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Marmottes: plus que des créateurs d'ombres

Marmottes: plus que des créateurs d'ombres



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Gracieuseté de Tom Brakefield / Stockbyte / Thinkstock

La marmotte a-t-elle vu son ombre dans votre ferme le jour de la marmotte? Il n’est pas là! Il a neigé et le vent a hurlé et nous étions complètement froids et découragés. L'hiver ferait mieux d'être bientôt fini - l'ombre de la marmotte ou pas!

Il y a longtemps, certaines personnes ont décidé que si une marmotte voyait son ombre le 2 février, il y aurait encore six semaines d'hiver. Des villes partout aux États-Unis et au Canada gardent des marmottes sur appel juste pour observer l'ombre le jour de la marmotte. La marmotte à la recherche d'ombre la plus célèbre est Punxsutawney Phil de Punxsutawney, Pennsylvanie. D'autres sont Buckeye Chuck de Marion, Ohio; Le général Beauregard Lee à Atlanta; Staten Island Chuck à New York; Sir Walter Wally de Raleigh, N.C .; Smith Lake Jake à Graysville, Ala .; et la Reine Charlotte de Charlotte, N.C. Le Canada a Wiarton Willie de Wiarton, Ontario; Sutton Sammy à Sutton, Ontario; Winnipeg Willow à Winnipeg, Manitoba; Fred la Marmotte de Val d’Espoir, Québec; et Shubenacadie Sam à Shubenacadie, en Nouvelle-Écosse.

Parce qu'il n'y a pas de marmottes en Louisiane, dans le pays du bayou, les nutriments prennent leur place. Pierre C. Shadeaux d'Iberia et T-Boy à la Nouvelle-Orléans sont deux nutriments pour le jour de la marmotte.

Cependant, la plupart des marmottes sont de simples animaux de campagne qui aiment se prélasser au soleil, attaquer les jardins et creuser la terre.

Les marmottes sont des rongeurs terrestres appartenant à la famille des écureuils. Ils sont aussi appelés cochons siffleurs et marmottes. Avez-vous déjà entendu ce dicton? «Combien de bois une marmotte ferait-elle si une marmotte pouvait jeter du bois?» Ce n’est pas grave parce que les marmottes ne jettent pas de bois. Leur nom vient d’un mot amérindien algonquin wuchak, c’est tout.

Les marmottes sont mignonnes. Ils ont des corps joufflus recouverts de fourrure brun grisâtre; pattes courtes et puissantes avec des griffes épaisses et incurvées sur leurs pattes avant; têtes larges avec des oreilles courtes et arrondies; et des queues plates, mi-longues et touffues. Ils varient de 16 pouces à 28 pouces de longueur, queue incluse, et pèsent de 5 à 15 livres. Les marmottes mâles et femelles se ressemblent, bien que les mâles soient souvent un peu plus gros que les femelles.

Les marmottes creusent de fantastiques tanières pour y vivre. Selon Mammifères de l'est des États-Unis (John O. Whitaker et W.J. Hamilton; Cornell University Press, 1998), une marmotte typique déplace 35 pieds cubes de terre pesant environ 5500 livres tout en construisant sa maison. Les tanières peuvent mesurer 5 pieds de profondeur et 60 pieds ou plus de longueur. La marmotte construit une entrée principale et de deux à cinq petits trous «d'escapade» au cas où elle aurait besoin de s'évader précipitamment. Certaines marmottes construisent deux tanières: une grande et spacieuse pour la vie estivale et une plus petite pour hiberner. Les marmottes sont des créatures solitaires et vivent généralement une marmotte par tanière, mais parfois plusieurs partagent les mêmes fouilles.

Les marmottes sont de véritables hibernateurs. Ils se fourrent avec de la nourriture délicieuse à l'approche de l'automne, puis se retirent dans un compartiment confortable sous la ligne de gel dans leurs tanières. Ils s'endorment et bientôt leur rythme cardiaque ralentit pour qu'ils puissent vivre tout l'hiver avec des réserves de graisse stockées.

Les marmottes ont tendance à rester à environ 100 pieds de leur tanière, mais voyageront plus loin pour trouver un compagnon ou se procurer de la nourriture qu'elles aiment particulièrement. Les marmottes mangent sur de nombreux types de végétation, y compris des friandises de jardin comme les pois, les haricots, le maïs, les carottes et la laitue. Ils aiment aussi les fruits des arbres qui tombent sur le sol.

Ce n’est pas amusant de voir des marmottes attaquer votre jardin - Uzzi et moi le savons parce qu’elles mangent parfois des friandises destinées à nous. Il est difficile de clôturer les marmottes, car elles creusent et grimpent avec la même facilité. Si les marmottes volent trop les bienfaits de votre jardin, ces tactiques effrayantes fonctionnent parfois.

  • Essayez des appareils activés par le mouvement qui pulvérisent de l'eau, des lampes flash ou font du bruit. Gardez à l'esprit que les marmottes s'y habituent assez rapidement, alors achetez-en plusieurs types et faites-les pivoter pour garder les marmottes sur leurs orteils.
  • Saupoudrez de sels d'Epsom dans votre jardin. La National Gardening Association affirme que les sels d'Epsom ajoutent du magnésium au sol et bénéficient à de nombreuses plantes. Il se rince lorsque vous lavez les produits du jardin et les marmottes n’aiment pas du tout. Vous devez réappliquer les sels d'Epsom après de fortes pluies.
  • Faites tremper les chiffons dans de l'ammoniaque et dispersez-les dans votre jardin. Renouvelez l'ammoniaque au fur et à mesure que l'odeur se dissipe.
  • Donnez à votre chien l'accès au jardin. Les chiens n'aiment pas les marmottes et vice versa!

Les marmottes peuvent être une nuisance, mais elles ont aussi leurs bons points. Par exemple, leur creusage aide à aérer le sol. En outre, de nombreuses autres espèces occupent des tanières de marmottes abandonnées, allant des renards aux serpents en passant par les lapins, les mamans tarentules et même certains oiseaux. Les tanières de marmottes aident ces espèces à survivre.

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N'oubliez pas que je reçois beaucoup de questions. Je ne pourrai donc pas toujours y répondre immédiatement. En cas d'urgence animale, il est important de contacter d'abord votre vétérinaire ou votre agent de vulgarisation.

Tags den, creuser, jardin, jour de la marmotte, marmottes, marmottes


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