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Sac d'astuces du fermier amateur

Sac d'astuces du fermier amateur


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PHOTO: Collège Sterling / Flickr

Chaque agriculteur amateur, du néophyte à l'ancien, a un sac métaphorique d'astuces: une collection diversifiée de stratégies, de techniques et d'outils intelligents qui nous aident à gagner du temps, de la frustration, de l'argent ou même de la vie tout en prenant soin de notre bétail, de nos cultures. et les fermes.

Lorsque nous débutons en tant qu'agriculteurs, nos sacs ont tendance à être maigres (je sais que le mien l'était), et les nouvelles astuces que nous apprenons nous éblouissent souvent en "Wow, je n'avais jamais pensé essayer ça avant!" des moments. Mais bientôt, nos sacs se remplissent d'un passel de trucs glanés dans des livres, des magazines agricoles, des sites Web, des cours, d'autres agriculteurs et un régime régulier d'expériences de première main, durement gagnées, souvent d'essais et d'erreurs. Assez de temps passe, et nous pouvons en venir à prendre nos propres méthodes souvent utilisées pour acquises - leur éblouissement faiblit - et même penser que nos sacs sont pleins. Comme le sac de tapis sans fond de Mary Poppins, cependant, le sac de trucs d'un fermier a toujours de la place pour plus.

Nous avons demandé à 10 agriculteurs des États-Unis de plonger dans leurs propres sacs et de sortir une astuce préférée à partager. N'hésitez pas à vous servir de la technique ou de l'outil délicat qui convient à votre ferme. (J'ai l'intention de faire de même.) Qui sait? Les résultats pourraient être de la pure magie

1. Respectez une routine

«Les gens me demandent toujours comment je peux travailler à plein temps tout en m'occupant d'une ferme, mais parce que j'ai grandi sur une ferme et que je réalise comment les choses fonctionnent, je peux être vraiment efficace. Le plus important - je fais la même routine tous les jours. Les chevaux adorent la routine, et quand ils peuvent anticiper ce qui va suivre, cela facilite les choses et, en général, rien ne me fera arriver en retard au travail. Une fois, cependant, les porcs du voisin se sont échappés et ont tenté de courir dans la grange à chevaux. Je cours partout en criant à ces gros cochons: "Vous n'allez pas dans ma grange!" Jusqu'à ce que finalement le propriétaire vienne les chercher. J'étais en retard au travail ce jour-là.

—Pam Gras travaille comme ergothérapeute et vit dans une ancienne grange aménagée sur 6 acres Clearwater Farm à Wakefield, N.H., avec son golden retriever, trois chats et quatre chevaux (qui résident dans leur propre grange).

2. Connaissez vos préférences et vos porcs

«Apprenez à connaître vos porcs et laissez-les vous connaître. Parlez à vos porcs et annoncez votre présence lorsque vous approchez de leurs enclos. Ils apprendront à reconnaître votre voix et se sentiront en sécurité. Ne faites pas intentionnellement de bruits forts ou ne les dérangez pas, car ils vous hésiteront la prochaine fois que vous reviendrez. Lorsque vous avez fini de les manipuler, donnez-leur un peu de nourriture en guise de récompense.

«Les porcs sont de toutes formes, tailles et couleurs. Le choix d'un porc [race] qui correspond non seulement à vos méthodes d'élevage mais aussi à vos préférences personnelles est important. Les porcs choisis par préférence vous apporteront un sentiment de fierté et vous prendrez mieux soin d'eux. Bien que la préférence soit importante, essayez d'être objectif avec vos exigences. Beaucoup de gens ont une préférence de couleur ou de taille. Choisissez la race qui correspond à votre personnalité, mais choisissez également les meilleurs animaux de cette race. »

—Bret Kortie est le co-éleveur, avec Arie McFarlen, PhD (auteur de Hobby Farms Pigs), de Maveric Heritage Ranch Co. Dakota du Sud, un ranch dédié à la sauvegarde et à la promotion des races de bétail en voie de disparition.

3. corrompez votre bétail avec du pain

«Quand il est temps de travailler nos bovins et nos veaux, nous les appelons simplement dans le corral depuis leur pâturage de 53 acres. Qu'est-ce qui les persuade de venir? Du pain et des petits pains bon marché du magasin de pain d'un jour - un régal irrésistible! Nous pouvons séparer les bovins en toute sécurité en jetant du pain dans d’autres zones, et c’est inestimable pour occuper maman vache pendant que nous soignons ou étiquetons son bébé. Une vraie sécurité sur le terrain! Au cours de nos visites à la ferme, les enfants apprennent le «cri du bétail» et sont ravis de voir les vaches accourir des champs pour manger du pain de leurs mains. »

—Cher Boisvert-Tanley, chiropraticien à la retraite et docteur en rodéo,
Chestnut Hill Ranch Chambres d'hôte au Tennessee avec son mari, George. En plus de s'occuper de leurs animaux, le couple assidu organise des mariages, des visites de fermes et d'autres événements.

4. Troupeau de canards avec une baguette lumineuse

«Pour protéger les canards des prédateurs nocturnes tels que les ratons laveurs, les renards, les lynx roux, les coyotes, les mouffettes et les hiboux, ils devraient être enfermés chaque nuit dans un enclos à l'épreuve des prédateurs. Dans de nombreux endroits, la stratégie la plus sûre consiste à les mettre à l'intérieur au moins une demi-heure avant la tombée de la nuit. Si vous tardez à les mettre dans leurs quartiers nocturnes, les canards peuvent se déplacer à une bonne distance de la maison car ce sont des butineurs enthousiastes de vers de terre et d'autres délices qui émergent à la tombée de la nuit. [Si cela se produit,] une bonne lampe de poche avec un faisceau puissant peut être utilisée comme une baguette lumineuse pour les ramener dans leur enclos. En faisant briller la lumière à plusieurs mètres derrière les canards, vous pouvez les guider vers leurs quartiers (mais ne dirigez pas la lumière directement sur eux, car cela peut provoquer la panique et la dispersion). Avec la bonne lampe de poche, une bonne technique et un peu de pratique, vous pouvez rassembler un troupeau de canards en quête de nourriture sur plusieurs acres en quelques minutes.

«Pour m'aider à identifier les bovins sur le terrain, je les vaporise simplement avec la peinture de marquage pour bétail Quik Shot, disponible dans des couleurs fluorescentes vives. Si quelqu'un de nouveau fait des tâches pour moi, cela les aide aussi, car pour quelqu'un qui ne connaît pas le troupeau, ils se ressemblent tous. Je pourrais numéroter les vaches, ou si la vache s'appelle Evie, je pourrais pulvériser un E sur elle. C’est aussi un moyen facile d’identifier un animal qui va vêler ou de suivre un animal qui entre en chaleur. Des voisins se sont même arrêtés et ont dit: `` On dirait que le n ° 3 va bientôt vêler. '' Une fois, j'ai eu cette fantastique idée publicitaire: je mettrais une lettre sur chaque animal, et mes vaches marcheraient panneaux d'affichage. Mais ensuite, mes voisins m'ont demandé: «Qu'est-ce que TEA FEBE?» Ils étaient censés préciser MANGEZ DU BOEUF! Les vaches ne savent pas comment épeler… ou le savent-elles? »

—Kathi Jurkowski élève du bétail Belted Galloway sur la ferme Klover Korners à Rockton, Illinois, depuis plus de 20 ans. Elle exhorte les agriculteurs amateurs à en savoir plus sur cette vieille race écossaise robuste et - désolé, les vaches - convertisseur écoénergétique d'herbe en boeuf savoureux et tendre à www.beltie.org.


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