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Éclosion des poussins à l'ancienne

Éclosion des poussins à l'ancienne

PHOTO: Ana Hotaling

Éclosion de vos propres poussins est devenu assez facile pour les agriculteurs amateurs et les aviculteurs, grâce aux œufs fécondés facilement disponibles sur eBay et aux incubateurs sur Amazon. C’est presque Jetsonian: passez votre commande en ligne, ouvrez vos colis et 21 jours plus tard… pouf! Ferme instantanée. C’est un moyen pratique, éducatif et divertissant de démarrer ou d’élargir votre troupeau.

Cependant, si vous préférez une approche plus traditionnelle de la croissance de votre troupeau d'oiseaux, vous devez faire un peu plus de travail de préparation que d'éclore à l'ère spatiale. En fin de compte, cependant, vos efforts produiront une expérience tout aussi gratifiante, sinon plus. Pour faire éclore des œufs à l'ancienne, vous avez besoin de:


  • une poule couveuse
  • œufs fécondés
  • un endroit calme pour broyer
  • un endroit sûr pour que votre poule élève ses poussins

La poule Broody

Avant l'existence des incubateurs commerciaux ou domestiques, il y avait des poules. Nous avons bien sûr encore des poules mais, à des fins de couvaison, nous ne pouvons pas cueillir n'importe quelle vieille (ou jeune) poule. Pour que la couvaison à domicile réussisse, nous devons être sélectifs dans la race des oiseaux. Certaines races de poulets présentent un instinct de maman si profond que les poules seront heureusement posées sur un rocher à tout moment. Les variétés diamétralement opposées sont celles dont l’instinct maternel a été élevé, ce qui donne des poules à haute production qui ne donneront pas un deuxième coup d'œil à un œuf.

Si vous prévoyez de faire éclore des œufs naturellement, il est préférable d’inclure des races couveuses dans votre troupeau. Ceux-ci incluent les gros oiseaux tels que les Orpingtons, les Cochins et les Light Brahmas. Les races bantam telles que Silkies et Old English Game Hens feront également l'affaire. Gardez à l'esprit que les poules couveuses ne pondent pas d'œufs; leur concentration sur l'éclosion. Si vous souhaitez maintenir votre réserve d'œufs pendant que vos poules couvent, incluez des pondeuses non couveuses telles que Livournes, Lakenvelders et La Fleche dans votre troupeau.

Œufs fécondés

Les changements sont, si vous avez un coq parmi vos poules, vos œufs sont déjà fertilisés et prêts pour l'incubation. Si vous n’avez pas de coq, ne vous inquiétez pas: localiser une source d’œufs à couver est aussi simple qu’une recherche en ligne. Si vous recherchez une race spécifique, consultez le site Web de cette race. Les clubs de race nationaux tels que l'Alliance Ameraucana proposent fréquemment des répertoires où les membres indiquent s'ils vendent des œufs à couver, des poussins ou des oiseaux adultes. Si vous recherchez des races patrimoniales, le répertoire des éleveurs du Livestock Conservancy répertorie également les membres et leurs offres. Votre bureau de vulgarisation local des 4-H ou du comté peut vous diriger vers des fermes avicoles qui vendent des œufs à couver; vous pouvez également trouver un voisin ou un agriculteur local qui a fécondé des œufs. Quand tout le reste échoue, il y a eBay, qui est devenu une ressource énorme pour les éleveurs de poulets vendant des œufs à couver.

Gardez les choses tranquilles

Lorsqu'une poule commence à pondre des œufs pour la première fois, il lui faut un à trois jours pour sombrer dans cette transe dévorante qui est caractéristique d'une poule couveuse. Pendant ce temps, un bruit et une activité excessifs peuvent la faire «casser sa couvée» et abandonner ses œufs. Évitez cela en ayant une couveuse ou un tracteur séparé dans lequel elle peut couver tout ce qu'elle veut sans être dérangée. Inclure une mangeoire et un abreuvoir; les poules couveuses quittent rarement le nid mais, lorsqu'elles le font, elles ont besoin d'un accès rapide à la nourriture et à l'eau.

Si vous ne pouvez pas fournir un logement séparé pour votre poule couveuse, donnez-lui plus d'intimité en épinglant un court rideau sur l'entrée de son nichoir. L'éclairage tamisé encourage la couvaison et l'aide à garder son calme lorsqu'elle entend le trafic quotidien dans le poulailler. Le rideau peut également aider à dissuader les poules curieuses de grimper, de pondre leurs propres œufs dans le nid de couvée, de casser accidentellement les œufs à couver ou de pousser la pauvre couveuse à abandonner ses œufs.

La couveuse de bébé

Préparez l'habitat de la nouvelle famille deux ou trois jours avant le jour de l'éclosion. Incluez un nid frais de paille molle et d'herbes séchées si possible, surtout si vous ne pouvez pas déplacer le nid utilisé pour l'incubation et l'éclosion. Utilisez un panneau mural en céramique ou une autre source de chaleur sûre pour amener la couveuse à 95 degrés, la température idéale pour les poussins nouvellement éclos, et gardez un thermomètre monté à l'intérieur pour mesurer le niveau de chaleur de la couveuse. Utilisez un abreuvoir avec une petite lèvre qui permet aux poussins d'apprendre à boire sans risque de noyade. (Ajoutez du gravier de pois pour augmenter le niveau d'eau dans la soucoupe à boire si nécessaire.) Une mangeoire de type auge permet à la mère ainsi qu'aux bébés de se nourrir; n'oubliez pas de n'utiliser que des poussins, car les rations de poussins ou de pondeuses peuvent endommager de manière irréversible les reins d'un bébé oiseau.

Jour d'éclosion et de déplacement

Lorsque le jour de l'éclosion est imminent, établissez un calendrier de surveillance pour vérifier l'arrivée des poussins. Évitez de déranger votre couvée; écoutez simplement les bruits de lorgnant sous votre oiseau. Un poussin peut mettre des heures à se frayer un chemin à travers sa coquille, alors soyez patient; tous les œufs de votre couvée devraient éclore dans les 20 heures suivant l’émergence du premier poussin. Retirez les coquilles d'œufs jetées si vous pouvez le faire sans déranger la mère et les bébés. Surveillez attentivement pour vous assurer qu'aucun poussin ne tombe accidentellement du nid ou du nichoir. Il y a deux semaines, j'ai trouvé un de nos petits poussins Ameraucana sur le sol de son poulailler, à quelques centimètres du nichoir où il avait éclos. Heureusement, c'était l'un de ces jours à 100 degrés et le bébé n'avait pas refroidi. Avec soulagement, je l'ai remis sous une Dolly inquiète, qui gloussait et chantait doucement à la nana tout le temps.

Lorsque tous vos poussins sont éclos, il est temps de déplacer la petite famille vers sa couveuse. Soulevez rapidement le nid et placez-le dans un carton ou un panier à linge manipulé. Si possible, demandez à un ami ou à une famille de vous aider à empêcher les poussins de s'échapper pendant que vous le soulevez. Couvrez le carton ou le panier avec une serviette et transférez rapidement les oiseaux dans leur couveuse. Placez la mère en premier; de cette façon, vous pouvez donner aux bébés une fois de plus, en vérifiant les malformations ou les œufs non éclos. Ensuite, placez doucement chaque bébé sous les ailes de votre couvée jusqu'à ce qu'ils soient tous regroupés à nouveau.

De note spéciale

Notre ferme est spécialisée dans les trappes de poussins sur mesure, pour lesquelles nous utilisons nos incubateurs. De temps en temps, cependant, nous obtenons une poule pour faire éclore des œufs à l'ancienne. Habituellement, c'est parce que nous rencontrons une couvée sifflante obstinément installée sur un groupe d'œufs (parce que nous élevons des Silkies et des Orpingtons, ce n'est pas rare), mais parfois c'est parce que nous sommes de vieux softies et que nous aimerions un ou plusieurs de nos oiseaux pour vivre la maternité. Notre Ameraucana, Dolly, âgée de six ans, est devenue couveuse à la fin du printemps et, étant donné son âge, nous nous sommes dit: «Pourquoi pas? Il en va de même pour notre poule Royal Palm âgée de six ans, Alex, bien que nous n’ayons jamais fait éclore une dinde avec un œuf de poule auparavant, ce sera donc quelque chose de nouveau. Néanmoins, de notre expérience d'incubation avec des poules au fil des ans, nous avons appris quelques choses:

Une poule couveuse peut être une poule dangereuse. Elle va se gonfler, grogner et même se moquer de vous. Pour éviter les attaques, parlez à votre poule d'un ton doux et rassurant. Faites-le quotidiennement si vos filles couvent dans leur poulailler parce que, invariablement, une poule dingale grimpera et insistera pour pondre son œuf dans ce même nid.

Marquez vos œufs à couver. Utilisez un crayon ou un marqueur non toxique pour identifier les œufs qui donneront vos poussins. Ceci est particulièrement important si vous avez des poules dingaling qui grimpent avec vos couvées. De cette façon, vous pouvez faire la différence entre vos œufs à couver et vos œufs fraîchement pondus. Les dernières choses que vous voulez, c'est une couvée folle et une malheureuse surprise lorsque vous allez brouiller des œufs.

Alors que 95 degrés est la température correcte pour la première semaine d’un poussin, celle associée au fait d’être sous maman poule peut être trop chaude pour qu’un poussin puisse la manipuler. Ne soyez pas surpris si vous regardez et voyez vos poussins errer dans l’éleveuse. Maman est là et sait quand les rassembler tous sous elle.


Voir la vidéo: fair éclore des poussins suivie 1: matériel, mise en couveuse,mirages.. (Décembre 2021).