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Apprenez les bases pour devenir herboriste

Apprenez les bases pour devenir herboriste

PHOTO: Shutterstock

Je me souviens encore de mon premier jardin de ville: un lit surélevé en parpaings de 4 pieds sur 5 pieds dans le coin d'une petite cour en béton. J'étais tellement excitée d'avoir enfin ma propre saleté que j'ai couru à la pépinière et acheté un de chaque type de semis qu'ils transportaient. Bien sûr, les fruits de mon abandon imprudent étaient presque entièrement des courgettes, et j'ai pleuré en regardant ces courgettes envahir tout - sauf les herbes! Inébranlable, la menthe poivrée, le thym et l'origan ont prospéré, me procurant beaucoup plus d'arômes et de garnitures que ma pauvre récolte de légumes, un répertoire de cuisine limité et une petite famille nécessaire. Je ne savais pas que c'était une première étape pour devenir herboriste.

Cet été-là, utiliser au maximum ma récolte d'herbes est devenu mon objectif. Certes, je pourrais sécher ou geler le surplus, mais cela semblait une fin terne pour mon triomphe accidentel à base de plantes. De plus, combien de thym séché étais-je susceptible d'utiliser au cours des années avant que mes efforts ne se fanent en une poussière vert grisâtre insipide?

Le dîner pour mon anniversaire a résolu le dilemme. J'ai choisi de l'huile d'olive et du vinaigre pour habiller ma salade, et le serveur a apporté deux bouteilles de fantaisie de liquide parfumé. L'un contenait l'huile d'olive verte dorée familière, mais l'autre avait un prix dansant à l'intérieur: une belle branche de romarin. La saveur de ce vinaigre aux herbes était fantastique. Eureka!

Le lendemain, j'ai commencé à rechercher comment faire des vinaigres aux herbes et je l'ai trouvé beaucoup plus simple que je ne l'avais imaginé. De plus, j'ai découvert que ma prime de jardin serait tout aussi heureuse de partager sa saveur, sa nutrition et ses propriétés curatives avec de nombreux autres liquides comestibles et médicinaux, et je pourrais préparer une large gamme de produits à base de plantes directement dans ma propre cuisine.

Dans les années qui ont suivi, j’ai étudié avec plusieurs herboristes et créé de nombreuses préparations à base de plantes. Être herboriste est un plaisir délicieux et très satisfaisant. À ce jour, la partie la plus difficile reste de déterminer quelle préparation étonnante faire ensuite.

Rencontrez les menstruums

Les mécanismes de fabrication de produits à base de plantes sont assez simples. La plante est combinée avec un liquide, ou menstruum (le mot herboriste pour «solvant»), avec le temps d'infuser, puis filtré. Ensuite, le produit final est prêt à être dégusté. Hormis l'eau, qui donne des préparations à courte durée de conservation, les règles les plus utilisées par les cuisiniers et les herboristes sont le vinaigre, l'huile, le miel et l'alcool. Chacun a des applications culinaires et médicinales spécifiques, car chaque menstruation a une spécialité: certains rendent des constituants végétaux spécifiques en solution, ce qui rend ces nutriments plus disponibles pour l'assimilation dans notre corps, et d'autres fournissent un système de distribution unique et ciblé pour les bienfaits des plantes.

Le vinaigre

Le vinaigre a une acidité qui en fait un extracteur de minéraux de premier ordre. Dans Le pouvoir de guérison des minéraux, des nutriments spéciaux et des oligo-éléments (1997), le chercheur Paul Bergner explique comment l'agriculture moderne et les modes de vie appauvrissent nos corps en minéraux et les crises sanitaires qui peuvent en découler. Les vinaigres à base de plantes contiennent une multitude de minéraux bénéfiques pour la santé.

L'herboriste et auteur Susun Weed suggère d'habiller abondamment les légumes verts cuits avec des vinaigres à base de plantes pour aider à l'absorption des minéraux à l'intérieur des légumes, et de boire une grande cuillerée dans un verre d'eau comme tonique minéral.
Les vinaigres aux herbes peuvent également être utilisés à l'extérieur et faire d'excellents rinçages capillaires, déodorants et lavages antifongiques.

Votre utilisation finale déterminera le type de vinaigre que vous choisissez d'infuser. Les suppléments ou les vinaigres d'herbes médicinales sont généralement fabriqués avec du vinaigre de cidre de pomme cru ou pasteurisé. Pour une vinaigrette gourmande, essayez le vinaigre à base de vin ou de champagne. Le vinaigre blanc distillé peut également être complété par des herbes, mais il est préférable de le réserver pour nettoyer votre maison.

Huiles

Les huiles excellent pour apporter les bienfaits d’une plante à la peau et aux tissus sous-jacents et, si elles sont préparées et stockées correctement, elles peuvent également être ingérées. L'utilisation d'huile d'olive extra vierge est recommandée si vous prévoyez de consommer votre huile végétale; sa haute teneur en phénol complète la valeur nutritionnelle des herbes.

Certains herboristes utilisent exclusivement de l'huile d'olive, tandis que d'autres utilisent une variété d'huiles de graines et de noix pour des applications externes, telles que des huiles de massage ou de bain. Les huiles infusées aux herbes peuvent être poussées plus loin et transformées en pommades, crèmes et baumes à lèvres en incorporant de la cire d'abeille ou d'autres épaississants.

Mon chéri

Le miel est riche en protéines et en vitamines et est antibactérien. Le miel cru est pur, non chauffé, non pasteurisé et non transformé. Étant hydroscopique ou aimant l'eau, le miel extrait les constituants hydrosolubles des plantes. Il absorbe également facilement leurs huiles volatiles savoureuses.

La plupart des huiles contenues dans les herbes aromatiques sont antibactériennes, ce qui amplifie la qualité anti-infectieuse du miel et de l'herbe. Le miel est un apaisant efficace pour la peau, et les miels à base de plantes sont aussi à l'aise dans la trousse de premiers soins et le masque cosmétique que dans la cuisine.

De l'alcool

L'herboriste utilise de l'alcool pour collecter et concentrer les alcaloïdes et autres composants médicinaux non nutritifs des plantes. Connus sous le nom de teintures, les extraits d'herbes alcoolisées sont généralement pris en interne.

De nombreux textes d'herboriste citent la vodka 100-proof comme le menstruum parfait pour les teintures en raison de son équilibre d'alcool et d'eau, tandis que certains herboristes ne jurent que par le brandy.

Quel que soit l'alcool que vous choisissez, sachez que les teintures 80-proof nécessitent une dose proportionnellement plus grande que les teintures 100-proof.

Une passion pour les saveurs

Tous les herboristes ont des tendances différentes lors de la préparation, et avec le temps, votre style personnel se manifestera.

À mes papilles, toutes les menthes font d'excellentes infusions. Le vinaigre de menthe verte a été une révélation pour moi. Le miel au chocolat et à la menthe sur les crêpes - fait avec la plante appelée menthe au chocolat, sans cacao - donne au sirop d'érable une vraie chance pour son argent!

L'herboriste Susan Hoffman privilégie les herbes de cuisine classiques dans ses vinaigres.

«L'aneth [photo ci-dessus] est excellent et l'estragon est incroyable», dit-elle.

Dans le mini-cours en ligne de Susun Weed, elle invite les gens à: «Cueillir les aiguilles de pin blanc par une journée ensoleillée. Faites du vinaigre aux herbes avec eux. Inspirez profondément l'odeur de la forêt. J'appelle cela mon «vinaigre balsamique fait maison». »

Explorez vos herbes

Associer au hasard les herbes du jardin et les menstruums est amusant et les résultats peuvent être délicieux. Cependant, pour le bénéfice ultime, réfléchissez aux propriétés de la plante que vous souhaitez mettre en valeur et aux règles les plus efficaces pour les rendre disponibles. Afin d'utiliser différents composants de vos plantes, ou pour mettre l'accent sur l'application interne ou externe, vous pouvez décider de faire plusieurs préparations de la même herbe en utilisant plusieurs menstruums.

Comme pour de nombreux aliments, la plupart des herbes de jardin remplissent un triple rôle, procurant un plaisir sensoriel, une nutrition générale et des bienfaits spécifiques pour la santé. La capacité des huiles volatiles de menthe poivrée à apaiser un estomac non ulcéré est bien connue. Que diriez-vous d'ajouter du miel infusé à la menthe poivrée à votre thé digestif après le dîner? Ce romarin que j'ai espionné au restaurant est un remède vieux de plusieurs siècles contre l'arthrite, les maux de tête, les ecchymoses et les coupures. Peut-être qu'une teinture et une huile sont nécessaires.

Selon un rapport de 2005 du British Journal of Nutrition, «Capacité antioxydante des légumes, des épices et des vinaigrettes pertinentes pour la nutrition», l’ajout de marjolaine augmente la capacité antioxydante d’une salade de 200%. Passez-moi le vinaigre de marjolaine, s'il vous plaît!

Plus vous en apprendrez sur les propriétés nutritionnelles et curatives des herbes que vous cultivez, mieux vous serez en mesure de profiter de ce qu'elles ont à offrir.

Récupérer des pots

La liste d'équipement pour la fabrication de produits à base de plantes n'est pas du tout exotique. Voici les choses que vous devriez avoir:

  • bocaux et bouteilles en verre de différentes tailles, certains avec des couvercles ou des bouchons en plastique. (La bouche large est préférable. Les bocaux pour bébé sont excellents pour préparer de petites quantités ou des échantillons.)
  • des baguettes ou une cuillère longue et fine
  • une cuillère à café ou une cuillère à soupe ordinaire
  • un entonnoir
  • étamine
  • des étiquettes et un stylo étanche
  • papier ciré ou pellicule plastique
  • un couteau et une planche à découper
  • petits bols ou assiettes
  • une petite marmite (facultatif)

Suis les règles

Voici les étapes de base pour infuser des herbes. Assurez-vous de lire et d'incorporer les détails supplémentaires spécifiques aux menstruations avant de continuer!

  1. Hachez grossièrement votre herbe.
  2. Remplissez un pot avec la plante hachée.
  3. Complétez le pot avec le menstruum.
  4. Remuer jusqu'à ce que le tout soit bien mélangé.
  5. Assurez-vous que le pot est complètement plein; ne laissez aucun espace aérien entre le menstruum et le couvercle. Poussez tout le matériel végétal sous le liquide. Ajoutez plus de menstruation si nécessaire.
  6. Fermez bien et étiquetez. Incluez le nom de l'herbe, la partie que vous avez utilisée (fleurs, feuilles, racines), les menstruations et la date.
  7. Placez le pot sur une assiette ou un bol pour récupérer les gouttes. Réserver à température ambiante, à l'abri de la lumière directe du soleil.
  8. Vérifiez le jour suivant pour voir si l'un des menstruations s'est évaporé, s'est infiltré ou a été siphonné par les «fées des plantes». (Croyez-moi: cela arrive.) Complétez si nécessaire.
  9. Secouez tous les quelques jours et observez votre création, en notant tout changement. Les changements de couleur et de texture sont normaux; une nouvelle croissance ne l'est pas et pourrait être de la moisissure. En cas de doute, consultez un herboriste ou un livre et / ou jetez-le.
  10. Laisser infuser pendant la durée appropriée.
  11. Décanter l'infusion en filtrant le matériel végétal. Rebottle et réétiquette. Conserver à température ambiante, à l'abri de la lumière directe du soleil.

Avertissements et exceptions

Assurez-vous d'être informé des différentes exceptions, variables et avertissements de chaque herbe, y compris ceux qui pourraient vous rendre malade, lorsque vous infusez des vinaigres, des huiles, du miel et des teintures pour la consommation.

Voici quelques consignes générales de manipulation à connaître.

Les vinaigres

Hachez finement l'herbe pour augmenter sa surface et extraire plus de nutriments.

Utilisez un couvercle en plastique ou placez du papier ciré ou une pellicule de plastique sous un couvercle en métal pour boucher le pot, car le vinaigre corrodera le métal.

Une fois décantés, les vinaigres se conservent bien au moins un an. Certains herboristes conservent leurs vinaigres beaucoup plus longtemps et vérifient périodiquement qu'ils sentent toujours bon.

Si vous utilisez du vinaigre brut, un disque visqueux et mucoïde peut se former au sommet de votre pot. C'est la «mère» du vinaigre. Il est inoffensif et peut être retiré sans conséquence pour votre perfusion.

Huiles

Les plantes et les bocaux doivent être parfaitement secs ou de la moisissure risque de se former. Si vous voyez de la moisissure à tout moment, jetez l'infusion.

Récoltez les herbes après que le soleil a séché toute la rosée et jamais dans les 36 heures suivant la pluie pour éviter d'introduire de l'humidité dans votre infusion qui pourrait provoquer un rancissement.

Faites des huiles en petits lots. Jeter s'ils commencent à sentir rance. Conserver au réfrigérateur pour la plus longue durée de conservation.

Attention: L'infusion de plantes fraîches dans l'huile peut favoriser la croissance de la bactérie Clostridium botulinum, qui peut être fatale si elle est ingérée ou appliquée sur une plaie ouverte. Évitez tout contact avec une peau éraflée. Selon l'Oregon State University Extension, les huiles d'herbes comestibles conservées au réfrigérateur peuvent être consommées sans danger jusqu'à trois semaines.

Mon chéri

Mélanger quoi que ce soit avec du miel collant peut être un défi! Utilisez des baguettes pour amener le miel au fond du pot ou réchauffez-le doucement pour le liquéfier avant de l'ajouter à l'herbe.

Les miels infusés aux herbes sont prêts à l'emploi après deux jours, mais deviennent plus puissants sur le plan médicinal s'ils sont laissés pendant les six semaines complètes.

Ne soyez pas surpris si le miel devient plus mince à mesure qu’il infuse.

Attention: Le miel transporte les spores de la bactérie Clostridium botulinum. Bien que le miel puisse être ingéré sans danger pour les adultes, il ne devrait jamais être donné aux enfants de moins de 12 mois.

Teintures

Ce sont des médicaments puissants, pas des aliments. Renseignez-vous sur les dosages et l'utilisation. La durée de conservation des teintures est indéfinie si elles sont conservées au frais, sombres et bien plafonnées.

Embrassez votre style

Les herboristes sont des gens et les gens varient. Certains herboristes lavent et sèchent doucement leurs herbes fraîches quoi qu'il arrive; certains ne rincent les plantes que si elles sont manifestement souillées. Certains réchauffent tous les menstruums à la température du poignet avant d'ajouter des plantes; certains ne chauffent jamais rien. Certains secouent leurs infusions quotidiennement; certains les laissent assis. Certains utilisent des herbes séchées dans leurs produits; d'autres considèrent cela comme sacrilège.

Les herboristes sont aussi des gens ordinaires, et parfois ils vous diront de faire ce qui leur a été recommandé comme meilleure pratique au lieu de leur pratique réelle. J'ai lu des sources qui recommandent de stériliser vos bocaux et couvercles et de tremper vos plantes dans de l'eau de Javel diluée avant de les utiliser. Je n'ai jamais fait cela moi-même et je n'ai pas rencontré de personnes qui font plus que laver leurs bocaux avec de l'eau chaude savonneuse.

Utilisez le bon sens, la recherche et vos propres préférences comme guides pour la désinfection des produits destinés à votre usage personnel. Tous les herboristes que je connais sont d'accord sur ces directives générales:

  1. Identifiez positivement les plantes utilisées.
  2. Assurez-vous que l'herbe n'est pas mouillée ou contaminée par des excréments d'animaux ou des produits chimiques.
  3. Gardez tous les bocaux, couvercles et autres équipements propres et secs.
  4. Étiquetez clairement tout ce que vous créez.

Faire et utiliser vos propres préparations à base de plantes est simple et stimulant; il exige et produit un sens accru de la responsabilité personnelle. Transformer les herbes de votre jardin en vinaigres, miels, huiles et teintures préserve non seulement votre récolte, mais vous offre une plus grande flexibilité pour profiter des nombreuses saveurs et bienfaits pour la santé des herbes que vous aimez cultiver.

La fabrication d'un herboriste

«J'encourage tout le monde à faire un petit pot de quelque chose vous-même parce que vous vous sentirez si bien de le faire», déclare l'herboriste Susan Hoffman, qui passe des journées de travail merveilleuses dans ses jardins luxuriants dans les montagnes vertes du Vermont. Son entreprise familiale, Wild Hill Soap & Herbals of Vermont, fabrique une large gamme de produits à base de plantes entièrement à la main, transformant des infusions, des essences végétales et des huiles essentielles en produits uniques et pratiques.

Aujourd'hui, la sagesse à base de plantes de Hoffman semble innée, mais ce n’a pas toujours été le cas.

Q: Qu'est-ce qui vous a fait décider que l'herboristerie était votre voie?

R: Quand je suis tombée enceinte de ma fille, j'ai eu une éruption cutanée sévère de la tête aux pieds. Les médecins réguliers n'avaient absolument rien pour moi, alors j'ai commencé mon voyage d'exploration d'autres options et l'herboristerie a juste sauté là-dedans. Comme tant de gens, j'ai découvert ma passion à travers mon traumatisme. Je n'avais aucune idée à quel point les herbes allaient changer ma vie. C'était un coup de foudre. Et ça continue de s'améliorer.

Q: Comment votre entreprise d'herboristerie a-t-elle commencé?

R: J'ai suivi le programme d'apprentissage de Rosemary Gladstar en 1994, puis son programme Advanced Herborist. L'entreprise a eu lieu l'année suivante.
Je n'ai jamais vraiment décidé de créer une entreprise. J'ai juste fait ce que j'ai fait et je l'ai partagé.

Q: Que pensez-vous des gens qui fabriquent des vinaigres aux herbes, des huiles, des miels et des teintures dans leurs propres cuisines?

R: Je pense que c'est incroyable. Je pense que c’est fabuleux. Je pense que tout le monde devrait le faire! C’est comme ça que c’est censé être. Je crois que nous sommes censés fabriquer et cultiver notre propre nourriture, fabriquer nos propres médicaments et nous nourrir de ce que nous avons autour de nous. C’est tellement mieux si vous créez le vôtre. Lorsque vous cultivez ou faites quelque chose avec un but précis, c'est comme préparer un repas pour votre bien-aimé. Vous êtes si heureux de le faire que la nourriture devient magique pour cette personne à cause de tout ce que vous y mettez.

Cet article a été publié dans Herbes médicinales, une publication spécialisée produite par les éditeurs et les écrivains de Fermes d'agrément magazine. En dehors de cette pièce, Herbes médicinales comprend des articles sur les herbes qui peuvent aider à soulager la douleur, l'insomnie et le stress; herbes pour thés; comment couper et sécher les herbes; préparation et conservation des herbes; et la recherche d'herbes médicinales; et devenir herboriste. Vous pouvez acheter ce volume, Fermes d'agrément des numéros antérieurs ainsi que des éditions spéciales telles que Vivre hors du réseau et Le meilleur de la ferme urbaine en suivant ce lien.

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