.

Plus étonnantes, cependant, ont été les deux occasions où notre ferme avicole s'est arrêtée silencieusement. À ces deux moments - l'enterrement des coqs bien-aimés Arnold Orpington en 2014 et Claude Orpington cet été - chacun de nos troupeaux a tout simplement arrêté ce qu'ils faisaient et nous a regardés reposer les coqs.

Ces oiseaux qui s'étaient rangés se tenaient à côté de nous dans une contemplation silencieuse lorsque nous avons enterré Claude. Ils ont effacé tous mes doutes quant à savoir si les poulets ressentent de l'empathie.


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Schéma et manipulation

Selon le Dr Lori Marino du Kimmela Center for Animal Advocacy à Kanab, UT, les poulets présentent des interactions sociales de type machiavélique. Cela signifie qu'au sein de leur structure sociale, ils peuvent comploter, manipuler et utiliser la tromperie pour obtenir un avantage personnel.

Ceci est fréquemment observé dans les troupeaux avec un mâle dominant et un ou plusieurs subordonnés. Un subordonné peut attendre son heure, par exemple, attendre que l'oiseau alpha soit distrait pour appeler les poules à partager les informations qu'il a trouvées. Ensuite, il reviendra aux vocalisations subordonnées lorsque l'oiseau dominant réapparaît.

Notre Thomas Orpington était un roi des intrigues dans sa jeunesse. Il aurait pris un bain de poussière, tout en gardant un œil sur ses frères Claude et Davey. À la seconde où l’attention de ce duo était détournée - généralement vers l’un d’entre nous qui sortait des restes de cuisine - Thomas se précipitait vers la poule la plus proche. Il se débrouillerait avec elle, puis se mettrait en sécurité dès que Claude et Davey se rendraient compte de ce qu'il faisait.

Même les doux petits Silkies s'engagent dans un complot machiavélique. Bien qu'ayant été renversé par son fils Romy, notre Silkie bleu, Romanoff, n'a jamais manqué une occasion de courtiser ses anciennes poules. Et je suis sûr que notre lavande Orpington, Ginger Bean, est très fière de donner un coup de pied aux mangeoires que je remplis le matin dès que je me tourne le dos.

Anticipation

Une étude menée par l'Université suédoise des sciences agricoles a démontré que les poulets réagissent avec anticipation aux signaux appris.

L'étude a appris aux poules à différencier trois sons. L'un a signalé une friandise comestible. Un autre a provoqué une giclée d'un pistolet à eau. Un troisième n'a rien donné. Dans un court laps de temps, les poules ont répondu avec impatience au signal de friandise. Mais ils ont affiché des comportements agités tels que des mouvements de rythme et de la tête tressaillant pour le signal du pistolet à eau.

Nos propres troupeaux ont appris des signaux de manière assez indépendante. À la seconde où ils voient la porte de la cuisine s'ouvrir, ils se précipitent tous vers le pont, attendant les restes de cuisine. S'ils voient l'un de nous porter un seau blanc, ils nous envahissent immédiatement, s'attendant à une égratignure.

Ils ont également tendance à fuir à la vue de nos râteaux, ce qui facilite le nettoyage de leurs coopératives.

J’espère que CJ adoptera encore un autre comportement cognitif - l’apprentissage social - et enseignera à ses frères et sœurs que mon apparence signifie une journée de jeu à l’extérieur, et non la terreur. J'attends avec impatience le trio de petits poulets réagissant avec des émotions positives quand j'arrive le matin!


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