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Cultiver et vendre des tomates anciennes

Cultiver et vendre des tomates anciennes

Par Michael Brown

A propos de l'auteur
Michael Brown vit et travaille dans le centre du New Jersey. Pendant les mois d'été, il dirige la ferme Pitspone, qui fournit des produits frais et biologiques aux restaurants de la région.


L'un des meilleurs conseils que j'aie jamais reçus en tant que maraîcher était de trouver un bon créneau et de l'exploiter de toutes les manières possibles.

Mon créneau particulier est la culture de légumes hors du commun avec lesquels la plupart des grandes fermes ne se soucient pas. Dans ce créneau, l'une de mes cultures les plus réussies a été la tomate ancestrale.


© Sharon Fibelkorn

Héritage défini
Le terme «héritage» désigne généralement des variétés végétales transmises par les familles d'année en année, préservant ainsi des caractéristiques particulières. Les tomates anciennes sont l’antithèse des tomates de supermarché d’aujourd’hui.

Chaque variété est vraiment unique et présente un goût, une couleur, une texture ou une forme particulière. Ils sont parfaitement adaptés pour être cultivés par le petit agriculteur vivant à proximité de leur marché final. De nombreuses variétés ne voyagent pas bien en raison de leur peau fine et ont une durée de conservation plus courte que les tomates conventionnelles.

Dernièrement, le terme «héritage» a pris d'autres significations.

En plus des variétés anciennes, un nombre croissant de nouvelles variétés sont développées par les phytogénéticiens.

Ces nouvelles variétés s'adressent aux cultivateurs domestiques et marchands, et elles sont également incluses dans le terme inclusif «héritage».

Tony Vinci, responsable de la recherche sur la tomate chez Johnny’s Selected Seeds, a sa propre définition préférée du terme.

Quelques tomates populaires
Toutes les personnes


© David Liebman

a ses tomates préférées, donc cette liste peut ne pas inclure certains de vos choix personnels. Je me base sur mes propres expériences et celles de mes clients.

Prince Noir
La variété est cultivée commercialement en Russie et y est apparemment très populaire. Le fruit est d'une couleur brun rougeâtre très agréable; la taille et la forme sont similaires à celles d'un œuf arrondi. Bons rendements et assez tôt. Indéterminé.

Brandywine
Un héritage Amish de la fin des années 1800. On le trouve généralement dans la courte liste des meilleurs
dégustation de tomates. Variété à feuilles de pomme de terre à gros fruits mûrissant tard dans la saison. Il existe de nombreuses variétés de Brandywine vendues, ainsi que différentes couleurs. Comparez les informations sur les différents types pour vous assurer que vous savez ce que vous obtenez. Indéterminé.

Pourpre Cherokee
Considérée par beaucoup comme l'une des tomates les plus savoureuses. Le fruit de taille moyenne est de couleur brun pourpre. Le fruit présente fréquemment des épaules vertes. Indéterminé.

Zèbre vert
L'attrait visuel exceptionnel de cette tomate est un argument de vente important. Le fruit rayé vert foncé et clair développe un rougissement jaune lorsqu'il est mûr. Le fruit assez précoce est à peu près de la même taille que le Black Prince. Indéterminé.

Stupice
Variété à feuilles de pomme de terre très précoce avec une bonne tolérance au froid, une bonne saveur et des rendements élevés. Le fruit est petit - seulement 1 à 2 onces. J'ai trouvé que parce que le fruit est de couleur «rouge régulier», les petits fruits sont moins demandés plus tard dans la saison lorsqu'ils sont en concurrence avec des variétés tout aussi savoureuses et à gros fruits. Indéterminé.

«La nôtre est assez simple», explique-t-il. «Nous considérons une variété comme un héritage si elle doit son existence actuelle à la conservation des graines des amateurs. À un moment donné, la variété a dû être retirée du commerce des semences ou elle n’a jamais été dans le commerce et a été maintenue en vie par les épargnants. »

Qu'elles aient été développées récemment ou qu'elles existent depuis des générations, toutes les tomates anciennes partagent une caractéristique: elles sont pollinisées à l'air libre.

Les graines des plantes à pollinisation libre, par opposition aux hybrides, peuvent être conservées - les plantes résultantes partageront les mêmes caractéristiques que les plantes mères. La grande majorité des variétés de tomates disponibles pour les consommateurs et la majeure partie des tomates cultivées commercialement sont des hybrides.

Avantages et inconvénients des héritages
Malgré les avantages, les tomates anciennes peuvent ne pas convenir à tous les cultivateurs. Avant de sauter tête baissée dans les héritages en croissance, il est important de comprendre les avantages et les inconvénients de cette culture de spécialité.

Avantages
Le principal avantage des tomates anciennes est le goût. Les héritages mangent des tomates, pures et simples.

Chacun est différent. Certains sont plus charnus, certains ont moins de graines et certains ont un goût un peu salé ou épicé.

Bruce Lefebvre, chef du célèbre restaurant The Frog and the Peach au Nouveau-Brunswick, New Jersey, n’a pas assez d’héritage. «La variété de couleurs, de textures et de saveurs est incroyable», dit-il. «Je souhaite juste que la saison soit plus longue.» Son sentiment est représentatif de la plupart des chefs qui comprennent que le goût se vend.


© Karen Keb Acevedo

Au fil des ans, les sélectionneurs de nombreuses tomates hybrides ont mis le goût en veilleuse en mettant l'accent sur l'uniformité, la durabilité et la durée de conservation prolongée. Le résultat est que de nombreuses tomates hybrides sont fades et ne livrent tout simplement pas la palette complète de goûts des variétés traditionnelles.

Un autre avantage des tomates anciennes est leur couleur. Ces tomates semblent couvrir tout le spectre de l'arc-en-ciel, y compris les rayures et les rougeurs.

Cela permet au client de différencier les héritages des tomates rouges conventionnelles et donne un «attrait visuel» à valeur ajoutée. Il existe des tomates hybrides colorées, mais pas autant que les héritages.

en plus au goût et à la couleur supérieurs, ajoutez une vaste gamme de tailles et de formes, et vous avez un produit vraiment unique à offrir aux clients.

Bien sûr, tout n'est pas rose lorsque vous cultivez des objets de famille. Il y a certains inconvénients à garder à l'esprit avant de prendre votre décision de convertir.

Con
Dans de nombreux cas, les plants de tomates anciennes sont moins vigoureux que leurs concurrents hybrides - ils produisent généralement moins de fruits et sont plus sensibles aux maladies telles que la pourriture apicale, la brûlure septorienne des feuilles et la brûlure hâtive.

Ressources
Si vous voulez découvrir la vaste gamme de tomates anciennes, le mieux est de commencer vos propres graines.

Plusieurs des meilleures sources de semences ont des catalogues en ligne en plus de leurs versions imprimées. De nombreux sites contiennent également de précieuses descriptions et d'autres informations sur la plantation.

Totalement tomates
http://www.totallytomato.com/
(800) 345-5977
Très grand choix de tomates anciennes ainsi que de poivrons et quelques autres
des légumes.

Graines sélectionnées de Johnny
http://www.johnnyseeds.com/
(877) JOHNNYS
Ils n’ont pas une très grande sélection d’héritiers, mais ils ont bon nombre des variétés les plus populaires, ainsi qu’un grand choix d’autres types de graines.

Graines de Baker Creek Heirloom
http://www.rareseeds.com/
(417) 924-8917
Liste complète de tomates anciennes ainsi que de nombreuses autres variétés inhabituelles et anciennes de légumes, d'herbes et de fleurs.

Centre de préservation de Sand Hill
http://www.sandhillpreservation.com/
(563) 246-2299
Liste complète de tomates anciennes ainsi que de nombreuses autres variétés inhabituelles et anciennes de légumes, d'herbes et de fleurs.

Graines de Marianna
mariseeds.com
(615) 446-9191
Liste complète de tomates, poivrons et aubergines d'origine.

l'Internet

Gardenweb
http://www.gardenweb.com/
Les forums sur ce site sont très utiles et certains, en particulier le forum des producteurs de tomates, sont très actifs. Vous pouvez rechercher leurs archives, poser des questions et apprendre de la vaste communauté de jardiniers et maraîchers.

Nouvelle ferme
http://www.newfarm.org/
Ce site contient une mine d'informations pour les cultivateurs débutants et expérimentés, y compris des informations sur les prix, de nombreux articles et forums. Vous pouvez devenir membre gratuitement, poster des questions et rechercher des archives.

Leurs peaux fines ne résistent pas très bien au voyage ou au stockage, et elles ne sont pas toujours de forme ou de taille uniforme. Les clients potentiels peuvent éviter les variétés inhabituelles qui ne correspondent pas à leur idée de ce à quoi une tomate devrait ressembler.

Variétés à planter
Bien qu'il existe quelques variétés patrimoniales universellement préférées, c'est une question très subjective. Lisez des catalogues, recherchez sur Internet et, surtout, parlez à vos clients potentiels. Les chefs ne seront peut-être pas toujours en mesure de vous donner les noms des variétés spécifiques qu'ils aiment, mais ils seront en mesure de décrire les caractéristiques qu'ils désirent dans une tomate. Certains chefs peuvent aimer mettre en valeur la couleur; d'autres peuvent avoir des exigences de taille (comme pas de tomates cerises) ou ne veulent que de grosses tomates de type bifteck.

La très grande majorité des variétés de tomates anciennes sont indéterminées. Les plantes indéterminées continuent de pousser tout au long de la saison, fournissant une production de fruits continue jusqu'à ce que le gel tue la plante.

Les types déterminés arrêteront la croissance de la vigne après la floraison de la plante. Ce sont des plantes plus petites et plus touffues qui concentrent leur production de fruits, généralement en une seule grande récolte.

Avec les héritages, certaines des variétés de tomates très précoces sont déterminées. Par conséquent, si vous voulez mettre un grand nombre de tomates sur le marché très tôt et passer ensuite à une culture différente plus tard dans la saison, une tomate de type déterminé peut être un bon choix.

Certaines indications de variétés populaires peuvent être obtenues auprès des entreprises semencières. Selon Baker Creek Heirloom Seeds, un grand fournisseur de tomates anciennes, leurs tomates les plus vendues comprennent des variétés populaires telles que Pink Brandywine, Cherokee Purple, Paul Robeson et Green Zebra. Leur tomate n ° 1 en 2006 était Cherokee Purple.

Lorsque vous envisagez des variétés à planter, n'oubliez pas de considérer les tomates à petits fruits. Ceux-ci incluent les tomates cerises, groseilles et poires. Ils viennent dans une vaste gamme de couleurs, de formes et de tailles. Ils peuvent être vendus à la pinte ou au poids et ils offrent un beau mélange de couleurs.

Un autre facteur dans le choix d'une variété est le temps de maturation. Une tomate qui mûrit en 75 jours contre 90 jours vous donnera des tomates deux semaines plus tôt. Planter un grand nombre de variétés à maturation tardive vous donnera une récolte importante lorsque tout le monde a des tomates, ce qui entraînera plus de concurrence.

Les clients
La vente de tomates anciennes peut être une arme à double tranchant. Certains consommateurs ont du mal à acheter des tomates en dehors de leur expérience habituelle. Pour eux, une tomate est ronde et rouge.

Donc, si elle est jaune, orange ou verte et qu'elle ne ressemble pas à une tomate conventionnelle, elle ne rentre pas à la maison avec elles. Vous pourrez peut-être vendre à ces clients quelques objets de famille, mais probablement pas à un prix bien supérieur à celui des tomates rouges standard.

Pour maximiser vos profits, vous devez identifier un marché qui non seulement embrassera l'héritage, mais qui sera en fait ravi de trouver un approvisionnement régulier. Vous pouvez essayer un marché de producteurs haut de gamme ou peut-être démarrer une ASC.

Veut en savoir plus?
Si cet article sur les tomates anciennes a tout simplement piqué votre intérêt pour les fruits et légumes anciens, consultez Popular Farming: Heirloom Farm, des rédacteurs en chef du magazine Hobby Farms.

Dans ce numéro rempli de faits, vous pouvez découvrir la plantation de compagnons, apprendre comment démarrer et conserver les graines, cuisiner avec des héritages et plus encore.
Envie de devenir bio? Procurez-vous une copie de l'agriculture populaire: Ferme biologique pour tout savoir sur la culture biologique.

Personnellement, j'ai trouvé un marché réceptif avec des restaurants «en lin blanc», des établissements où le chef a une grande capacité de décision et apprécie généralement les produits locaux de grande qualité. Étant donné que les bons restaurants sont en mesure de facturer un prix élevé pour leurs plats, ils paieront généralement le producteur un prix équitable.

Commencez par vérifier tous les restaurants à une distance raisonnable en voiture de votre ferme. Vos meilleurs paris seront les restaurants gastronomiques dans ou à proximité des villes qui ont une population aisée. D'autres endroits intéressants à explorer sont les villes universitaires avec des sièges sociaux ou des concentrations de divertissements, comme le théâtre.

Les chaînes de restaurants n'achètent généralement pas de produits locaux. Ils sont obligés d'acheter auprès d'un grossiste et leurs menus ne sont pas déterminés par leurs chefs. De même, la plupart des restaurants de l'hôtel ne pourront pas acheter local.

Tarification de votre produit
La tarification des produits est toujours un grand défi. Étant donné que le prix dépend de tant de variables, il est difficile de définir des règles strictes et rapides. Chaque année, j'en apprends plus sur mes clients, la concurrence et la valeur de mes produits. Tous ces facteurs, et plus encore, entrent dans la fixation d'un prix.

Une chose est sûre: les tomates anciennes coûteront plus cher que les tomates conventionnelles. En fait, dans certains cas, vous ne pourrez même pas décharger vos tomates conventionnelles, tout en obtenant un bon prix pour les héritages.

Évitez la tentation de baisser vos prix pour encourager les ventes. Dans la plupart des cas, cela ne déclenchera pas de ventes supplémentaires. (Après tout, combien de tomates un restaurant peut-il utiliser?) Le résultat principal sera simplement que vous rapporterez moins d'argent à la maison pour votre travail acharné.

Pour vous aider à fixer votre prix, gardez les yeux et les oreilles ouverts. Découvrez ce que les tomates recherchent dans votre marché de quartier et vos épiceries spécialisées, visitez les marchés fermiers à proximité, accédez à des forums en ligne et parlez aux chefs. Prenez en considération la qualité de vos produits et le service que vous fournissez. Les tomates peuvent coûter 2,99 $ / lb. dans votre supermarché de spécialités haut de gamme local, mais ils ne sont presque certainement pas locaux et ils ont probablement été cueillis tôt, avant de pouvoir développer toute leur saveur. Si votre qualité dépasse de loin ce qui est disponible dans les magasins locaux, vous pouvez facilement facturer plus.

De plus, si vous êtes en mesure d'offrir quelque chose d'unique, vous pouvez facturer davantage. Montrez à un chef un superbe mélange arc-en-ciel de tomates cerises que personne d'autre n'a et vous pourrez probablement augmenter votre prix. Les chefs aiment avoir des produits uniques et cultivés localement à offrir à leurs clients. Cela les aide également à différencier leur restaurant et à attirer les clients, c'est-à-dire si leurs clients apprécient les aliments uniques cultivés localement.

Conseils pour le démarrage des semences
Commencez vos graines vers la mi-mars, donnez ou prenez quelques semaines en fonction de votre zone de plantation. De bons résultats peuvent être attendus de l'un des mélanges de départ de semences sans terre disponibles dans la plupart des jardineries.

Je trouve préférable d'humidifier le mélange au préalable. Pour ce faire, mettez une partie du mélange dans un récipient séparé et ajoutez de l'eau.

Mélangez et attendez environ une demi-heure pendant que le mélange absorbe l'eau. Remplissez un récipient de plantation peu profond à une profondeur de 11/2 à 2 pouces et répartissez les graines uniformément sur la surface. Couvrir les graines avec environ 1/4 de pouce du mélange et raffermir doucement la surface.

Selon la variété et la température, les graines germent en 7 à 14 jours. Dès qu'ils ont germé, déplacez-les vers un endroit où ils peuvent obtenir une bonne lumière - soit sur un rebord de fenêtre ensoleillé ou sous une lumière de croissance.

Si vous commencez sous une lampe de culture, assurez-vous que la lumière n'est pas à plus de 6 pouces des semis, sinon ils deviendront grands et longs. Si vous placez vos graines sur un rebord de fenêtre, n'oubliez pas de tourner les graines quotidiennement pour les empêcher de se plier vers la lumière.

Une fois que les plants ont poussé une deuxième série de feuilles, il est temps de les transplanter du plateau de départ dans des pots individuels. Ameublissez doucement le sol dans le plateau de semis et séparez les plantes individuelles. Remplissez le pot avec un mélange de démarrage humidifié et utilisez un crayon pour faire un trou au centre. Insérez le plant dans le trou jusqu'à la deuxième série de feuilles; cela peut nécessiter une légère torsion ou un groupage de la racine de la plante car elle peut devenir très longue. Raffermissez doucement le sol autour du semis et humidifiez-le une fois le repiquage terminé.

Début mai, vous pouvez commencer à durcir vos greffes. Les plantes doivent être présentées à des périodes de soleil et de vent progressivement plus longues sur 7 à 10 jours afin qu'elles prospèrent une fois qu'elles sont transplantées à l'extérieur.

Lorsque vous plantez vos semis dans le sol, créez une tranchée peu profonde et posez le semis sur le côté. Enterrez la plante entière jusqu'au premier jeu de feuilles. Cette tige enterrée produira des racines, ce qui améliorera considérablement la capacité de votre plante à obtenir de l'eau et des nutriments.

Avant d'installer vos plantes, cependant, assurez-vous d'avoir une sorte de soutien en place. Ils peuvent commencer petit, mais de nombreux plants de tomates patrimoniales peuvent atteindre de 6 à 8 pieds de haut (et plus). Les cages de tomates régulières n'offriront pas un soutien suffisant. Il existe de nombreuses options de treillis et de cages, y compris l'attachement des plantes à des piquets en bois épais, des poteaux de clôture en métal, des panneaux de porc ou du treillis métallique. Des clôtures peuvent également être utilisées pour soutenir les plants de tomates. (Lire «Systèmes de support», un article sur la construction de treillis et de cages de tomates.)

Le timing est important
Bien que vous puissiez vendre un produit de qualité à tout moment de l’année, il est certainement plus facile de trouver des acheteurs pour vos produits lorsque personne d’autre n’a ce que vous proposez. Si vous avez des tomates précoces, les clients se frayer un chemin jusqu'à votre porte et vous pourrez facturer le prix le plus élevé.

Pensez à investir dans une petite serre. Dans de nombreux cas, une serre ou un hoop sera rentabilisé en un an seulement. En offrant des tomates ancestrales tôt dans la saison, vous aurez instantanément accès à des chefs qui aimeraient être vos clients. Entretenez cette relation. Au fur et à mesure que vous gagnerez en crédibilité en tant que producteur, vous pourrez ajouter des cultures supplémentaires et vous sentirez plus à l'aise pour atteindre des clients supplémentaires.

Cet article a été publié pour la première fois dans le numéro de juillet / août 2007 de Fermes de loisirs magazine. Procurez-vous un exemplaire dans votre librairie locale ou dans un magasin de collation et d'alimentation ou acheter un en ligne.


Voir la vidéo: PERMACULTURE: Comment Pascal Poot fait ses graines de tomates? (Décembre 2021).